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Coronavirus: qué significa que la OMS haya clasificado al covid-19 como pandemia
Por: BBC Mundo Jueves, Marzo 12, 2020-Hrs.
Getty Images

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya considera el brote del nuevo coronavirus como una pandemia.

"Hemos evaluado que el covid-19 puede caracterizarse como una pandemia", dijo este miércoles Tedros Adhanom, director de la OMS.

Con pandemia, un término que la OMS procuraba no usar hasta ahora para referirse al nuevo coronavirus, se refiere a una enfermedad epidémica que se extiende en varios países del mundo de manera simultánea.

Adhanom subray√≥ que el n√ļmero de casos de coronavirus fuera de China aument√≥ 13 veces y que el n√ļmero de pa√≠ses afectados se triplic√≥ en las √ļltimas dos semanas.

El director de la OMS a√Īadi√≥ que est√° "profundamente preocupado" por "niveles alarmantes de inacci√≥n" sobre el virus.

Seg√ļn la OMS, hasta este 11 de marzo se hab√≠an reportado 118.000 casos de infectados en 114 pa√≠ses y la muerte de 4.291 personas (aunque 57 pa√≠ses han reportado diez casos o menos y m√°s del 90% de casos est√° en solo cuatro pa√≠ses; en dos de ellos, China y Corea del Sur, el n√ļmero disminuye significativamente).

"En los pr√≥ximos d√≠as y semanas, esperamos ver que la cantidad de casos, muertes y pa√≠ses afectados aumente a√ļn m√°s", advirti√≥ Adhanom.

Hasta el mi√©rcoles hab√≠a 81 pa√≠ses que no han reportado ning√ļn caso.

"Nunca antes habíamos visto una pandemia causada por un coronavirus. Esta es la primera pandemia de este tipo. Y nunca antes hemos visto una pandemia que pueda controlarse, al mismo tiempo", agregó.

¬ŅQu√© significa la declaraci√≥n de una pandemia?

Cambiar el lenguaje sobre el coronavirus no cambia en nada el comportamiento del patógeno, pero la OMS espera que altere la forma en que los países lo abordan.

Adhanom hizo un llamado a que los gobiernos tomen "medidas urgentes y agresivas" para combatir el brote.

"Algunos pa√≠ses est√°n luchando contra la falta de capacidad. Algunos pa√≠ses est√°n luchando contra la falta de recursos. Algunos pa√≠ses est√°n luchando contra la falta de resoluci√≥n", se√Īal√≥.

Agregó que la OMS les pide a todos los países:

  • activar y ampliar los mecanismos de respuesta a emergencias
  • comunicarse con las personas sobre los riesgos y c√≥mo pueden protegerse
  • encontrar, aislar, probar y tratar cada caso de covid-19 y rastrear a las personas con las que haya estado en contacto

"No podemos decir esto en voz más alta, o más claramente, o con la suficiente frecuencia: todos los países pueden cambiar el curso de esta pandemia", dijo el director de la OMS.

"Juntos en esto"

"Pandemia no es una palabra para usar a la ligera o descuidadamente. Es una palabra que, si se usa incorrectamente, puede causar un miedo irrazonable o una aceptación injustificada de que la lucha ha terminado, lo que lleva a sufrimiento y muerte innecesarios", agregó.

"Varios pa√≠ses han demostrado que este virus puede ser suprimido y controlado. El desaf√≠o para muchos pa√≠ses que ahora enfrentan casos de transmisi√≥n comunitaria no es si pueden hacer lo mismo, sino si lo har√°n", a√Īadi√≥.

"Agradecemos las medidas que se est√°n tomando en Ir√°n, Italia y Corea del Sur para frenar el virus".

"Sabemos que estas medidas están afectando mucho a las sociedades y economías, tal como lo hicieron en China. Todos los países deben lograr un buen equilibrio entre proteger la salud, minimizar las interrupciones económicas y sociales y respetar los derechos humanos [...].

"Esto no es solo una crisis de salud p√ļblica, es una crisis que afectar√° a todos los sectores, por lo que cada sector y cada individuo deben participar en la lucha", sostuvo.

"Estamos juntos en esto, para hacer lo correcto con calma y proteger a los ciudadanos del mundo. Es factible", aseguró Adhanom.