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Ediciones DATOS-BO.COM
La arquitectura m√°s atractiva del planeta est√° en la Ant√°rtida
Por: The New York Times Jueves, Enero 09, 2020-Hrs.
National Science Foundation

¬ŅQui√©n dijo que una base de investigaci√≥n polar ten√≠a que ser fea? Los dise√Īadores est√°n repensando la construcci√≥n en el entorno m√°s hostil del mundo.

 

Los representantes de la comunidad cient√≠fica y del gobierno de Brasil ir√°n este mes a la Ant√°rtida a inaugurar su nueva base de investigaci√≥n Comandante Ferraz, la cual viene a remplazar las instalaciones que se perdieron en un incendio de 2012. Los dos edificios de poca altura, dise√Īados por Estudio 41, un despacho brasile√Īo de arquitectura, tienen laboratorios, asistencia operativa y alojamientos, y podr√≠an confundirse con un museo de arte o un hotel boutique.

"Brasil es un pa√≠s tropical, as√≠ que no est√°bamos habituados a estas condiciones", se√Īal√≥ Emerson Vidigal, director de esa empresa.

"Estas condiciones": temperaturas que descienden a 51 grados Celsius bajo cero y vientos que alcanzan los 160 kilómetros por hora.

A lo largo del siglo XX, la arquitectura en la Ant√°rtida fue un asunto pr√°ctico y, en gran parte, improvisado, que ten√≠a por objeto resguardar del clima y mantener vivos a los ocupantes. En 1959, el Tratado Ant√°rtico destin√≥ ese continente a la investigaci√≥n. Desde entonces, los cient√≠ficos han llegado en cantidades cada vez m√°s grandes, con necesidades cada vez m√°s complejas. La construcci√≥n en la Ant√°rtida, que por mucho tiempo perteneci√≥ al √°mbito de los ingenieros, ahora est√° atrayendo a arquitectos dise√Īadores que quieren trasladar la est√©tica -al igual que la eficiencia, la durabilidad y el aprovechamiento de energ√≠a- a la zona m√°s fr√≠a del planeta. "Como arquitectos, nos interesa la comodidad de la gente, as√≠ que nos propusimos crear un tipo de ambiente propicio para el bienestar", coment√≥ Vidigal.

Cuando los exploradores brit√°nicos construyeron ah√≠ una de las primeras estructuras permanentes en 1902, la aislaron con fieltro y la revistieron con madera. La caba√Īa era "tan fr√≠a y entraba tanto viento en comparaci√≥n con el barco que, durante el primer a√Īo, nunca se habit√≥", record√≥ Ernest Shackleton, uno de los miembros de la tripulaci√≥n de esa expedici√≥n. Cuando la acumulaci√≥n de nieve obstru√≠a el paso por la puerta, el equipo utilizaba una ventana para entrar y salir.

Ese esp√≠ritu de improvisaci√≥n continu√≥ durante d√©cadas. En 1956, la organizaci√≥n brit√°nica Royal Society fund√≥ la base Halley, pero, para 1961, sus instalaciones hab√≠an quedado enterradas bajo la nieve y cerraron en 1968. La base Halley II que la remplaz√≥ fue reforzada con soportes de acero, pero su vida √ļtil fue todav√≠a m√°s corta, de 1967 a 1973. Halley III dur√≥ once a√Īos, Halley IV dur√≥ nueve y Halley V, casi quince, y cada trabajo de reconstrucci√≥n fue una tarea costosa y complicada.

Cuando surgi√≥ la necesidad de construir una nueva base Halley en 2005, la Prospecci√≥n Ant√°rtica Brit√°nica, la cual gestiona la ocupaci√≥n del espacio del Reino Unido en la Ant√°rtida, adopt√≥ un enfoque novedoso y colabor√≥ con el Real Instituto de Arquitectos Brit√°nicos para patrocinar un concurso de dise√Īo. La empresa ganadora, Hugh Broughton Architects, dise√Ī√≥ la base Halley VI para que durara al menos 20 a√Īos.

