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El país con el desempleo más bajo de América Latina
Por: BBC Mundo Martes, Febrero 04, 2020-Hrs.
Getty Images

Su desempleo es tan bajo como el de Suiza. Y mucho menor que el de países ricos como Estados Unidos, Dinamarca o Finlandia.

Desde un punto de vista económico, podría ser catalogado como el "paraíso del pleno empleo", excepto por un detalle: Guatemala no es Suiza.

El país centroamericano ostenta el récord de la nación con el menor desempleo en toda América Latina: 2,5%. Pero, lamentablemente, las razones detrás de este fenómeno son muy distintas a las que lo explican en los países desarrollados.

Básicamente, como hay tan poco trabajo formal en Guatemala, la gente ya no busca. Y cuando dejas de buscar, estadísticamente no estás en la categoría de "desempleado".

Es una paradoja que deja en evidencia cómo el mundo de las estadísticas puede crear imágenes que desde un punto de vista lógico son difíciles de entender.

"Es una cifra enga√Īosa", le dice a BBC Mundo Luis Linares, coordinador del √Ārea de Estudios Laborales de la Asociaci√≥n de Investigaci√≥n y Estudios Sociales, ASIES.

Desempleo en América Latina

 

PaísDesempleo
Guatemala 2,5
México 3,5
Per√ļ 4,2
Ecuador 4,6
Honduras 5,7
Rep. Dominicana 6,1
Paraguay 6,9
Chile 7
Panam√° 7,1
Uruguay 9
Argentina 10,4
Colombia 10,8
Costa Rica 11,5
Brasil 12,2

Fuente: OIT (% de la población activa. Cifras hasta el tercer trimestre de 2019)

En Guatemala la mitad de la poblaci√≥n vive en condiciones de pobreza. Y es el pa√≠s con la mayor desnutrici√≥n infantil de Am√©rica Latina, seg√ļn la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura (FAO).

"En Guatemala hay una verdadera cat√°strofe humanitaria silenciosa", dice Linares.

La gran paradoja

El "desempleo suizo" de Guatemala de 2,5%, aparece en el "Panorama Laboral" de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) publicado a fines de enero, con cifras actualizadas al tercer trimestre de 2019.

Sin embargo, los datos m√°s reciente de la Encuesta Nacional de Empleo e Ingresos (ENEI) de Guatemala, sit√ļa la desocupaci√≥n en un nivel a√ļn m√°s bajo: 2% de la poblaci√≥n econ√≥micamente activa.

¬ŅC√≥mo es posible un desempleo tan bajo en un pa√≠s tan pobre?

Linares explica que la mayor parte de la población hace trabajos informales o por cuenta propia, y por lo tanto, no tienen un empleo asalariado.

"El empleo de muchas personas es vender cualquier cosa en la calle", apunta.

Otros buscan refugio en el trabajo familiar no remunerado, como por ejemplo, una madre que hace labores en una peque√Īa granja, o una joven que ayuda a vender alimentos en alg√ļn mercado.

"La pobreza no ha cambiado en dos décadas y el salario mínimo (US$360 mensuales) no cubre el costo de la canasta de alimentos", agrega el experto.

Seg√ļn el gobierno de Guatemala, cerca de un 30% de la gente vive de un empleo formal y un 70% tiene un trabajo informal.

Y es precisamente esa gigantesca informalidad, la que ayuda a crear una ilusión de pleno empleo.

Los guatemaltecos se van del país

En un país con tanta pobreza, desnutrición y trabajo informal de sobrevivencia, aquellos que pueden, se arriesgan a hacer la travesía migratoria hacia Estados Unidos.

Aunque no hay cifra oficiales, algunas estimaciones apuntan a que cerca de 100.000 personas migran cada a√Īo hacia la primera econom√≠a del mundo, de las cuales la mitad son deportadas.

Se van de un pa√≠s que tiene dos grandes fuentes de ingresos: la exportaci√≥n de vestuario, banano, caf√©, az√ļcar, cardamomo y las remesas.

Guatemala no cuenta con un desarrollo industrial ni de infraestructura que le permita integrarse a los mercados globales.

Tampoco hay mucha inversi√≥n p√ļblica porque el fisco recauda poco, siendo Guatemala unos de los pa√≠ses latinoamericanos con la carga tributaria m√°s baja de la regi√≥n.

Es por eso que su destino está atado a lo que ocurra tanto con la economía como con las políticas migratorias de Estados Unidos.

A pesar de las dificultades, la economía guatemalteca está creciendo a un ritmo de 3,4%, una velocidad bastante mejor que la de varios de sus vecinos.

Pero como también ocurre en el resto de la región, la desigualdad no da tregua.

"Tenemos la clase media m√°s peque√Īa de Am√©rica Latina", apunta Luis Linares, agregando que la mezcla entre concentraci√≥n de la riqueza y corrupci√≥n, ha dificultado el desarrollo del pa√≠s.

Salarios bajos y mujeres fuera de la fuerza laboral

El economista Hugo √Ďopo, coordinador del Panorama Laboral de Am√©rica Latina y el Caribe 2019 de la OIT, le dice a BBC Mundo que las condiciones laborales en Guatemala son muy precarias.

Un 20% de los ocupados trabaja sin remuneración y muchas personas tienen empleos informales de baja productividad, explica.

Pero adem√°s, entre los asalariados, los sueldos son extremadamente bajos.

"El salario promedio de la poblaci√≥n es solo ligeramente superior al salario m√≠nimo", dice √Ďopo.

A lo anterior se suma la difícil situación que viven las mujeres.

"La gran mayoría de las mujeres del país, casi dos de cada tres, no participa de los mercados de trabajo", agrega.

Mirando el resto de la región, el segundo país con el desempleo más bajo de América Latina es México, que en el informe de la OIT aparece con un 3,5%.

Y tal como ocurre en Guatemala, en México también el empleo informal es gigantesco.

Es por eso que la creaci√≥n de "empleos decentes", se√Īala √Ďopo, es fundamental, entendidos como trabajos productivos, con salarios justos, protecci√≥n social y derechos laborales.