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Buscaba exponer los secretos del f√ļtbol y se top√≥ tambi√©n con los de la mujer m√°s rica de √Āfrica
Por: Tariq Panja / The New York Times Jueves, Enero 30, 2020-Hrs.
Ferenc Isza/Agence France-Presse ‚ÄĒ Getty Images

El hacker portugués que destapó los entretelones del negocio futbolístico descubrió documentos relacionados con la fortuna de Isabel dos Santos.

 

Cierto aficionado portugu√©s estaba interesado en descubrir secretos del mundo del f√ļtbol cuando comenz√≥, hace cinco a√Īos, a hackear las redes legales y financieras que hacen posibles las operaciones de la industria multimillonaria de ese juego.

Durante varios a√Īos, sustrajo documentos internos y convenios secretos que revelaban algunas pr√°cticas cuestionables, e incluso delictivas, tanto de los abogados como de los equipos. Public√≥ de manera an√≥nima toda esa informaci√≥n en una plataforma que bautiz√≥ con el nombre de Football Leaks. Los equipos afectados, furiosos, lanzaron insultos. Algunos agentes amenazaron con demandarlo. Varios investigadores a los que avergonz√≥ juraron arrestarlo.

Ninguno de ellos se imagin√≥ que, entre la enorme cantidad de datos obtenidos por el ciberdelincuente (un aficionado al f√ļtbol de 31 a√Īos llamado Rui Pinto que luce un peinado de punta), se ocultaba un secreto mucho mayor.

Antes de ser detenido y extraditado a Portugal, Pinto se ocult√≥ un tiempo en Budapest, Hungr√≠a. Ah√≠, se reuni√≥ a finales de 2018 con su abogado franc√©s, William Bourdon, y durante la cena le coment√≥ que cre√≠a haber obtenido informaci√≥n sobre la forma en que Isabel dos Santos, la mujer m√°s rica de √Āfrica e hija del expresidente de Angola, hab√≠a amasado su fortuna de 2000 millones de d√≥lares

Esos secretos, revelados este mes en notas publicadas en medios noticiosos internacionales, incluidos artículos de The New York Times, han provocado que se abra una investigación sobre Dos Santos, a quien se acusa de saquear la petrolera estatal de Angola y otras instituciones con el propósito de financiar un creciente imperio empresarial que incluía inversiones en la exportación de diamantes del empobrecido país, así como en la empresa dominante de telefonía celular, dos bancos y la mayor cementera.

Funcionarios angole√Īos informaron la semana pasada que Dos Santos pronto podr√≠a enfrentar cargos de malversaci√≥n en ese pa√≠s. Algunos de sus activos ya se encuentran congelados y su banco ha comenzado a investigar transferencias por un valor de decenas de millones de d√≥lares.

Los abogados de Pinto, Bourdon y Francisco Teixeira Da Mota, confirmaron en un comunicado de prensa difundido el 27 de enero que su cliente es la fuente de los documentos relativos a Dos Santos, conocidos como "Luanda leaks". Los abogados también le adjudicaron a su cliente el crédito por todas las repercusiones legales y penales de la divulgación de los documentos, pues sin las "revelaciones, que hizo posible nuestro cliente, ni las autoridades regulatorias y judiciales ni la policía habrían actuado".

Desde 2015 y hasta su arresto y extradici√≥n a Portugal en marzo, Pinto se hab√≠a dedicado sobre todo a sembrar el p√°nico en los corredores de poder del deporte m√°s popular del mundo. Hab√≠a elegido como blanco de sus ataques no solo a algunos de los equipos e instituciones m√°s grandes del f√ļtbol, sino tambi√©n a despachos de abogados y otros servicios profesionales que hacen posibles sus actividades.

Una conexi√≥n entre las filtraciones sobre f√ļtbol y las que involucran a Dos Santos es que ambas incluyeron la divulgaci√≥n de documentos confidenciales del poderoso despacho de abogados PLMJ, con oficinas en Lisboa, Portugal. Varios de los cargos que enfrenta Pinto en Portugal se vinculan directamente con el acceso que obtuvo de manera il√≠cita al servidor de PLMJ.

