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Los 'padres' de la inmunoterapia ganan el Nobel de Medicina 2018
Por: El País Lunes, Octubre 01, 2018-Hrs.
Reuters

El estadounidense James Allison y el japon√©s Tasuku Honjo han ganado el Nobel de Medicina 2018. El jurado del Instituto Karolinska de Estocolmo ha otorgado el premio a estos dos cient√≠ficos por "su descubrimiento de la terapia contra el c√°ncer por la inhibici√≥n de la regulaci√≥n inmune negativa". Los hallazgos de ambos cient√≠ficos han sido esenciales para el desarrollo de la inmunoterapia contra los tumores. "Este a√Īo el premio constituye un hito en la lucha contra el c√°ncer. El descubrimiento realizado por los dos premiados¬†aprovecha la capacidad del sistema inmune de atacar las c√©lulas cancerosas", se√Īala el instituto.

El premio es una nueva prueba de la importancia de la investigaci√≥n b√°sica. James Allison, de 70 a√Īos, es investigador del Centro de C√°ncer MD Anderson de Houston (EE UU). En los a√Īos 90 este inmun√≥logo comenz√≥ a estudiar una prote√≠na llamada CTLA-4, que funciona como un freno que impide que los linfocitos T, un tipo de gl√≥bulos blancos, identifiquen y combatan a determinadas c√©lulas. El investigador entendi√≥ que eliminar esa barrera podr√≠a hacer que las defensas ataquen a los tumores. En 1994 la idea se plasm√≥ en el desarrollo de anticuerpos que inhiben la prote√≠na y desatan la combatividad de los linfocitos, un enfoque que demostr√≥ alta efectividad contra tumores en ratones. Estos resultados supusieron el pilar de ipilimumab, el primer medicamento oncol√≥gico contra el melanoma metast√°sico, aprobado en 2011 tras 10 a√Īos de ensayos cl√≠nicos."La motivaci√≥n que gu√≠a a los cient√≠ficos es expandir los l√≠mites del conocimiento. Yo no me propuse estudiar el c√°ncer, sino entender mejor la biolog√≠a de los linfocitos T, esas c√©lulas asombrosas que viajan por nuestro cuerpo y nos protegen de las enfermedades. Es un privilegio conocer a pacientes tratados con √©xito con inhibidores de punto de control porque son la prueba viva del poder de la ciencia b√°sica", ha dicho Allison en un comunicado difundido por su instituci√≥n. El cient√≠fico recibi√≥ el pasado a√Īo el Premio Fronteras del Conocimiento en Biomedicina que otorga la Fundaci√≥n BBVA.

Honjo, de 76 a√Īos y vinculado a la Universidad de Kioto desde 1984, descubri√≥ la PD-1, otra prote√≠na que se expresa en la superficie de los linfocitos T y que tambi√©n impide que ataquen a los tumores. Las terapias basadas en esta segunda mol√©cula han demostrado ser "sorprendentemente efectivas en la lucha contra el c√°ncer", seg√ļn la Asamblea del Nobel. Los anticuerpos contra PD-1 son m√°s efectivos que los dirigidos contra CTLA-4 y han permitido crear tratamientos efectivos contra el c√°ncer de pulm√≥n, renal, de piel y linfoma. La combinaci√≥n de ambos anticuerpos aumenta la efectividad de la inmunoterapia tal y como se ha demostrado en personas con melanoma. "Quiero continuar mi investigaci√≥n para que la inmunoterapia salve m√°s pacientes afectados por c√°ncer", ha dicho Honjo hoy en una rueda de prensa, informa AFP.

"Durante m√°s de 100 a√Īos los cient√≠ficos han intentado reclutar al sistema inmune para luchar contra el c√°ncer" pero "hasta los dos descubrimientos de los dos premiados, los progresos cl√≠nicos fueron modestos", resalta el Karolinska en un comunicado. "La terapia de inhibidores de punto de control ha revolucionado el tratamiento del c√°ncer y ha cambiado para siempre nuestra visi√≥n sobre esta enfermedad", a√Īade.

"La inmunotearpia ha supuesto todo un cambio de paradigma en tratamientos oncol√≥gicos", opina √ďscar Fern√°ndez-Capetillo, l√≠der del grupo de Inestabilidad Gen√≥mica del Centro Nacional de Investigaciones Oncol√≥gicas. "Hasta que lleg√≥, los tratamientos del c√°ncer funcionaban algo en todos los pacientes, con ella, los tratamientos funcionan mucho en algunos pacientes, y lo m√°s importante es que responden enfermos que antes habr√≠an sido desahuciados", resalta.

La efectividad de estos tratamientos varía dependiendo del tipo de tumor, en los mejores casos es efectiva en más de un tercio de las personas, pero hay otros tumores en los que funciona poco o nada, como los de páncreas. "La gran pregunta que queda por responder es por qué sucede esto", resalta Fernández-Capetillo.

Ignacio Melero, onc√≥logo de la Universidad de Navarra, destaca la "contribuci√≥n enorme" que ambos premiados han hecho para el desarrollo de nuevas terapias. "Tuve la suerte de poner en marcha los ensayos de un anticuerpo anti-PD-1 en hepatocarcinoma [c√°ncer de h√≠gado] en Espa√Īa y esto condujo a que ahora sea el tratamiento en segunda l√≠nea", resalta. Para Melero este Nobel deja "una sensaci√≥n agridulce", pues otros investigadores "se lo merec√≠an igual", entre ellos Lieping Chen, de la Universidad de Yale, y Gordon Freeman, de Harvard. "Se han quedado fuera probablemente porque el premio solo puede reconocer a un m√°ximo de tres personas", resalta.

Desde su creación en 1901 se han otorgado 216 Nobel de Medicina, de los que sólo 12 se han otorgado a mujeres (un 5% del total). Los Nobel de ciencia -Medicina, Física y Química- han premiado 18 veces a mujeres (3%) y 583 a hombres (97%).

El a√Īo pasado ganaron el premio Jeffrey Hall, Michael Rosbash y Michael Young "por sus descubrimientos de los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano". Gracias en parte a su trabajo, hoy se sabe que los seres vivos portan en sus c√©lulas un reloj interno sincronizado con las vueltas de 24 horas que da el planeta Tierra.

El galardón de Medicina abre la ronda de anuncios de estos premios, al que seguirán este martes el de Física, el miércoles  el de Química, el jueves el de la Paz y finalmente Economía, que se dará a conocer el lunes de la semana que viene. El galardón está dotado con nueve millones de coronas suecas, unos 940.000 euros.