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Los casos de reinfecci贸n de coronavirus no sorprenden a los cient铆ficos y no deber铆an ser motivo de alarma
Por: BBC Mundo Jueves, Agosto 27, 2020-Hrs.
France24

Meses despu茅s del inicio de la pandemia de covid-19, esta semana se documentaron casos de reinfecci贸n por el nuevo coronavirus.

El primero fue reportado en Hong Kong el lunes. Un d铆a m谩s tarde, cient铆ficos de Holanda y B茅lgica tambi茅n confirmaron sus primeros casos de reinfecci贸n.

Aunque se sospechaba que hab铆a casos de reinfecci贸n, estos son los primeros cient铆ficamente probados, ya que confirmar una reinfecci贸n requiere pruebas gen茅ticas tanto en la primera como en la segunda infecci贸n para ver si existen diferencias en el virus.

Los expertos dicen que la reinfecci贸n no es sorprendente, pero es probable que sea poco com煤n y se necesitan estudios m谩s amplios para comprender por qu茅 puede suceder esto.

No obstante, la confirmaci贸n de que puede haber reinfecci贸n del nuevo coronavirus aporta nuevos datos sobre la duraci贸n de la inmunidad, y entender esto tiene implicaciones en el desarrollo de una vacuna.

Qu茅 se sabe de los casos de reinfecci贸n

Cient铆ficos hongkoneses reportaron el lunes el caso de un hombre de 33 a帽os que padeci贸 el nuevo coronavirus en marzo y se volvi贸 a infectar cuatro meses y medio despu茅s, en un viaje a Espa帽a en agosto.

Explicaron que la secuenciaci贸n del genoma muestra que las dos cepas del virus son "claramente diferentes", lo que lo convierte en el primer caso probado de reinfecci贸n en el mundo.

En el informe de la Universidad de Hong Kong, publicado en la revista m茅dica Clinical Infectious Diseases, se indica que el hombre pas贸 14 d铆as en el hospital antes de recuperarse del virus, pero luego, a pesar de no tener s铆ntomas, dio nuevamente positivo por segunda vez despu茅s de una prueba de saliva durante la inspecci贸n en el aeropuerto.

Posteriormente, el martes, la vir贸loga Marion Koopmans, directora del departamento de Virolog铆a de Erasmus MC, confirm贸 el primer caso de reinfecci贸n en Holanda.

Se trata de una persona de edad avanzada con un sistema inmunol贸gico "deteriorado". Koopmans no detall贸 los s铆ntomas del paciente por la necesidad de "ver si ocurre con m谩s frecuencia", dijo a la televisi贸n holandesa NOS.

Ese mismo d铆a, el vir贸logo Marc Van Ranst confirm贸 que una ciudadana belga que ya hab铆a superado el coronavirus tambi茅n se hab铆a reinfectado tres meses despu茅s del primer contagio. La mujer present贸 s铆ntomas leves y no requiri贸 hospitalizaci贸n, seg煤n Ranst.

La duraci贸n de la inmunidad

Los expertos consideran que las reinfecciones no son necesariamente graves, ya que los infectados desarrollan una respuesta inmunitaria a medida que sus cuerpos luchan contra el virus, lo que ayuda a protegerlos contra su regreso.

Pero todav铆a no est谩 claro qu茅 tan fuerte es esta protecci贸n o inmunidad, o cu谩nto tiempo dura.

La inmunidad es el conjunto de mecanismos que nos protegen de las infecciones. Hay dos tipos: la innata y la adaptativa.

La primera entra en acci贸n tan pronto como se detecta un invasor extra帽o en el cuerpo e incluye la liberaci贸n de qu铆micos que causan inflamaci贸n y gl贸bulos blancos para destruir las c茅lulas infectadas.

Mientras, la inmunidad adaptativa establece una respuesta espec铆fica frente al agente infeccioso en concreto. Incluye las c茅lulas que producen anticuerpos dirigidos que pueden adherirse al virus para detenerlo y las c茅lulas T, que pueden atacar solo a las c茅lulas infectadas con el virus, lo que se denomina respuesta celular.

Esta respuesta adaptativa se demora varios d铆as en llegar y uno de sus rasgos es que deja memoria. Es decir, recuerda los pat贸genos con los que tu cuerpo ha entrado en contacto en el pasado, y por ello sabr谩 c贸mo combatirlos en el futuro.

Lo que los vir贸logos de todo el mundo tratan de determinar ahora es cu谩nto puede durar esa inmunidad para el covid-19.

"Nuestros cuerpos no se vuelven impermeables a los virus cuando nos recuperamos de una infecci贸n, sino que, en muchos casos, se convierten en hu茅spedes inh贸spitos", escribi贸 Zania Stamataki, vir贸loga de la Universidad de Birmingham, en un art铆culo en The Conversation.

"Sin embargo, si los anticuerpos y las c茅lulas de memoria (c茅lulas B y T) se quedan de una infecci贸n reciente, la nueva expansi贸n del virus es de corta duraci贸n y la infecci贸n se reprime antes de que el hu茅sped sufra demasiado, o incluso se d茅 cuenta".

Para Stamataki este parece ser el caso del paciente de Hong Kong, que no present贸 ning煤n s铆ntoma de la segunda infecci贸n, que se descubri贸 tras las pruebas de rutina en el aeropuerto.

Por qu茅 puede ser una buena noticia

La especialista de la Universidad de Birmingham explica que hay tres posibles resultados cuando hay una reinfecci贸n: peores s铆ntomas que conducen a una enfermedad m谩s grave, los mismos s铆ntomas que la primera infecci贸n y una mejor铆a de los s铆ntomas que conducen a una enfermedad m谩s leve o asintom谩tica.

"El primer resultado se conoce como mejora de la enfermedad y se observa en pacientes infectados con cepas similares de virus como el dengue", escribi贸 Stamataki, agregando que "no hay evidencia de esto para el nuevo coronavirus, a pesar de que hay m谩s de 23 millones de casos confirmados de covid-19 en todo el mundo".

"El segundo resultado, donde el paciente sufre la misma enfermedad dos veces, indica que no queda suficiente memoria inmunol贸gica para protegerse de la reinfecci贸n", indic贸 la vir贸loga en su art铆culo en The Conversation.

Stamataki explic贸 que esto puede suceder cuando la respuesta innata, que no requiere c茅lulas T, es suficiente para controlar la infecci贸n.

En cambio, escribe la experta, cuando hay una reinfecci贸n pero esta presenta s铆ntomas m谩s leves o no presenta s铆ntomas, eso indica que los anticuerpos y la respuesta de las c茅lulas B y T persistieron lo suficiente como para proteger de la infecci贸n.

Por eso, seg煤n la experta, "la ausencia de s铆ntomas experimentados por el paciente de Hong Kong es una muy buena noticia".

Stamataki indica que "esto tiene implicaciones para la potencia y duraci贸n de la inmunidad colectiva, la idea de que cuando lleguemos a un gran n煤mero de pacientes recuperados inmunes a la reinfecci贸n, esto proteger谩 a los m谩s vulnerables".

Y tambi茅n para el desarrollo de la vacuna contra la covid-19.

"La vacunaci贸n puede provocar respuestas inmunitarias m谩s potentes y duraderas en comparaci贸n con la infecci贸n natural, y estas pueden mantenerse con vacunaciones de refuerzo cuando sea necesario", agrega la experta.

"Por eso los cient铆ficos no se sorprendieron al escuchar evidencia de reinfecci贸n".