Precisamente fueron abogados de PLMJ quienes prepararon en 2015 un documento de diecis√©is p√°ginas para Dos Santos en el que explican las ventajas fiscales de constituir empresas en Malta. Dos Santos procedi√≥ a emplear empresas constituidas en Malta para algunas de sus operaciones m√°s importantes. Una de esas empresas fue la intermediaria a trav√©s de la cual contrat√≥ los servicios de consultores de compa√Ī√≠as como Boston Consulting Group, McKinsey & Co. y PwC para que la asesoraran con respecto a posibles mejoras a la petrolera estatal de Angola, donde ocup√≥ el cargo de presidenta de 2016 a 2017 por designaci√≥n de su padre.

"Por supuesto, desconocemos la fuente de la documentaci√≥n en que se basan las historias recientes difundidas por la prensa", declar√≥ Lu√≠s Pais Antunes, socio de PLMJ. En cualquier caso, a√Īadi√≥, "es imposible que la documentaci√≥n mencionada en el grueso de los art√≠culos tenga relaci√≥n alguna con PLMJ o que haya estado a nuestra disposici√≥n".

Dado que buscaba datos sobre f√ļtbol cuando se top√≥ con cientos de miles de p√°ginas relacionadas con empresas en las que Dos Santos y su esposo ten√≠an participaci√≥n mayoritaria, Pinto no estaba muy seguro del tipo de informaci√≥n que hab√≠a descubierto. As√≠ que le pidi√≥ a Bourdon entregar un disco duro con los datos a la plataforma para informantes que el abogado franc√©s hab√≠a establecido en √Āfrica.

Bourdon dijo en entrevista la semana pasada que pronto llegó a la conclusión de que la escala y la complejidad de la información significaba que debía ser compartida con el Consorcio Internacional de Periodistas Investigativos, que tenía más experiencia y mejores recursos. En la semana pasada, el consorcio y medios de comunicación internacionales, entre ellos The New York Times, han publicado detalles de los negocios de Dos Santos.

"Se tropezó con esto" dijo Bourdon. Comentó que además de compartir con periodistas la información que Pinto obtuvo, también le había dado el disco duro a fiscales nacionales de crímenes financieros en Francia.

"Construí una relación de mucha confianza con él y le alegró compartir con nosotros la información sobre este gran escándalo africano", dijo Bourdon, quien es conocido por defender a otros individuos de alto perfil que han filtrado información sensible, entre ellos Edward Snowden, el ex contratista de inteligencia.

La revelaci√≥n de que el responsable de la filtraci√≥n de informaci√≥n relativa a Dos Santos fue Pinto, un ciudadano portugu√©s sin ning√ļn v√≠nculo con Angola, le rest√≥ credibilidad a las afirmaciones de la empresaria de que las filtraciones eran "un ataque pol√≠tico muy concentrado, orquestado y bien coordinado, con miras a las elecciones del pr√≥ximo a√Īo en Angola".

"Tiene como objetivo neutralizarme y desacreditar el legado del presidente Dos Santos y su familia", declar√≥ tras la publicaci√≥n de los art√≠culos perjudiciales para ella. Su padre, Jos√© Eduardo dos Santos, ocup√≥ la presidencia de Angola durante 38 a√Īos, hasta 2017, cuando se retir√≥ del cargo.

La investigaci√≥n en Angola est√° centrada en el tiempo en que Isabel dos Santos dirigi√≥ Sonangol, el monopolio petrolero estatal, en particular en noviembre de 2017, el mes en que la despidieron de su cargo como presidenta. En esa √©poca se retiraron m√°s de 57 millones de d√≥lares de la cuenta de Sonangol con EuroBic, un banco portugu√©s del que Dos Santos es la mayor accionista, para liquidar un gran n√ļmero de facturas emitidas por una empresa de Dub√°i propiedad de una amistad.

El 23 de enero, la agencia de noticias portuguesa Lusa inform√≥ que un banquero de EuroBic que se encargaba de administrar la cuenta de Sonangol, Nuno Ribeiro da Cunha, hab√≠a sido descubierto sin vida el d√≠a anterior por la noche en su residencia en Lisboa. Lusa cit√≥ una fuente de la polic√≠a seg√ļn la cual todo parec√≠a indicar que se trataba de un suicidio. EuroBic hab√≠a anunciado el 20 de enero su decisi√≥n de romper relaciones con Dos Santos.

