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Uruguay: la singular y exitosa estrategia del pa铆s para contener la pandemia sin cuarentena obligatoria
Por: BBC Mundo Viernes, Mayo 29, 2020-Hrs.
Reuters

El "oasis", la "excepci贸n", el "ejemplo": as铆 le llaman a Uruguay distintos medios de la regi贸n ante su exitosa estrategia contra el nuevo coronavirus, una que nunca incluy贸 cuarentenas obligatorias.

De hecho, como la tasa de contagios se ha mantenido baja y el sistema de salud nunca lleg贸 a verse comprometido, el pa铆s ya lleva semanas abriendo actividades, por ejemplo, con el paulatino regreso de las clases.

El caso uruguayo contrasta con el de otros pa铆ses de Am茅rica Latina, regi贸n que ha sobrepasado a Europa y EE.UU. en cantidad de casos diarios de covid-19.

Este lunes, la directora regional de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) para las Am茅ricas y directora de la Organizaci贸n Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, asegur贸: "Nuestra regi贸n se ha convertido en el epicentro de la pandemia de covid-19".

La expansi贸n del coronavirus, agreg贸, "sigue aceler谩ndose" en pa铆ses como Brasil, Per煤, Chile, El Salvador, Guatemala y Nicaragua. Pero no en Uruguay.

Etienne "advirti贸 contra abrir muy r谩pido las actividades, pero dar铆a la impresi贸n que estas afirmaciones no aplican a Uruguay", le dijo a BBC Mundo Giovanni Escalante, representante de la OPS/OMS en el pa铆s.

"En el caso uruguayo, el presidente (Luis Lacalle Pou) ha nominado un consejo asesor honorario con la finalidad de identificar la mejor evidencia disponible, recabar recomendaciones de m谩s de 40 expertos e integrarlos en reportes destinados a que el gobierno tome decisiones informadas", explic贸.

"Por tanto -continu贸 Escalante-, notamos que las medidas se est谩n tomando con prudencia y est谩n preparando y aplicando protocolos para una vuelta progresiva cautelosa a 'nueva normalidad'".

Los n煤meros

Seg煤n datos del gobierno, desde que se declar贸 la emergencia sanitaria el 13 de marzo hasta este jueves, se hab铆an registrado 811 casos de la nueva enfermedad viral y confirmado 22 muertos.

Para ponerlo en perspectiva, dado que Uruguay es un pa铆s de poco menos de 3,5 millones de habitantes, la tasa de muertes por 100.000 habitantes es de 0,6, de acuerdo con datos de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) actualizados a este viernes.

En el Cono Sur, para ese mismo d铆a, la tasa de muertes en Brasil era de 12,2, en Chile de 4,5, en Argentina 1,1 y en Paraguay 0,2, pa铆s que tambi茅n viene siendo exitoso en su estrategia contra el coronavirus, aunque s铆 con cuarentenas obligatorias.

Ahora Uruguay est谩 entre los pa铆ses de la regi贸n que pueden "gestionar" la propagaci贸n del virus, dijo a la BBC Marcia Castro, profesora de salud global en la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Tal es as铆 que ya se han abierto las escuelas rurales y, de forma voluntaria y con un esquema progresivo, est谩n volviendo las clases en el resto de los niveles educativos a lo largo de todo el pa铆s, con Montevideo y las universidades como 煤ltimos de la lista.

Desde abril volvi贸 al trabajo el sector de la construcci贸n y desde este mes el comercio, en general, se ha liberado, y las oficinas p煤blicas han abierto.

No obstante, en todos los casos se recomienda el uso de mascarillas, el respeto de la distancia social y se desaconseja el trabajo presencial de personas con factores de riesgo de salud.

Con todo esto en mente, las familias y amigos ya se re煤nen, aunque las tradicionales rondas de mate est谩n desaconsejadas.

驴Pero c贸mo lleg贸 hasta este punto?

Alto acatamiento

Los primeros casos de covid-19 en Uruguay se registraron el 13 de marzo, menos de dos semanas despu茅s de que Lacalle Pou asumiera la presidencia.

De inmediato el nuevo gobierno implement贸 medidas similares a las de otros pa铆ses de la regi贸n, como Argentina y Per煤: cerr贸 fronteras y suspendi贸 vuelos, clases, servicios religiosos y eventos multitudinarios como torneos de f煤tbol y conciertos.

Pero nunca se decret贸 el confinamiento obligatorio de la poblaci贸n, incluso cuando figuras como el expresidente Tabar茅 V谩zquez, quien es m茅dico de profesi贸n, se expresaron a favor.

"Quien proponga seriamente el aislamiento social general debe estar dispuesto a aplicar las medidas que llevan al delito de desacato y que tienen una pena de prisi贸n", dijo Lacalle Pou en aquel entonces.

"En ese sentido, 驴alguien, en serio, est谩 dispuesto a llevar detenido, a llevar ante un juez, ante un fiscal, a quien sale a ganarse el peso, no para la semana, (sino) para el d铆a?", agreg贸.

La estrategia, en cambio, fue apelar a la responsabilidad ciudadana.

En entrevista con BBC Brasil, el ministro de Salud P煤blica, Daniel Salinas, asegur贸 que una de una serie de factores y medidas que han contribuido a los, hasta ahora, resultados positivos en el pa铆s, fue la conciencia de los uruguayos de la "virulencia" del coronavirus.

