Es un avance enorme': Un tratamiento para osteoporosis que reduce las fracturas
Por: The New York Times
Abril 2019
Fotografia: Living Art Enterprises/Science Source

La Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) aprob贸 el 9 de abril un medicamento para tratar la osteoporosis que representa el primer enfoque nuevo de tratamiento en casi dos d茅cadas. Se trata de una estrategia basada en una mutaci贸n gen茅tica poco com煤n que se ha observado en personas con huesos tan densos que nunca se rompen.

Alrededor de diez millones de personas en Estados Unidos padecen osteoporosis. En todo el mundo, unos doscientos millones de personas tienen huesos fr谩giles; una de cada tres mujeres y uno de cada cinco varones sufrir谩n una fractura como consecuencia de la osteoporosis, en muchos casos vertebrales o de cadera.

El tratamiento com煤nmente indicado involucra el uso de sustancias llamadas bisfosfonatos, que detienen la p茅rdida de hueso, pero no lo regeneran. Otras alternativas, la hormona paratiroidea y un derivado, generan tejido 贸seo, pero tambi茅n producen resorci贸n 贸sea (la degradaci贸n del tejido 贸seo y la transferencia de calcio al torrente sangu铆neo), por lo que su efecto terap茅utico es limitado.

El nuevo medicamento, romosozumab (de nombre comercial Evenity), desarrollado por Amgen en colaboraci贸n con la farmac茅utica belga UCB, restaura el hueso sin causar resorci贸n 贸sea, seg煤n los hallazgos de dos pruebas cl铆nicas amplias.

Solo se aprob贸 para las mujeres posmenop谩usicas con riesgo elevado de fractura y su etiqueta incluir谩 una advertencia sobre la posibilidad de un mayor riesgo de ataque cardiaco o de accidentes cerebrovasculares, seg煤n se帽al贸 la FDA.

"Es un medicamento de gran importancia", afirm贸 Richard Bockman, director del servicio de Endocrinolog铆a en el Hospital para Cirug铆a Especial de Nueva York. "Es un medicamento que de verdad estimula la formaci贸n 贸sea a partir de la biolog铆a subyacente del hueso".

La FDA afirm贸 que orden贸 incluir en la etiqueta del medicamento un recuadro con la advertencia de que no deben emplearlo quienes hayan sufrido un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular durante el a帽o anterior. Los m茅dicos tambi茅n deben considerar si deben recetarles este medicamento a pacientes con riesgo alto de sufrir ataques cardiacos o accidentes cerebrovasculares.

"Es un avance enorme" dijo la doctora Dolores Shoback, profesora y experta en osteoporosis en la Universidad de California, San Francisco.

El origen del medicamento tiene una historia impresionante.

En 1964, algunos investigadores comenzaron a estudiar a un grupo inusual de pacientes afrik谩neres en Sud谩frica. Eran altos y pesados, pero no obesos. M谩s bien, sus huesos eran grandes y densos.

Sus huesos exhib铆an un crecimiento tan profuso que provocaba una deformaci贸n en su cabeza: sus mand铆bulas eran grandes y el crecimiento excesivo del hueso en el cr谩neo causaba presi贸n en los nervios.

En 2001, los cient铆ficos informaron que todos estos efectos se deb铆an a la mutaci贸n de un solo gen. Gracias a este descubrimiento, los investigadores lograron comprender c贸mo controla el cuerpo la formaci贸n 贸sea.

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