Los documentos reci√©n filtrados contienen una descripci√≥n detallada de la forma en que Dos Santos explot√≥ los recursos de su pa√≠s y adquiri√≥ participaciones en industrias angole√Īas vitales como telecomunicaciones, diamantes y construcci√≥n, en muchos casos a trav√©s de √≥rdenes autorizadas por su padre. La empresaria neg√≥ cualquier conducta il√≠cita y desde hace tiempo ha sostenido que amas√≥ su fortuna por sus propios esfuerzos.

Si bien Pinto ha sido reconocido como una especie de h√©roe entre quienes desean que exista mayor transparencia en la industria del f√ļtbol, su conducta ha generado cuestionamientos acerca de sus motivaciones. Lleg√≥ a un acuerdo fuera de tribunales con el Caledonian Bank en 2014, por ejemplo, despu√©s de haber sido acusado de atacar sus sistemas y transferir miles de d√≥lares de una de las cuentas de sus clientes.

Pinto neg√≥ haber robado el dinero, pero no quiso proporcionar mayores detalles acerca del incidente porque, seg√ļn dijo, firm√≥ un convenio que le impide divulgarlos.

Bourdon dijo que espera que las noticias sobre la participaci√≥n de Pinto en este asunto mejoren la imagen de su cliente en Portugal, donde enfrentar√° juicio este mismo a√Īo por 93 cargos relacionados con sus acciones para exponer los manejos internos de la industria del f√ļtbol. La m√°xima sentencia en Portugal es de 25 a√Īos.

Durante a√Īos, bajo el seud√≥nimo John, Pinto dio a conocer informaci√≥n confidencial -entre la que se encontraban contratos de jugadores, documentos internos de las finanzas de los equipos y correos electr√≥nicos confidenciales-que destap√≥ los entresijos del turbio mundo de las finanzas futbol√≠sticas. Aunque ilegales, sus revelaciones dieron pie a la imputaci√≥n penal de varios jugadores famosos en casos fiscales e incluso ayudaron a que funcionarios en Estados Unidos reabrieran una investigaci√≥n por agresi√≥n sexual que involucra a la estrella portuguesa Cristiano Ronaldo.

Los funcionarios en Las Vegas al final decidieron no presentar cargos contra Ronaldo, pero incluso con Pinto en prisi√≥n sus esfuerzos por remecer a la industria del f√ļtbol siguen teniendo repercusiones. Jugadores y clubes han enfrentado castigos de autoridades deportivas y gubernamentales y las investigaciones por evasi√≥n fiscal siguen en marcha en varios pa√≠ses europeos.

Uno de los casos m√°s notables involucra al actual campe√≥n de la Liga Premier, el Mancherster City. El organismo regulador europeo eval√ļa suspender al club de la lucrativa Liga de Campeones, seg√ļn dio a conocer Football Leaks, despu√©s de enterarse de que aparentemente el equipo intentaba eludir las reglas financieras.

Bourdon ha argumentado que Pinto deber√≠a considerarse un denunciante, aunque no pertenece al mundo del f√ļtbol y a pesar de que sus m√©todos pueden haber sido ilegales.

"Tom√≥ todos los riesgos", dijo Bourdon. "Ha sufrido porque lo inspir√≥ la sensaci√≥n de que sus datos deb√≠an ser publicados para poder comprender todas las pr√°cticas grises y corruptas de la comunidad del f√ļtbol".

Pinto permanece en custodia desde que volvi√≥ a Portugal, donde las autoridades lo acusan de obtener acceso de manera il√≠cita a datos confidenciales y, en un cargo m√°s significativo, de intentar extorsionar a una agencia deportiva muy influyente. Con respecto a ese caso, los fiscales portugueses indicaron que Pinto pretend√≠a obtener hasta un mill√≥n de euros (alrededor de 1,1 millones de d√≥lares) a cambio de borrar informaci√≥n de la compa√Ī√≠a, Doyen Sports.

 

 

Michael Forsythe colaboró con el reportaje.