Coronavirus: un informe demuestra las abusivas exigencias de Pfizer para proveer vacunas
Por: P√°gina 12
Febrero 2021
Fotografia: AFP


El gigante farmacéutico estadounidense exigió edificios de embajadas, bases militares y reservas bancarias como aval contra el costo de futuros casos legales. También solicitó cláusulas que la eximan de responsabilidades ante demoras en la producción y efectos adversos de la vacuna. Funcionarios de distintos países catalogaron a estas exigencias como "una especie de chantaje".

Un informe de The Bureau of Investigative Journalism (TBIJ),¬†una organizaci√≥n de noticias sin fines de lucro con sede en Londres, en colaboraci√≥n con Ojo P√ļblico,¬†un medio de comunicaci√≥n con sede en Lima,¬†expuso las fuertes exigencias que el gigante farmac√©utico estadounidense Pfizer le impuso a pa√≠ses de Am√©rica Latina.

Seg√ļn se desprende de la investigaci√≥n, la empresa le ha pedido a algunos pa√≠ses que pongan sus activos soberanos, como edificios de embajadas, bases militares y reservas del Banco Central, como garant√≠a contra el costo de futuros casos legales.

El trabajo da cuenta de un retraso de tres meses en el acuerdo de la compra de esta vacuna en algunos pa√≠ses de la regi√≥n, mientras que en el caso de Argentina y Brasil no se lleg√≥ a ning√ļn acuerdo. En el caso de Per√ļ, Pfizer solicit√≥ incluir cl√°usulas que reduc√≠an la responsabilidad de la empresa ante posibles efectos adversos durante el proceso de negociaci√≥n.

El ahora ex ministro de Salud de la Nación, Ginés González García, ya había advertido esta situación en reiteradas oportunidades. A fines de diciembre llegó a declarar:  "No entendemos por qué Pfizer tiene tantas exigencias de inmunidad y prevención, es como si no le tuvieran fe a la vacuna". A pesar de los constantes intentos del gobierno de Alberto Fernández, la empresa no quiso aceptar los planteos de la administración argentina y no se logró llegar a un acuerdo.

"Nos ofrecimos a pagar millones de dosis por adelantado, aceptamos este seguro internacional, pero la √ļltima petici√≥n fue extraordinaria: Pfizer exigi√≥ que los activos soberanos de Argentina tambi√©n formaran parte del respaldo legal", confes√≥ un funcionario argentino a The¬†Bureau.

El informe publicado revela que funcionarios de Argentina y otro pa√≠s latinoamericano, que pidieron no especificar porque segu√≠an negociando con la compa√Ī√≠a, detallaron que los representantes de la empresa¬†exigieron una indemnidad adicional contra cualquier reclamo civil que los ciudadanos pudieran presentar si experimentaban efectos adversos despu√©s de ser vacunados. En el caso de Argentina y Brasil, se pidi√≥ que los activos soberanos se pusieran como garant√≠a para cubrir posibles costos legales futuros.

En Per√ļ no solo se reclam√≥ incluir cl√°usulas que eximen de responsabilidad a la farmac√©utica por los eventuales efectos adversos de la vacuna, sino tambi√©n por la demora en la entrega de los lotes, as√≠ como implementar todas las normas legales necesarias para cumplir con las obligaciones al proveedor frente a demandas futuras e indemnizaciones.

Desde el Ministerio de Relaciones Exteriores de ese país consideraron estos pedidos como "extremos" y muy diferentes a los de otros desarrolladores de vacunas contra el coronavirus. En la misma línea, otros testimonios hablan de los pedidos de Pfizer como "intimidación de alto nivel" y una especie de "chantaje" para tener acceso a las vacunas.

En relación a las exigencias de otras vacunas, los funcionarios del Gobierno de Argentina y del país que solicitó no ser mencionado en la investigación indicaron que sintieron que las demandas de Pfizer iban más allá que las otros fabricantes, y más allá de las condiciones de Covax, una organización multilateral internacional creada para garantizar que los países de bajos ingresos puedan acceder a las vacunas.

Lawrence Gostin,¬†director del Centro Colaborador de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud en Derecho de Salud Nacional y Global, afirm√≥ que "las compa√Ī√≠as farmac√©uticas no deber√≠an usar su poder para limitar las vacunas salvadoras en pa√≠ses de ingresos bajos y medios",¬† al tiempo que declar√≥ que "parece ser exactamente lo que est√°n haciendo" en alusi√≥n a Pfizer.

La farmac√©utica ha estado en conversaciones con m√°s de 100 pa√≠ses y organizaciones supranacionales, y tiene acuerdos de suministro con nueve pa√≠ses de Am√©rica Latina y el Caribe: Chile, Colombia, Costa Rica, Rep√ļblica Dominicana, Ecuador, M√©xico, Panam√°, Per√ļ y Uruguay. Los t√©rminos de esos acuerdos se desconocen.

La palabra de Pfizer

El informe sostiene que Pfizer impulsó "una indemnidad adicional de los procesos civiles, lo que significa que la empresa no sería responsable de los efectos adversos raros que ocasione su vacuna, o de sus propios actos de negligencia, fraude o malicia". Esto incluye aquellos relacionados con las prácticas de la empresa como, por ejemplo, si Pfizer envió la vacuna incorrecta o cometió errores durante la fabricación.

El Dr. Mark Eccleston-Turner, profesor de derecho sanitario mundial en la Universidad de Keele, expresó que Pfizer y otros fabricantes han recibido financiación gubernamental para investigar y desarrollar las vacunas, y advirtió que "está tratando de obtener el máximo beneficio y minimizar su riesgo en cada situación crítica con el desarrollo de esta vacuna, y luego con su lanzamiento".

Ante las denuncias, The Bureau se puso en contacto con la farmacéutica, que se negó a hablar sobre las negociaciones privadas en curso, pero sí comentó que "a nivel mundial, han asignado dosis a países de ingresos bajos y medianos bajos a un precio sin fines de lucro, lo que incluye un acuerdo de compra anticipada con Covax para suministrar hasta 40 millones de dosis en 2021".

"Estamos comprometidos a apoyar los esfuerzos destinados a brindar a los países en desarrollo el mismo acceso a las vacunas que el resto del mundo", agregaron.

 

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