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Hambre crece en América Latina a niveles "escalofriantes": FAO
Por: Reuters Lunes, Julio 13, 2020-Hrs.
Getty Images

Am√©rica Latina registr√≥ en los √ļltimos cinco a√Īos un aumento del hambre que podr√≠a afectar a un 9,5 por ciento de su poblaci√≥n en 2030, un escenario severamente agravado por el COVID-19, dijo el lunes la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura (FAO, por su sigla en ingl√©s).

Pese a tener una capacidad m√°s que suficiente para abastecer de alimentos a su poblaci√≥n, el hambre afect√≥ a cerca de 47,7 millones de personas en Am√©rica Latina y el Caribe en 2019, o un 7,4 por ciento de habitantes, seg√ļn un informe publicado el lunes por la FAO junto a otras agencias de Naciones Unidas.

"Estamos yendo desde hace cinco a√Īos en la direcci√≥n contraria. Esto se debe en primer lugar a un d√©bil crecimiento econ√≥mico (...) y al problema de desigualdad estructural de nuestra regi√≥n", dijo en una entrevista con Reuters Julio Berdegu√©, representante regional de la FAO para Am√©rica Latina, quien calific√≥ las cifras de hambre como "escalofriantes".

La regi√≥n -donde la inseguridad alimentaria ha registrado el aumento m√°s r√°pido del mundo- no solamente llegar√° al 2030 lejos de cumplir su meta de hambre cero, sino que el n√ļmero de personas incapaces de consumir las calor√≠as necesarias para una vida saludable ascender√° a 67 millones, cerca de 20 millones m√°s que en 2019.

El informe sobre el estado de la seguridad alimentaria y nutrici√≥n en el mundo 2020 (SOFI, por su sigla en ingl√©s) se hizo antes que la pandemia de coronavirus golpeara con fuerza a la regi√≥n, que ya ven√≠a con un d√©bil desempe√Īo en los cinco a√Īos previos, con un crecimiento de 0,4% en el periodo 2014-2019, el menor desde la d√©cada de 1950.

La CEPAL estima que el coronavirus -con 13 millones de infectados a nivel mundial seg√ļn conteos de Reuters- provocar√° una ca√≠da hist√≥rica de la econom√≠a de Am√©rica Latina y el Caribe en 2020, que llevar√° a la peor crisis social de la regi√≥n en d√©cadas, con millones de nuevos pobres y desempleados.

"Uno de cada tres latinoamericanos y caribe√Īos este a√Īo van a vivir en condici√≥n de pobreza, seg√ļn proyecci√≥n de la CEPAL, todos ellos amenazados por el hambre (...) Nos preocupa mucho c√≥mo esto va a agravar el riesgo de que esta crisis sanitaria se convierta en una crisis alimentaria", se√Īal√≥ Berdegu√©.

América Latina y el Caribe también es la región con el costo más alto para acceder a una dieta saludable, con un valor promedio de 3,98 dólares por día.

Este monto es 3,3 veces m√°s caro que lo que una persona bajo la l√≠nea de pobreza puede gastar en alimentos, seg√ļn el informe hecho por la FAO junto al Fondo Internacional de Desarrollo Agr√≠cola (FIDA), la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), el Programa Mundial de Alimentos (WFP), y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

"Tenemos un mundo de gente que no tiene ingresos para comer siquiera las mínimas calorías para poder sostener su vida, su actividad física y tenemos otros 104 millones que tampoco le alcanza sus ingresos para alimentarse saludablemente", dijo Berdegué a Reuters.

UN ESFUERZO EXTRAORDINARIO

En relaci√≥n a los pa√≠ses m√°s afectados, Berdegu√© mencion√≥ a Hait√≠, un pa√≠s con altos niveles de inseguridad alimentaria, Venezuela -donde el hambre ha aumentado en forma significativa en los √ļltimos a√Īos- y Guatemala, El Salvador y Honduras, pa√≠ses pertenecientes al Corredor Seco en Am√©rica Central.

"Estos países son los más expuestos, pero el agravamiento del hambre producto de la pandemia es algo que nos va a impactar a todos los países, no se salva nadie", apuntó.

El funcionario explicó que la FAO y la CEPAL recomiendan un plan de estrategia que involucra mantener el comercio mundial y la cadena que conforma el sistema de producción y distribución de alimentos, además de apoyar a quienes viven en situación de pobreza extrema o inseguridad alimentaria.

En ese sentido, Berdegu√© se√Īal√≥ la importancia de mantener abierta la alimentaci√≥n escolar -detenida con el cierre de escuelas-, establecer programas de transferencias de ingresos o tarjetas alimentarias como lo ha hecho, por ejemplo, Argentina.

También mencionó la necesidad de que el esfuerzo sea liderado por los gobiernos pero que involucre a organizaciones sociales, empresas privadas, sectores vinculados con la ciencia y la tecnología, entre otros actores sociales.

"Es indispensable la acción de los gobiernos pero también de la sociedad civil, estamos llenos de ollas comunes, comedores populares, hay que apoyar toda esa red (...) Las medidas tradicionales no van a ser suficiente. Necesitamos un esfuerzo extraordinario", concluyó.

Por Juana Casas. Editado por Javier Leira