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OMS: "El dengue es m谩s peligroso que el virus zika"
Por: BBC Mundo Jueves, Febrero 04, 2016-Hrs.

Hay una infecci贸n propagada por mosquitos que se volvi贸 un peligro en Am茅rica Latina y alrededor del mundo, que afecta a millones de personas y mata a miles por a帽o. 驴Zika? No, se trata del dengue.

Transmitido por el聽Aedes Aegypti, el mismo mosquito portador del virus zika, la chikungunya y la fiebre amarilla y que ha puesto en alerta al planeta, el dengue sigue siendo un riesgo mayor para las personas, seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS).

"El zika no es m谩s peligroso que el dengue.聽El dengue es mucho m谩s peligroso para los humanos que el virus zika", dijo Tarik Jasarevic, portavoz de la OMS en Ginebra, en declaraciones telef贸nicas a BBC Mundo.

Cit贸 en particular el riesgo complicaciones que pueden ser causadas por el dengue grave, como hemorragias.

La advertencia surge apenas dos d铆as despu茅s de que la propia OMS declarase una emergencia global ante el avance del zika y su posible v铆nculo con microcefalia y otros trastornos neurol贸gicos reportados en varios pa铆ses.

"Hay una fuerte sugerencia de que el virus zika est谩 causando esos trastornos, lo que no pasa en caso del dengue", sostuvo Jasarevic al ser consultado sobre por qu茅 la OMS no ha hecho un alerta similar respecto al dengue.

Tambi茅n se帽al贸 que "hay muy poca cosa que se sabe sobre el zika, mientras que con dengue hay mucha investigaci贸n".

S铆ntomas y riesgos

El dengue tiene como vector principal al聽Aedes Aegypti, cuya incidencia ha crecido de forma significativa en Latinoam茅rica y alrededor del planeta.

Es end茅mico en toda Am茅rica Latina, excepto en Chile y Uruguay, seg煤n la Organizaci贸n Panamericana de la Salud, OPS.

Aproximadamente la mitad de la poblaci贸n mundial corre riesgo de contraer dengue, se帽al贸 la OMS el a帽o pasado.

Los s铆ntomas son similares a los de la gripe, con fiebre elevada, jaqueca intensa especialmente detr谩s de los ojos, as铆 como dolores en otras partes del cuerpo, nauseas y v贸mitos.

Pero el dengue puede evolucionar a una forma m谩s grave -el dengue hemorr谩gico- y poner en riesgo la vida provocando extravasaci贸n de plasma (escape de l铆quidos al espacio extravascular), problemas respiratorios, fallas org谩nicas u otro tipo de complicaciones.

Cerca de medio mill贸n de personas se enferman anualmente del dengue grave, y unas 12.500 (2,5%) mueren, de acuerdo a los datos que public贸 la agencia de la ONU en mayo.

S贸lo en Brasil, que ahora est谩 en el centro de la crisis por el zika, se registraron 1,6 millones de casos probables de dengue el a帽o pasado, un aumento de 178% respecto a 2014, indic贸 un balance oficial.

La infecci贸n mat贸 a 863 personas en el pa铆s durante 2015, o sea, 82,5% m谩s que el a帽o previo, inform贸 un bolet铆n del ministerio brasile帽o de Salud el mes pasado.

Ana Bispo, vir贸loga y jefa del laboratorio de flavivirus del Instituto Oswaldo Cruz, en R铆o de Janeiro, dijo que "el dengue es una enfermedad mucho m谩s grave" que el zika y la chikungunya.

"Si no hubiera una atenci贸n adecuada, el dengue puede llevar a la muerte; el zika no", se帽al贸 Bispo a BBC Mundo.

"Carga pesada"

En los 煤ltimos meses, el zika tambi茅n se propag贸 por las Am茅ricas y en particular por Brasil, aunque se desconocen las cifras exactas.

Se estima que ocho de cada diez infectados con el virus lo superan sin s铆ntomas, que si se manifiestan suelen ser similares pero m谩s leves que los del dengue.

Incluso algunos que s铆 padecieron el zika cuestionan la alarma generalizada por el virus.

"No es para tanto", afirm贸 Micaela Sosa, una uruguaya de 37 a帽os radicada en R铆o de Janeiro, donde contrajo el virus el mes pasado.

Micaela tuvo durante cuatro d铆as manchas rojas en la piel, fiebre de hasta 39 grados, fuerte dolor de cabeza y musculares.

Pero lo que m谩s preocupa a los expertos es el posible impacto del zika en mujeres embarazadas y la posibilidad de que el virus pase al feto, ocasion谩ndole da帽os cerebrales u otros trastornos sin cura.

Microcefalia

Bispo, una de las principales investigadoras del zika en Brasil, indic贸 que la aparente relaci贸n entre el virus y casos de malformaci贸n cong茅nita debe estudiarse, lo que a su juicio justifica la emergencia declarada por la OMS.

Brasil anunci贸 el martes que tuvo 4.783 casos sospechosos de microcefalia (beb茅s nacidos con la cabeza menor a lo normal) notificados desde octubre hasta la fecha.

De ese total, hasta el momento hubo 404 casos revisados con "confirmaci贸n de microcefalia y/o otras alteraciones del sistema nervioso central, siendo 17 con relaci贸n al virus zika", indic贸 el ministerio brasile帽o de Salud.

Antes de la llegada del zika, se reportaban unos 150 casos anuales de microcefalia en Brasil.

Los investigadores creen que la 煤nica explicaci贸n para semejante incremento es el avance del virus, que es capaz de atravesar la placenta.

El ministerio brasile帽o de Salud inform贸 que existen 15 casos investigados y confirmados de muertes por "microcefalia y/o alteraci贸n del sistema nervioso central" despu茅s del parto o durante la gestaci贸n.

En cinco de estos casos se identific贸 el virus zika en el tejido fetal. Otros 56 casos est谩n siendo analizados.

Pero el聽v铆nculo entre la microcefalia y el zika sigue sin estar demostrado cient铆ficamente, y la OMS pidi贸 coordinar esfuerzos internacionales para investigarlo.

"Hay tanto que no se sabe... Hay una propagaci贸n potencial a varios pa铆ses. La microcefalia es una condici贸n que est谩 poniendo una carga pesada en familias y sociedades. Este fen贸meno est谩 causando realmente gran ansiedad en salud p煤blica y obviamente se necesita saber m谩s", sostuvo el portavoz Jasarevic.

"Mira el trabajo cient铆fico hecho con dengue y zika y ver谩s una gran diferencia", agreg贸 para insistir en que sobre el segundo virus hay menos informaci贸n. "Muchos esfuerzos se han hecho para tener una vacuna para el dengue".

Los investigadores creen que esos esfuerzos ser谩n de gran ayuda en la nueva carrera por desarrollar una vacuna contra el zika.

Pero advierten que falta tiempo para eso y temen que el virus terminar谩 volvi茅ndose end茅mico -como ya ha ocurrido con el dengue en pa铆ses de Am茅rica Latina y otras regiones del planeta.