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El escritor chileno Luis Sep√ļlveda muere de coronavirus en Oviedo
Por: El País Jueves, Abril 16, 2020-Hrs.
Luis Sevillano Arribas

Fue a principios de los noventa en la Feria de Frankfurt que cada oto√Īo re√ļne al mundo de la edici√≥n. Beatriz de Maura le coment√≥ a un periodista cultural chileno afincado en Alemania que cada a√Īo se deten√≠a charlar en el estand de la editorial Tusquets, que le hab√≠an recomendado una novela de un escritor chileno que estaba triunfando en Francia. ¬ŅQuiz√° le sonaba? El libro era de un tal Luis Sep√ļlveda. El periodista r√≠o y le dijo que era √©l.

Aquel fue uno de los muchos principios que tuvo el novelista Luis Sep√ļlveda (Ovalle, Chile, 1949) fallecido hoy en el Hospital Universitario Central de Asturias, despu√©s de luchar durante varias semanas contra la Covid 19, que le fue diagnosticada a finales de febrero a su regreso de un festival literario, Corrrentes d'Escritas, celebrado en P√≥voa de Varzim, en las inmediaciones de Lisboa. La noticia de su muerte fue lamentada por la comunidad literaria en Italia, Francia, Alemania y Espa√Īa. "Nos ha entristecido profundamente", explicaba al tel√©fono el editor de Tusquets, Juan Cerezo. "Luis era un escritor muy querido. Activo en la comunidad literaria en la Semana Negra de Gij√≥n, en las jornadas de literatura iberoamericana que se organizaban cada a√Īo en Asturias. Es terrible constatar que este virus mata".

Aunque hab√≠a comenzado a sacar poemas y relatos en su juventud, Sep√ļlveda se convirti√≥ en un fen√≥meno editorial internacional -con miles de lectores en Italia, Francia y Alemania, traducido a 20 idiomas- con Un viejo que le√≠a novelas de amor, aquel libro que lleg√≥ a manos de Beatriz de Moura en Frankfurt y que public√≥ en 1993. Hasta entonces, en sus muchas vidas anteriores, Sep√ļlveda hab√≠a sido desde pinche de cocina hasta activista ecologista. Su biograf√≠a ha sido digna, sin duda, de varias novelas.

Hijo de un militante del partido comunista chileno y una enfermera de origen mapuche, se form√≥ en producci√≥n teatral en la Universidad Nacional de Chile. El compromiso pol√≠tico Sep√ļlveda lo llevaba inscrito en el ADN. Sep√ļlveda siempre dijo que hab√≠a nacido "profundamente rojo". Durante el gobierno de Salvador Allende ayud√≥ en la publicaci√≥n de una colecci√≥n de cl√°sicos de bolsillo para que llegaran al gran p√ļblico. Detenido tras el golpe de Pinochet estuvo preso dos a√Īos y medio y logr√≥ salir gracias a las gestiones del brazo alem√°n de Amnist√≠a Internacional. En Alemania acabar√≠a residiendo a√Īos despu√©s, aunque antes pasar√≠a un a√Īo en la clandestinidad organizando un grupo de teatro de resistencia, se exiliar√° en Uruguay, Brasil, Paraguay, y Ecuador donde vivir√≠a con la comunidad de ind√≠genas shuar.

En 1979 se uni√≥ a las brigadas internacionales de apoyo a la guerrilla en Nicaragua y tras la victoria se traslad√≥ a Alemania. All√≠ arranc√≥ su carrera como periodista y en los ochenta prendi√≥ de nuevo su activismo volcado esta vez el plano ecologista y medioambiental, uni√©ndose a la tripulaci√≥n de un barco de Greenpeace. Fue un gran viajero: amaba investigar en las diferentes culturas y etnias. "El mayor tesoro de la especie humana", dec√≠a sobre las idiosincrasias regionales. Lleg√≥ a Gij√≥n en 1997 y all√≠ reemprendi√≥ su relaci√≥n con Carmen Y√°√Īez, su pareja en los setenta en Chile, y madre de su hijo Carlos Lenin. En Alemania mantuvo una relaci√≥n con Margarita Seven y tuvo tres hijos.

Autor de m√°s de una veintena de novelas, libros de viaje, guiones y ensayos, su √ļltima novela es Historia de una ballena blanca, de 2019. Algunas de sus obras han sido adaptadas al cine, como Historia de una gaviota y del gato que le ense√Ī√≥ a volar, por el italiano Enzo D'Al√≤ y en versi√≥n animada, o Un viejo que le√≠a novelas de amor, dirigida por el australiano Rolf de Herr. Durante su larga carrera como escritor recibi√≥ una veintena de galardones, entre ellos el premio Pegaso de Oro, en Florencia, o el Premio de la Cr√≠tica, en Chile. Es, adem√°s, Caballero de Las Artes y las Letras de la Rep√ļblica Francesa y doctor honoris causa por la Universidad de Urbino, Italia.

En un encuentro con lectores de EL PA√ćS, Sep√ļlveda defin√≠a as√≠ el tratamiento de los personajes de sus novelas: "La buena novela a lo largo de la historia ha sido la historia de los perdedores, porque a los ganadores les escribieron su propia historia. Nos toca a los escritores ser la voz de los olvidados".