VIH: Segunda persona en la historia que se cura del virus que causa el sida
Por: BBC Mundo
Marzo 2020
Fotografia: SPL

Un hombre de origen venezolano que vive en Londres se ha convertido en la segunda persona en el mundo en curarse del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), seg√ļn confirmaron sus m√©dicos.

Hace un a√Īo se inform√≥ que se hab√≠a logrado con √©xito eliminar el VIH -el virus que causa el s√≠ndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida)- en este paciente.

Ahora se confirmó que el hombre, Adam Castillejo, todavía está libre del virus más de 30 meses después de suspender la terapia antirretroviral, lo que confirma el éxito del tratamiento.

As√≠, Castillejo -que eligi√≥ revelar su identidad para hacer p√ļblico su caso- se convirti√≥ en la segunda persona en la historia que fue curada del VIH.

En 2011, Timothy Brown, tambi√©n conocido como "el paciente de Berl√≠n", fue la primera persona reportada como curada del VIH, tres a√Īos y medio despu√©s de recibir un tratamiento similar al de Castillejo.

A pesar de la importancia de estos hitos, los expertos advierten que el tratamiento que recibieron estos hombres es muy riesgoso y no puede aplicarse de forma genérica para tratar todos los casos de VIH.

No obstante, ven con optimismo el hecho de que se pudiera aplicar con éxito en una segunda persona.

Se trata de un tratamiento que utiliza células madre de donantes especiales que tienen un gen que los protege a ellos -y a algunas de las personas que reciben estas células- del VIH.

Tanto Brown como Castillejo recibieron este tratamiento no para combatir el VIH sino para tratar un cáncer, pero luego se vio que les permitió curarse del VIH.

¬ŅC√≥mo funciona el tratamiento?

Seg√ļn la editora de Salud de la BBC, Michelle Roberts, los trasplantes de c√©lulas madre parecen evitar que el virus pueda replicarse dentro del cuerpo al reemplazar las propias c√©lulas del sistema inmune del paciente con c√©lulas de donantes que resisten la infecci√≥n por VIH.

Castillejo, "el paciente de Londres", no tiene una infección activa de VIH detectable en su sangre, semen o tejidos, dicen sus médicos.

Un a√Īo despu√©s de que anunciaran por primera vez que estaba libre del virus a√ļn permanece sin rastros del VIH.

El investigador principal, el profesor Ravindra Kumar Gupta, de la Universidad de Cambridge, le dijo a la BBC que "esto representa casi con certeza la cura del VIH".

"Llevamos dos a√Īos y medio con remisi√≥n libre de antirretrovirales", detall√≥.

"Nuestros hallazgos muestran que el √©xito del trasplante de c√©lulas madre como una cura para el VIH, que se inform√≥ por primera vez hace nueve a√Īos en el paciente de Berl√≠n, puede replicarse".

"Terapia agresiva"

No obstante, Roberts aclara que no ser√° un tratamiento para los millones de personas en todo el mundo que viven con VIH.

Seg√ļn la experta, se trata de una "terapia agresiva" que se usa principalmente para tratar el c√°ncer.

"Los medicamentos actuales contra el VIH siguen siendo muy efectivos, lo que significa que las personas con el virus pueden vivir vidas largas y saludables (sin recibir este tratamiento)", apunta.

Por su parte, el profesor Gupta se√Īal√≥: "Es importante tener en cuenta que este tratamiento curativo es de alto riesgo y solo se utiliza como √ļltimo recurso para pacientes con VIH que tambi√©n tienen neoplasias hematol√≥gicas potencialmente mortales".

"Por lo tanto, este no es un tratamiento que se ofrecería ampliamente a pacientes con VIH que están recibiendo un tratamiento antirretroviral exitoso".

Sin embargo, los médicos creen que el caso de Castillejo, y la confirmación de que esta terapia es efectiva para curar el VIH, abre la esperanza de encontrar una cura, en el futuro, utilizando la terapia génica.

"Embajador de la esperanza"

En una entrevista con el diario The New York Times, Castillejo, que creció en Caracas, la capital de Venezuela, y se mudó a Londres en 2002, contó que decidió revelar su identidad porque quiere convertirse en un "embajador de la esperanza".

El hombre de 40 a√Īos dijo que debi√≥ atravesar un duro camino para curarse, que incluy√≥ casi una d√©cada de extenuantes tratamientos.

Castillejo fue diagnosticado con VIH un a√Īo despu√©s de llegar a la capital brit√°nica, cuando ten√≠a 23 a√Īos.

Ocho a√Īos m√°s tarde, en 2011, recibi√≥ un segundo golpe cuando se le diagnostic√≥ un linfoma, un tumor maligno que afecta los ganglios linf√°ticos o el bazo.

Cuando lo descubrieron ya estaba en estadio 4, el más severo. "Fue otra sentencia de muerte", recordó.

Tras a√Īos de recibir quimioterapia -lo que oblig√≥ a sus m√©dicos a tener que recalibrar sus medicamentos para tratar el VIH- recibi√≥ un trasplante de m√©dula √≥sea, como √ļltimo recurso para tratar de combatir su c√°ncer.

Para su suerte, uno de los donantes que eran compatibles con su perfil genético portaba una mutación genética que impedía el ingreso del VIH a las células.

Por este motivo, fue elegido para ver si además de curar su cáncer, podía también eliminar el VIH.

El trasplante resultó exitoso y esencialmente reemplazó el sistema inmune de Castillejo con uno resistente al virus.

Esto le permitió curarse simultáneamente del cáncer y del VIH.

M√°s all√° de su buena fortuna, Castillejo aclara que no quiere que la gente piense que es "un elegido".

"No, simplemente ocurrió. Estaba en el lugar correcto, probablemente en el momento correcto, cuando pasó".

 

Imprimir
Enviar Articulo

Lo más leido en:
Ciencia & Salud
Vida Sana
Industria & Farmacia