Además de ser visualmente atractiva, Halley VI ofrece un ambiente más cómodo para vivir y trabajar. Está montada sobre pilotes hidráulicos, lo que permite que los operadores la eleven para sacarla de la nieve acumulada. Además, si es necesario mover toda la estación -que está asentada sobre una plataforma de hielo-, esto puede hacerse gracias a unos esquíes que hay en la base de esos pilotes. "Con anterioridad, estos proyectos solo pretendían ofrecer un resguardo del clima", comentó Broughton. "Se les decía a los ingenieros: 'Este es el clima, esta es la velocidad del viento, estas son las limitaciones'. Pero ahora estos proyectos pretenden usar la arquitectura como medio para mejorar tanto el bienestar como la eficiencia de la operación".

Otros pa√≠ses ya se han sumado. En 2018, Espa√Īa abri√≥ una nueva base de investigaci√≥n y contrat√≥ a la empresa de Broughton para dise√Īarla. Al igual que Halley VI, tiene una silueta marcada y sus edificios modulares est√°n revestidos con paneles rojos de pl√°stico reforzados con fibra.

Estos edificios no solo tienen que soportar algunas de las condiciones clim√°ticas m√°s extremas del mundo, sino que los materiales de construcci√≥n tienen que enviarse y armarse en las escasas doce semanas del verano. La mayor√≠a de los proyectos se construyen paulatinamente en el transcurso de varios a√Īos.

Cuando el Centro Nacional de Investigaci√≥n Ant√°rtica y Oce√°nica de India decidi√≥ construir una nueva base de investigaci√≥n, la empresa de arquitectura que eligi√≥ -bof architekten, de Alemania- ide√≥ una manera para que la construcci√≥n fuera m√°s eficiente. En vez de enviar a la Ant√°rtida contenedores de transporte llenos de materiales de construcci√≥n y luego regresarlos vac√≠os, los arquitectos integraron los contenedores de env√≠o al dise√Īo. "No es una de esas situaciones en las que despiertas y dices: 'Quiero construir una base de investigaci√≥n en la Ant√°rtida', pero los arquitectos hicieron aportaciones importantes a estos proyectos", coment√≥ Bert Buecking, socio de bof architekten.

Para Estados Unidos, la arquitectura en la Antártida es algo urgente. La estación más grande de Estados Unidos, McMurdo, se inauguró en 1956 como una base naval improvisada, creció de acuerdo con las circunstancias durante décadas y ahora hay que modernizarla.

"Con el fin de prepararse para el trabajo de campo, los científicos reciben capacitación en un edificio, recogen el equipo para el campo en otro, reciben una motonieve en otro edificio y le ponen combustible en otro sitio", dijo Ben Roth, gerente de proyectos de Antarctic Infrastructure Modernization for Science, el programa de la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF, por su sigla en inglés) que modernizará la estación McMurdo durante la próxima década.

Roth calificó a los edificios existentes como "acaparadores de energía", y otros funcionarios de Estados Unidos creen que eso genera problemas adicionales para la investigación científica en la estación. "Cuanto más gastamos para mantener en funcionamiento el edificio, menos recursos tenemos para mandar a los investigadores al área", afirmó Alexandra Isern, directora del Departamento de Ciencias de la Antártida en la NSF.

En 2012, la NSF contrat√≥ a OZ Architecture, una empresa con sede en Denver, para desarrollar un dise√Īo conceptual preliminar para una nueva estaci√≥n McMurdo. Un equipo independiente de arquitectos y constructores est√° trabajando en el desarrollo de esos dise√Īos. El complejo resultante ofrecer√° "instalaciones c√≥modas", se√Īal√≥ Roth, las cuales incluir√°n centros de acondicionamiento f√≠sico, salas de estar y alojamientos optimizados.

Broughton observó con interés "la forma tan radical en que ha cambiado el enfoque de estos proyectos en tan poco tiempo". Como dijo Buecking, "cuando el Reino Unido construyó la base Halley VI, muchos países se dieron cuenta de la importancia de hacer algo especial, y no hacer algo así nada más".