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La pobreza extrema crece por quinto a√Īo consecutivo en Am√©rica Latina
Por: El País Viernes, Noviembre 29, 2019-Hrs.
Getty Images

Las tornas cambiaron en 2015. Tras una fuerte disminuci√≥n de la pobreza en Am√©rica Latina y el Caribe en el primer tramo de la d√©cada en curso, el avance pas√≥ a retroceso. Lejos de interrumpirse, esta din√°mica contin√ļa: la carest√≠a extrema volver√° a repuntar este a√Īo y sumar√° ya un lustro encadenando retrocesos en uno de los indicadores clave para entender la merma en el bienestar de las capas con menos recursos de la poblaci√≥n latinoamericana, para las que la movilidad social es muy limitada. La regi√≥n cerrar√° 2019 con un alza de siete d√©cimas en el √≠ndice general de pobreza -que pasa de afectar al 30,1% de la poblaci√≥n al 30,8%, seg√ļn las cifras publicadas este jueves por la Cepal, el brazo de Naciones Unidas para el desarrollo en el subcontinente- y de ocho d√©cimas en su variable extrema -la m√°s acuciante, que sube del 10,7% al 11,5%-.

"Es muy preocupante y enciende fuertes se√Īales de alerta, en especial en un contexto regional marcado por el bajo crecimiento, emergencia clim√°tica, aumento y mayor complejidad de la migraci√≥n, y profundas transformaciones en la demograf√≠a y el mercado de trabajo", subrayan desde el organismo con sede en Santiago de Chile. La estad√≠stica, que ve la luz en plena ola de protestas en varios pa√≠ses latinoamericanos -entre ellos, el propio Chile- para exigir medidas sociales y un combate frontal contra la desigualdad, se traduce en cifras a√ļn m√°s impactantes cuando se traslada al terreno de los n√ļmeros absolutos: seis millones de personas pasar√°n a engrosar las filas de la pobreza extrema este a√Īo, un grupo que crecer√° hasta los 72 millones. La pobreza general aumenta en id√©ntica cuant√≠a: 191 millones, frente a los 185 del ejercicio pasado. La gravedad del dato crece si se aumenta el periodo de c√°lculo: de cumplirse las estimaciones, la regi√≥n cerrar√° 2019 con 27 millones de personas pobres m√°s que en 2014. Casi todas ellas -26 millones-, en situaci√≥n de carest√≠a extrema.

El cambio de tendencia en la evoluci√≥n de la pobreza y la pobreza extrema ha sido achacado, desde muchos √°mbitos y casi en exclusiva, al final del boom de los productos b√°sicos, en los albores de la d√©cada que ahora termina. Una verdad solo parcial, como subrayan los t√©cnicos del organismo con sede en Santiago de Chile, que introducen una narrativa complementaria. "El fin del auge de las exportaciones de materias primas y la consiguiente desaceleraci√≥n [econ√≥mica] cambi√≥ la tendencia a partir de 2015. [Pero] el proceso se agudiz√≥ por la disminuci√≥n del espacio fiscal y las pol√≠ticas de ajuste que afectaron a la cobertura y la continuidad de las pol√≠ticas de combate a la pobreza y de inclusi√≥n social y laboral", deslizan en su √ļltimo¬†Panorama social de Am√©rica Latina. Los "importantes" avances de principios de la d√©cada se produjeron, adem√°s de en un contexto econ√≥mico m√°s favorable, en un entorno pol√≠tico "en el que la erradicaci√≥n de la pobreza, la disminuci√≥n de la desigualdad, la inclusi√≥n y la extensi√≥n de la protecci√≥n social ganaron un espacio in√©dito en la agenda p√ļblica" de la regi√≥n.

La imagen fija fluct√ļa notablemente entre pa√≠ses. Una parte importante del repunte de la pobreza extrema en el √ļltimo lustro es imputable a dos: Brasil, por mucho el m√°s grande de la regi√≥n, con una poblaci√≥n que ya cabalga por encima de los 210 millones de personas; y Venezuela, una naci√≥n sumida en una profund√≠sima crisis pol√≠tica y econ√≥mica que -seg√ļn las cifras del propio r√©gimen de Nicol√°s Maduro-¬†se ha comido al menos la mitad de su PIB. La tendencia en el resto del subcontinente fue hacia un muy leve recorte en el porcentaje de poblaci√≥n con ingresos insuficientes para cubrir las necesidades b√°sicas, "aunque [la reducci√≥n] fue a un ritmo m√°s lento que entre 2008 y 2014".

Desigualdad a la baja, pero sin políticas fiscales activas

En una din√°mica algo mejor que la dibujada por los √≠ndices de pobreza, el de Gini -el m√°s com√ļn para medir la desigualdad en el mundo- ha proseguido una l√≠nea claramente bajista, aunque a un ritmo notablemente menor que en el primer tramo de la presente d√©cada: si entre 2002 y 2014 la brecha entre los estratos de menor renta y los de mayores ingresos se reduc√≠a a raz√≥n de un 1% anual, desde 2014 lo ha hecho a un ritmo del 0,6%.¬†La inequidad, en fin, sigue campando a sus anchas en Am√©rica Latina,¬†por mucho, la regi√≥n m√°s desigual del globo y en la que el desarrollo del Estado de bienestar no est√°, ni mucho menos, entre las principales prioridades de la mayor√≠a de Gobiernos.

La Cepal recupera uno de sus lemas cl√°sicos -"crecer para igualar e igualar para crecer"- para recordar, en palabras de su secretaria ejecutiva, Alicia B√°rcena, que "la superaci√≥n de la pobreza no solo exige crecimiento econ√≥mico: este debe estar acompa√Īado por pol√≠ticas redistributivas y pol√≠ticas fiscales activas". Las mayores mejoras en la desigualdad -medida por el √≠ndice de Gini- se producen en Bolivia, El Salvador y Paraguay y, en menor medida, en Colombia. En el lado contrario, Brasil ve c√≥mo la dispersi√≥n de ingresos aumenta notablemente, con el peor reparto de renta entre el 1% m√°s acaudalado -que obtiene casi la tercera parte de la riqueza generada en un a√Īo- y el 99% restante.

M√°s clase media, pero con una estructura piramidal y vulnerable

La mejor noticia del informe, uno de los que peores nuevas trae de cuantos publica la Cepal, es el progresivo fortalecimiento de los estratos medios de renta: si en 2002 menos del 27% de los latinoamericanos quedaban enmarcados en ese grupo y seis a√Īos despu√©s eran algo m√°s del 36%, en 2017 -el √ļltimo ejercicio para el que hay datos disponibles- esta cifra hab√≠a crecido hasta el 41%. En paralelo, en esos 15 a√Īos, los estratos m√°s bajos de la escala pasaron de suponer el 71% a bajar del 56% y los altos -con ingresos superiores a las 10 l√≠neas de pobreza-, aumentaron del 2,2% al 3%.

"Acceder a la clase media", advierte el organismo, no trae consigo "automáticamente" la superación del límite de la pobreza monetaria de cada uno de los países de la región. "Es fundamental reconocer que existe un segmento de la población en la región que, pese a haber superado este umbral, se encuentra en una situación de alta vulnerabilidad y riesgo de volver a esta situación". Sobre todo, cierra, si cae en el desempleo, una amenaza que crece en tiempos económicos sombríos como los que hoy vive América Latina y el Caribe.