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Ediciones DATOS-BO.COM
¬ŅEl final de Messi en el Barcelona?
Por: Rory Smith/ The New York Times Miércoles, Agosto 26, 2020-Hrs.
Joan Monfort/Associated Press

La estrella argentina del f√ļtbol ha invocado una cl√°usula que le permitir√≠a marcharse sin un pago de transferencia al club antes del t√©rmino de su contrato. Se espera que el Barcelona alegue que su decisi√≥n no es v√°lida.

 

Lionel Messi, posiblemente el mejor jugador de f√ļtbol de la historia, le ha informado al Barcelona sus intenciones de abandonar el club inmediatamente al activar una cl√°usula en su contrato, lo que significar√≠a que el equipo en el cual ha pasado toda su carrera el seis veces ganador del galard√≥n al mejor jugador de a√Īo podr√≠a no recibir ni un centavo a cambio.

Despu√©s de la humillaci√≥n del Bayern Munich al Barcelona en los cuartos de final de la Liga de Campeones, la semana pasada, Messi, de 33 a√Īos, ha visto a su equipo sumirse en otro episodio de confusi√≥n. El entrenador Quique Seti√©n, y el director deportivo, Eric Abidal, se han marchado y Ronald Koeman, un exjugador del Barcelona, fue nombrado como su reemplazo.

Entre sus primeras tareas como director técnico, Koeman notificó a varios jugadores sénior -entre ellos Samuel Umtiti, Arturo Vidal, Ivan Rakitic y el vecino y buen amigo de Messi, Luis Suárez- que sus servicios ya no serían requeridos. Se dice que a Suárez se le informó en una breve llamada telefónica que era libre de encontrar un nuevo club.

Koeman tambi√©n se comunic√≥ con Messi, quien para entonces no hab√≠a comprometido su futuro al equipo. Las noticias en Espa√Īa el martes por la noche insinuaban que Koeman le hab√≠a advertido a Messi que ya no recibir√≠a un trato especial: una amenaza que, sugieren, termin√≥ por ayudar al argentino a tomar su decisi√≥n.

Sea cual haya sido el gatillo el martes, Messi puso por escrito su decisi√≥n. √Čl y sus representantes enviaron un burofax, un comunicado firmado y con validez legal, que informaba al Barcelona que Messi pretende cancelar su contrato. Una vocera del equipo confirm√≥ que el club recibi√≥ el documento.

Para los representantes de Messi, el jugador puede tomar esa decisión de manera unilateral gracias a que una cláusula en su contrato le permite marcharse libremente siempre y cuando anuncie sus intenciones antes del fin de la temporada.

Sin embargo, se espera que el Barcelona dispute cu√°ndo es el fin de la temporada. El club probablemente argumente que la cl√°usula expir√≥ a fines de junio, cuando se hab√≠a programado que terminaran las temporadas europea y espa√Īola. Se ha reportado que el lado de Messi est√° convencido de que las circunstancias excepcionales de la temporada, retrasada por la pandemia, hace que ese periodo de tiempo sea irrelevante. √Čl y sus representantes est√°n convencidos de que tiene la posibilidad de activar la cl√°usula hasta fines de agosto.

Seg√ļn esta interpretaci√≥n, el env√≠o del burofax es la forma de Messi de activar dicha cl√°usula y poner fin a una carrera de 20 a√Īos en el club. Messi se uni√≥ al Barcelona a los 13 a√Īos despu√©s de ser reclutado por un emisario del Barcelona -enviado a Rosario, su ciudad natal, para verlo jugar- por medio de un contrato hecho en una servilleta.

Su ascenso, en ese tiempo, ha sido un reflejo del auge del club. La lista de galardones de Messi abarca diez ligas de Espa√Īa, cuatro trofeos de la Liga de Campeones y seis Balones de Oro. Sus r√©cords individuales son a√ļn m√°s notables.

Ning√ļn jugador ha anotado m√°s goles que Messi en la historia de La Liga. Tiene el r√©cord de asistencia. Ha ganado m√°s Balones de Oro -el c√©lebre trofeo que se otorga cada a√Īo al mejor futbolista del mundo- que nadie. Y ha jugado en m√°s victorias que cualquier otro jugador del Barcelona, ha marcado m√°s tripletes y dobletes que nadie.

As√≠ como Messi se convirti√≥ primero en el mejor jugador de su generaci√≥n y despu√©s, posiblemente, en el mejor de la historia, as√≠ tambi√©n el Barcelona se ha convertido en tal vez el mejor equipo deportivo del mundo. Durante casi una d√©cada el club ha sido la expresi√≥n del est√°ndar de oro del f√ļtbol.

En el pasado Messi ha insistido en que quer√≠a terminar su carrera en el Camp Nou, a pesar de que antes se hab√≠a rumorado con que al final regresar√≠a para una √ļltima temporada con el Newell's Old Boys, su equipo en Argentina. Pero el caos de las √ļltimas temporadas, durante las cuales el Barcelona ha sufrido una serie de derrotas en la Liga de Campeones y ha tenido tres t√©cnicos en los √ļltimos ocho meses, parece ser demasiado.

Si el Barcelona no pudiera -o quisiera- apelar legalmente a la decisi√≥n del jugador, a Messi no le faltar√≠an pretendientes. Es m√°s complicado saber cu√°l de los miles de clubes a los que les encantar√≠a convocarlo podr√≠an, de hecho, pagar su salario, que algunos estiman en unos 90 millones de d√≥lares al a√Īo e incluye sus derechos de imagen y bonos.

El Manchester City -donde el t√©cnico es el antiguo mentor de Messi, Pep Guardiola- y el Paris Saint-Germain, donde juega su buen amigo Neymar, ser√≠an los candidatos m√°s probables, por sobre el Chelsea, el Manchester United e incluso el Real Madrid. El Inter de Mil√°n, aunque menos exitoso √ļltimamente, lleva a√Īos en conversaciones con la familia de Messi y hace tiempo que intenta ubicarse como su primera alternativa.

La noche del martes, los fan√°ticos llegaron a las afueras del Camp Nou -donde los ejecutivos del Barcelona ten√≠an una reuni√≥n de emergencia- para exigir la renuncia del presidente del club, Josep Maria Bartomeu, y de su directiva. Su esperanza era que un cambio de liderazgo fuera suficiente para hacer cambiar a Messi de opini√≥n y mantener as√≠ al mejor jugador de la historia del Barcelona en el √ļnico club que ha conocido.

Rory Smith es el corresponsal jefe de f√ļtbol, con sede en Manchester, Inglaterra. Cubre todos los aspectos del f√ļtbol europeo y ha reportado tres Mundiales, los Juegos Ol√≠mpicos y numerosos torneos europeos. @RorySmith