"Aunque no es obligatorio, la mayor铆a prefiri贸 quedarse en casa y muchos comerciantes optaron por no abrir porque la gente no ir铆a, especialmente al comienzo de la cuarentena. Esto fue visible aqu铆 en Montevideo y tambi茅n en el interior del pa铆s", dijo por su parte Mariana Pomies, directora de la consultora de opini贸n p煤blica Cifra.

Las encuestas realizadas por la consultora mostraron que m谩s del 90% de los uruguayos aceptaron la recomendaci贸n de quedarse en casa.

Sin embargo, las encuestas mostraron que, para los uruguayos, "la parte m谩s dif铆cil" era evitar las reuniones con amigos y familiares.

Al comienzo de la cuarentena, el 84% hab铆a suspendido las visitas a personas cercanas, pero el porcentaje cay贸 recientemente al 63%, seg煤n Cifra.

Medidas econ贸micas

La misma consultora registr贸 que "hay consenso" por parte de los uruguayos sobre c贸mo el pa铆s, incluido el gobierno y el sistema de salud en general, enfrenta el coronavirus.

El senador opositor Carlos Mah铆a dijo a BBC Brasil que Uruguay "tom贸 buenas decisiones, todos los partidos pol铆ticos apoyaron las medidas sanitarias y la sociedad sigui贸" las iniciativas.

Existen diferencias con el gobierno, agreg贸 Mah铆a, pero en el 谩rea econ贸mica y no en la lucha contra el virus.

Una de las primeras medidas (y que s铆 fue apoyada por la oposici贸n) fue la creaci贸n del Fondo Coronavirus, financiado principalmente por un recorte del 20% en los salarios del presidente, ministros, legisladores y otros empleados p煤blicos superiores a US$1.800 por mes.

A su vez, el gobierno apost贸 por pedir dinero a organismos internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo y la Corporaci贸n Andina de Fomento, con quienes lleva a帽os de buenas relaciones.

Al contar con esas l铆neas de cr茅dito de aprobaci贸n r谩pida y con condiciones favorables, Uruguay no ha tenido que depender de los vol谩tiles mercados de bonos, como lo han hecho pa铆ses como Paraguay o Per煤.

Todas estas inyecciones de dinero est谩n siendo utilizadas para reactivar el empleo y la econom铆a, y para fortalecer el sistema de protecci贸n social y de salud.

El sistema de salud

Seg煤n Salinas, la infraestructura y el sistema de salud de Uruguay tambi茅n han sido decisivos para los resultados contra el coronavirus.

En el pa铆s, se帽al贸, casi el 100% de la poblaci贸n tiene acceso al agua potable, fundamental para una de las principales barreras de protecci贸n: el lavado de manos.

"Nuestro sistema de salud universal es decisivo para los resultados que registramos", agreg贸.

"Los sectores p煤blico y privado est谩n integrados. Tenemos una fuerte presencia de m茅dicos de familia, que incluye atenci贸n domiciliaria. Tambi茅n tenemos un sistema de emergencia prehospitalario en todo pa铆s", continu贸.

"Y desde nuestro sistema de salud, decidimos evitar en la medida de lo posible que un posible paciente vaya al hospital o alguna cl铆nica. No quer铆amos que una persona que ten铆a un resfriado simple terminara contagi谩ndose de covid-19", explic贸.

Las pruebas de coronavirus para casos sospechosos se realizan en los propios hogares.

Hasta este jueves, se han procesado m谩s de 41.000 pruebas en todo el pa铆s. Seg煤n el sitio Worldometer, en Uruguay la cantidad de pruebas por cada 1 mill贸n de habitantes es alrededor de tres veces m谩s que en Argentina, Brasil y Paraguay.

Por otra parte, Salinas destac贸 las capacitaciones del personal de salud para evitar que se infecten: "No tiene sentido tener camas y respiradores si no hay recursos humanos".

D铆a a d铆a

Claro que no todo el 茅xito presente de Uruguay tiene que ver con la gesti贸n de la crisis.

"Hay otros factores que colaboran al control del virus en Uruguay, que tiene que ver con las caracter铆sticas demogr谩ficas del pa铆s, con una baja densidad de poblaci贸n y sin grandes urbes", dijo el epidemi贸logo Julio Vignolo, asesor del gobierno uruguayo, a la agencia AFP hace unos d铆as atr谩s.

Adem谩s, como 茅l mismo aclar贸, no hay que ser triunfalistas: "Esto es d铆a a d铆a, hay que ser prudentes, cautos. El coronavirus vino para quedarse".

En este sentido, Escalante dijo a BBC Mundo: "Tenemos entendido que las medidas se ir谩n monitoreando de forma constante para irlas ajustando en funci贸n al an谩lisis de la evoluci贸n de la epidemia en Uruguay".

Y agreg贸: "Hay que tomar en cuenta que Uruguay tiene fronteras amplias con Argentina y Brasil. En este 煤ltimo caso hay dos ciudades binacionales donde el riesgo de aparici贸n de nuevos casos es muy alto por lo que ya establecieron la intensificaci贸n de las medidas necesarias".

De hecho, las 煤ltimas dos muertes por covid-19, ambas del s谩bado pasado, ocurrieron en Rivera, una de estas dos ciudades binacionales.

Por lo pronto, Lacalle Pou ha defendido la reapertura de actividades en el pa铆s: "Si se toman los recaudos, si se aplica el distanciamiento social y se usa tapaboca, salir no est谩 desaconsejado".