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Ediciones DATOS-BO.COM
Japón pospone hasta 2021 los Juegos Olímpicos por el coronavirus
Por: El País Martes, Marzo 24, 2020-Hrs.
Jae C. Hong / AP (AP)

Se confirm√≥ lo que se ven√≠a temiendo. El coronavirus se ha cobrado la mayor presa deportiva posible. Los Juegos Ol√≠mpicos de Tokio, que deb√≠an haberse inaugurado el 24 de julio, se aplazar√°n un a√Īo, hasta 2021. As√≠ lo ha anunciado el primer ministro nip√≥n, Shinzo Abe, tras mantener una conversaci√≥n telef√≥nica con el presidente del COI, Thomas Bach, para llegar a este acuerdo.

"A la vista de las condiciones actuales, y por el bien de todos los atletas, hemos presentado una propuesta para un aplazamiento de un a√Īo, de modo que se puedan celebrar de manera segura", ha apuntado el primer ministro en una comparecencia ante la prensa. Bach, ha dicho Abe, "se ha mostrado de acuerdo al 100%". Ambos han acordado "cooperar para celebrar las Olimpiadas en su formato completo, como testamento al triunfo sobre la infecci√≥n". Una de las posibilidades que se hab√≠an barajado en los d√≠as previos, cuando quedaba cada vez m√°s claro lo inevitable, hab√≠a sido celebrar los juegos en un formato reducido. El COI celebrar√° en los pr√≥ximos d√≠as una asamblea para formalizar el aplazamiento.

No por anticipado el sabor de boca que queda en Jap√≥n es menos amargo. Abe hab√≠a intentado evitar el aplazamiento por todos los medios y hasta el √ļltimo momento, mientras las noticias que llegaban de otros pa√≠ses sobre el crecimiento de los casos de coronavirus se hac√≠an m√°s alarmantes, y el n√ļmero de personas confinadas llegaba a los 1.700 millones en todo el mundo. Tendr√° que esperar la llama ol√≠mpica, que se encendi√≥ en la fecha prevista en Atenas y que lleg√≥ el viernes a Jap√≥n en una recepci√≥n multitudinaria de las que Occidente solo puede ahora recordar con nostalgia. En un anuncio tan simb√≥lico como lleno de tristeza, el presidente del comit√© organizador de los Juegos, Yoshiro Mori, confirm√≥ la cancelaci√≥n de los relevos de la antorcha hasta el pebetero tokiota. Deb√≠an haber comenzado este jueves en la prefectura de Fukushima, en un espaldarazo a la recuperaci√≥n de la zona devastada por el tsunami y el accidente nuclear de 2011.

Pero, en un mensaje de optimismo y √°nimo, la antorcha s√≠ continuar√° en Jap√≥n hasta que el a√Īo pr√≥ximo se celebren los Juegos. Permanecer√° "como una fuente de esperanza para el mundo durante estos momentos problem√°ticos; que la llama ol√≠mpica se convierta en la luz al final del t√ļnel en el que el mundo se encuentra en estos momentos", han indicado los organizadores.

La gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, que tambi√©n hab√≠a participado en la llamada, prometi√≥ que los Juegos aplazados mantendr√°n su denominaci√≥n original, Juegos Ol√≠mpicos de Tokio 2020, pese a celebrarse un a√Īo m√°s tarde.

El COI tambi√©n se hab√≠a aferrado con todas sus fuerzas a mantener los Juegos este verano, pero finalmente ha cedido a las fuertes presiones de todo el mundo del deporte. Australia y Canad√°, por ejemplo, anunciaron que no mandar√≠an a sus atletas a competir si los Juegos se celebraban este verano, ante el temor al contagio por el coronavirus, mientras que Estados Unidos se sum√≥ tambi√©n a la petici√≥n de aplazar un a√Īo los Juegos. El domingo, la instituci√≥n con sede en Suiza se hab√≠a dado un plazo de cuatro semanas para tomar una decisi√≥n definitiva.

Los Juegos eran el √ļltimo gran evento previsto para los pr√≥ximos meses que se manten√≠a en pie, pese a que pocos entre sus principales protagonistas, los 11.000 deportistas de 206 pa√≠ses que se esperaban, pod√≠an entrenarse con normalidad, y pese a que se desconoce cu√°ndo la pandemia, que se extiende ya por m√°s de 170 pa√≠ses, podr√° finalmente quedar bajo control.

"La propagaci√≥n sin precedentes e impredecible de la pandemia ha visto deteriorarse la situaci√≥n en el resto del mundo", indica un comunicado conjunto del COI y los organizadores nipones hecho p√ļblico poco despu√©s del anuncio en Tokio

El aplazamiento de los Juegos es una medida insólita. La cita olímpica solo ha dejado de celebrarse en 1916, 1940 y 1944 debido a las guerras mundiales.

Jap√≥n ha invertido 35.000 millones de euros en los Juegos, pero el coste de una cancelaci√≥n total ascender√≠a, seg√ļn los expertos, a 67.000 millones. Se espera que el simple retraso conlleve toda una serie de ramificaciones econ√≥micas, sociales y pol√≠ticas, que pueden llegar hasta el mism√≠simo Abe. El primer ministro hab√≠a apostado buena parte de su prestigio al desarrollo de la competici√≥n sin incidentes y en las fechas previstas.

El aplazamiento supondr√° adem√°s un descomunal desaf√≠o log√≠stico para los organizadores. En los a√Īos impares celebran sus campeonatos mundiales el atletismo, la nataci√≥n y la gimnasia, los tres principales deportes ol√≠mpicos. "Tenemos que seguir hablando para decidir c√≥mo exactamente nos vamos a organizar en este proceso", ha indicado la gobernadora de la capital japonesa. "No ha sido solo la construcci√≥n de instalaciones, Tokio, como la ciudad anfitriona, ha hecho muchos preparativos de cara a este acontecimiento".

Hasta el momento, m√°s de 380.000 personas en todo el mundo se han contagiado con el coronavirus que causa la Covid-19, y m√°s de 17.000 han muerto.

La gobernadora advert√≠a el lunes que las pr√≥ximas tres semanas ser√≠an cr√≠ticas para el desarrollo de la enfermedad en Tokio, que podr√≠a ver un aumento dr√°stico de casos. Hasta entonces, la capital japonesa hab√≠a informado de 154 contagios y cuatro muertes. El martes, 17 m√°s dieron positivo, una cifra r√©cord para un solo d√≠a. La metr√≥polis ha sido descrita en el estudio de un panel de expertos como "bajo un riesgo significativo de nuevos brotes" y Koike ha lanzado la idea de medidas de confinamiento en la ciudad como √ļnica posibilidad para contener el virus si el n√ļmero de nuevas infecciones contin√ļa su crecimiento. En todo Jap√≥n se han detectado hasta el momento 1.140 casos.