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El comercio latinoamericano caer√° un 23% este a√Īo por la pandemia
Por: El País Viernes, Agosto 07, 2020-Hrs.
Juan Ignacio Roncoroni / EFE

Los efectos de la covid-19 provocar√°n una ca√≠da del comercio internacional en Am√©rica Latina superior a la de la crisis financiera de 2009. De acuerdo con un informe dado a conocer este jueves por la Comisi√≥n Econ√≥mica para Am√©rica Latina y el Caribe (Cepal), con sede en Santiago de Chile, este 2020 disminuir√° un 23% el valor de las exportaciones de bienes, dos puntos m√°s que los registrados hace 11 a√Īos, cuando la ca√≠da fue de un 21%. "Ser√≠a el peor desempe√Īo en 80 a√Īos", indic√≥ Alicia B√°rcena, secretaria ejecutiva de la Cepal. De acuerdo con el documento entregado por el organismo dependiente de Naciones Unidas, la √ļltima vez que el precio y volumen de las exportaciones cayeron como podr√≠an hacerlo en 2020 fue en 1939, cuando el √≠ndice se contrajo un 26%.

Las proyecciones de Cepal indican, adem√°s, que el valor de las importaciones en la regi√≥n tambi√©n sufrir√° una contracci√≥n de un 25%, superior a la ca√≠da de 24% que se registr√≥ durante 2009. Ser√≠a la mayor reducci√≥n en casi 40 a√Īos, porque fue a comienzos de los a√Īos ochenta cuando cay√≥ un 27%. De acuerdo al informe, titulado Los efectos de la covid-19 en el comercio internacional y la log√≠stica, la disminuci√≥n se da en un contexto global en que el comercio mundial acumula una ca√≠da de 17% en volumen entre enero y mayo de 2020. Am√©rica Latina y el Caribe, explic√≥ B√°rcena, es la regi√≥n en desarrollo m√°s afectada por esta coyuntura y se explica principalmente por los retrocesos en los env√≠os de manufacturas, miner√≠a y combustibles.

El desplome del turismo calculado en un 50% en 2020, además, arrastrará a las exportaciones de servicios, especialmente del Caribe, mientras que el comercio intrarregional mostrará también una fuerte contracción de -23,9%, especialmente de manufacturas. De acuerdo a la Cepal, se observan determinadas diferencias respecto de los destinos: mientras las exportaciones regionales a Estados Unidos en 2020 caerían un 32%, las destinadas a la propia región se contraerían en un 28%. Los envíos a China, sin embargo, se contraerían solo un 4%. El informe advierte de que la forma en que la pandemia ha impactado al comercio producirá una pérdida de capacidades industriales en América Latina y el Caribe y una reprimarización de la canasta exportadora de la región.

B√°rcena realiz√≥ algunas recomendaciones: "Profundizar la integraci√≥n regional es crucial para salir de la crisis. Con pragmatismo, debemos rescatar la visi√≥n de un mercado latinoamericano integrado. Adem√°s, la regi√≥n debe reducir costos mediante una log√≠stica eficiente, fluida y segura", se√Īal√≥ la diplom√°tica mexicana en la presentaci√≥n del informe desde la capital chilena.

La inmensa mayor√≠a de los precios de los productos b√°sicos que exporta la regi√≥n ha disminuido en estos meses de crisis sanitaria, de acuerdo con la Cepal, que compar√≥ los valores de junio pasado con los de diciembre de 2019. Las mayores ca√≠das se han registrado en los derivados del petr√≥leo (-48%), petr√≥leo (-38%), gas natural (-23%), n√≠quel (-22%) y el az√ļcar (-21%). El valor de las exportaciones e importaciones de bienes de la regi√≥n se redujo un 17% entre enero y mayo de 2020 en comparaci√≥n con el mismo per√≠odo de 2019. Pero el organismo advierte de que ambos flujos se desplomaron hacia el final del per√≠odo de cinco meses en 2020, con una ca√≠da interanual del 37% solo en mayo pasado.

De acuerdo con el an√°lisis por zonas, el valor de las exportaciones de bienes entre enero y mayo afect√≥ sobre todo a la comunidad andina -Bolivia, Colombia, Ecuador y Per√ļ-, donde se produjo una ca√≠da de un 23,1%. La Alianza del Pac√≠fico, que incluye a M√©xico y Chile, tuvo un descenso de un 19,8%, mientras que el Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela), cay√≥ un 12,4%. Rep√ļblica Dominicana y Cuba tuvieron una contracci√≥n de un 10%. El Mercado ComuŐĀn Centroamericano fue el √ļnico que tuvo un leve crecimiento de un 0,4% (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y PanamaŐĀ).

Solo cuatro países -todo centroamericanos- aumentaron sus exportaciones entre enero y mayo: Nicaragua, Guatemala, Honduras y Costa Rica. El más resentido fue, por lejos, Venezuela, en la cola de la tabla: el valor de sus exportaciones de bienes cayó un 65% en los primeros cinco meses de 2020.