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Ediciones DATOS-BO.COM
La mujer cazadora que trastoca las creencias sobre los roles de g茅nero en la prehistoria
Por: James Gorman / The New York Times Viernes, Noviembre 06, 2020-Hrs.
Randall Haas

Los restos de una mujer con un "equipo de caza mayor" en los Andes peruanos divide a los investigadores y plantea nuevas preguntas sobre el papel de las mujeres en las tribus antiguas.

El descubrimiento de un esqueleto femenino de 9000 a帽os de antig眉edad enterrado con lo que los arque贸logos definen como un "equipo de caza mayor" en la cordillera de los Andes de Per煤 ha desafiado una de las ideas m谩s extendidas entre los antiguos cazadores recolectores: que los hombres cazaban y las mujeres recolectaban.

En un art铆culo publicado el mi茅rcoles en la revista Science Advances, Randy Haas, arque贸logo de la Universidad de California, campus Davis, y un grupo de colegas concluyeron que esta joven se dedicaba a la caza mayor y que participaba con su gente en la persecuci贸n de la vicu帽a y los ciervos, que eran parte importante de su dieta.

El hallazgo de una mujer cazadora es inusual, pero Haas y sus colegas hacen una aseveraci贸n a煤n m谩s relevante sobre la divisi贸n del trabajo durante este periodo en el continente americano. Argumentan que la investigaci贸n adicional muestra algo parecido a una participaci贸n igualitaria de ambos sexos en la caza. En general, concluyen, "las primeras mujeres de las Am茅rica eran cazadoras de caza mayor".

A otros cient铆ficos les pareci贸 convincente la afirmaci贸n de que los restos eran de una mujer cazadora, pero algunos dijeron que los datos no respaldaban la afirmaci贸n m谩s amplia.

Robert L. Kelly, un antrop贸logo de la Universidad de Wyoming que ha escrito de manera amplia sobre los cazadores recolectores, se帽al贸 que, aunque un esqueleto femenino bien podr铆a haberse dedicado a la caza, el an谩lisis de otros entierros no lo convenc铆a de que "la prevalencia de hombres y mujeres cazadoras fuera algo equitativo". La muestra de tumbas de los investigadores era reducida, dijo, y se帽al贸 que en ninguno de los otros entierros era evidente que hubiera mujeres cazadoras.

Bonnie L. Pitblado, antrop贸loga de la Universidad de Oklahoma, cuya especialidad es estudiar c贸mo se pobl贸 el continente americano, dijo que los hallazgos estaban "bien fundamentados y eran una idea trascendental para futuras pruebas". Dijo que los autores podr铆an cuestionar a煤n m谩s los roles de g茅nero y qu茅 los determin贸; asimismo, calific贸 el estudio como "una contribuci贸n verdaderamente refrescante" a los estudios de los primeros pobladores del continente americano.

En la mayor铆a de las sociedades contempor谩neas y recientes de cazadores recolectores, dijo Haas, est谩 bien determinado que la caza la realizan predominantemente los hombres. En general, las evidencias arqueol贸gicas han apoyado la conclusi贸n de que los roles de g茅nero del pasado eran similares. En ocasiones, los restos femeninos se han asociado con materiales que suger铆an que eran cazadoras, pero los ejemplos han sido considerados como at铆picos. Pero Haas se pregunta: 驴y si no lo fueran y debemos ajustar toda la visi贸n general sobre la caza?

脡l y otros investigadores descubrieron la tumba de la joven con los materiales de caza en un sitio llamado Wilamaya Patjxa en el distrito de Puno al sur de Per煤, a una altitud de casi 4000 metros. A. Pilco Quispe, un colaborador local, encontr贸 artefactos por primera vez en esa zona en 2013, cerca de la comunidad de Mulla Fasiri. En 2018, mientras trabajaba con miembros de la comunidad, Haas y otros colegas excavaron un 谩rea de unos 37 metros cuadrados y recuperaron 20.000 artefactos, aproximadamente. Hallaron cinco entierros con los restos de seis personas, una de las cuales era la cazadora.

Ese hallazgo fue particularmente emocionante. Haas coment贸 que uno de sus colaboradores sigui贸 encontrando puntas l铆ticas y luego una colecci贸n de estas y otras herramientas de piedra, con los restos de un esqueleto. El grupo de excavadores estaba emocionado, dijo, y la esencia de la conversaci贸n fue: "Vaya, debe haber sido un gran jefe. Fue un gran cazador".

Result贸 que la persona enterrada, cuyo c贸digo de identificaci贸n cient铆fico es el WMP6, era una mujer de entre 17 a 19 a帽os. Sus huesos eran m谩s ligeros de lo que se podr铆a esperar en un hombre, y un estudio de las prote铆nas del esmalte dental, una t茅cnica relativamente nueva para identificar el sexo, demostr贸 que en definitiva se trataba de una mujer.

Entonces, Haas analiz贸 429 entierros en el continente americano que datan de hace unos 14.000 u 8000 a帽os e identific贸 a 27 individuos cuyo sexo hab铆a sido determinado y que fueron encontrados con implementos de caza mayor. Once eran mujeres y diecis茅is hombres. 脡l y sus autores reconocieron que la informaci贸n no era concluyente para estos entierros y que el 煤nico individuo que era incuestionablemente femenino y cazador era la persona de Wilamaya Patjxa. Aun as铆, de acuerdo con Haas, la preponderancia de la evidencia llev贸 a la conclusi贸n de que las mujeres representaban entre el 30 y el 50 por ciento de los cazadores de caza mayor.

Esa es la conclusi贸n que a Kelly le parece que no tiene fundamento. Dos de los entierros fueron de beb茅s, que Haas y sus colaboradores describieron como enterrados con artefactos que suger铆an que eran cazadores, y advirti贸 sobre la interpretaci贸n excesiva en los entierros. "La interpretaci贸n de los ajuares funerarios, como un acto cultural y simb贸lico, no es sencilla ni directa".

Tambi茅n critic贸 la interpretaci贸n de los otros esqueletos y afirm贸: "Si aceptamos que el WMP6 es la 煤nica cazadora femenina de la muestra, entonces el hecho sugiere que la prevalencia m谩s probable de mujeres cazadoras es del diez por ciento. Eso no me sorprender铆a".

James Gorman es escritor cient铆fico y presentador y escritor de la serie de videos "ScienceTake". Se incorpor贸 al Times en 1993 y es autor de varios libros, incluido How to Build a Dinosaur, escrito con el paleont贸logo Jack Horner.