Israel intensifica ofensiva terrestre en Gaza
Por: El País
Julio 2014

La primera noche de la ofensiva terrestre israel√≠ sobre Gaza ha causado al menos 20 muertes palestinas y una baja en las filas del Ej√©rcito de Israel, que investiga si fue v√≠ctima del llamado fuego amigo. El primer ministro, Benjam√≠n Netanyahu, ha ordenado este viernes por la ma√Īana una intensificaci√≥n de la incursi√≥n. "He dado instrucciones de que se preparen para ampliar significativamente la operaci√≥n por tierra y el Ej√©rcito est√° respondiendo en consecuencia", ha declarado tras una reuni√≥n de su Gabinete de seguridad.

El n√ļmero de palestinos muertos desde que comenzaron las hostilidades, hace 11 d√≠as, ronda ya los 260. Soldados israel√≠es entraron en torno a la medianoche en la franja desde el norte y desde el este, por los barrios de Beit Lahia y Beit Hanun. Solo se adentraron unos 100 metros en territorio palestino, seg√ļn varios testigos. Cuentan los palestinos de la zona que Israel ha avanzado muy despacio, con la misma cautela que observaron en 2012. Primero planchan la zona con aviaci√≥n y artiller√≠a, luego tiran con sus tanques. As√≠ limpian la zona de minas y de posible resistencia antes de avanzar con los tanques, seguidos por la infanter√≠a. Las fuentes explican que encontraron resistencia en Beit Lahia. No est√° confirmado. En Jan Yunis, al sur de Ciudad de Gaza, penetraron unos 200 metros.

El Ej√©rcito de Israel ha disparado contra 103 objetivos en la franja, seg√ļn ha informado este viernes. Asegura haber "neutralizado" a 14 milicianos, seg√ļn la terminolog√≠a empleada en la nota oficial. "Todos ellos eran objetivos leg√≠timos", afirma uno de sus portavoces, el capit√°n Roni Kaplan, porque, explica, hab√≠an disparado antes contra los uniformados. Uno de sus soldados ha fallecido por disparos, con lo que se convierte en la segunda v√≠ctima mortal israel√≠ desde que comenz√≥ la operaci√≥n Margen Protector.

En esta primera noche de ofensiva terrestre, Israel ha destruido adem√°s 20 lanzaderas de cohetes ocultas y nueve t√ļneles, precisamente uno de los objetivos que el primer Netanyahu esgrimi√≥ anoche como prioritarios en esta nueva fase de la operaci√≥n. Kaplan califica la entrada por tierra de "moderada". "Continuaremos avanzando sobre Gaza, profundizando m√°s y da√Īando a Ham√°s", ha se√Īalado otra fuente militar al diario Yediot Ahronot. Desde las diez de la noche del jueves se han contabilizado 50 cohetes lanzados desde la franja contra territorio israel√≠, especialmente hacia el centro del pa√≠s, haciendo sonar las sirenas pero sin causar da√Īos rese√Īables.

Con el benepl√°cito de Estados Unidos

Washington aprob√≥ la ofensiva terrestre a trav√©s del secretario de Estado, John Kerry, que telefone√≥ el jueves por la noche al primer ministro Netanyahu. Kerry dijo que espera una "operaci√≥n de precisi√≥n" contra los t√ļneles que usan los palestinos de Gaza para hostigar a los israel√≠es. El comunicado estadounidense hace hincapi√© en la necesidad de "seguridad de los civiles" de ambas partes. Seg√ļn la ONU, eran civiles m√°s del 75% de los 260 muertos palestinos durante esta operaci√≥n israel√≠. M√°s de 40 eran ni√Īos. En el mismo lapso, han muerto un soldado y un civil israel√≠es.

La canciller alemana, Angela Merkel, también ha respaldado la decisión israelí. Tras recalcar que Hamás tiene armas "de nueva calidad" insistió en que los países atacados deben poder defenderse. "Ambas partes deben aceptar compromisos dolorosos pero estamos al lado de Israel en lo que afecta a la propia defensa".

Israel comenz√≥ la invasi√≥n terrestre de Gaza durante la d√©cima noche de la masiva operaci√≥n militar sobre la franja. Seg√ļn diversos medios israel√≠es, Israel tom√≥ ya el martes la decisi√≥n de invadir, despu√©s de que colapsaran las negociaciones de alto el fuego con Ham√°s. Es la primera invasi√≥n terrestre de la cercada y depauperada Franja de Gaza desde la Operaci√≥n Plomo Fundido, lanzada a finales de 2008. Ham√°s advirti√≥ que Israel pagar√° un "alto precio" por esta incursi√≥n.

La guerra agrava la escasez de agua en Palestina

El gran cr√°ter reci√©n abierto por un potente misil israel√≠ en la carretera de Zimmo, una zona rural del este de la franja de Gaza, casi desbordaba de aguas fecales ayer por la ma√Īana. Un pelot√≥n de t√©cnicos bombeaba el boquete de casi 15 metros de di√°metro con una potente m√°quina. Al borde del agujero, el director del suministro municipal de aguas en Gaza, Maher Salem, explicaba la raz√≥n de tanto esfuerzo por arreglar este destrozo aparentemente menor en mitad de la destrucci√≥n que siembran los aviones israel√≠es por Gaza: el agua sucia proced√≠a de un desag√ľe y se estaba mezclando con el agua de uso dom√©stico que llega a 150.000 palestinos. Adem√°s de matar a 230 palestinos, el 77% de los cuales eran civiles, los 10 d√≠as de bombardeos israel√≠es han dejado sin agua a 300.000 personas en la franja.

El ingeniero Salem explicaba en medio de la pestilencia que "es normal que los desag√ľes se instalen en paralelo a las ca√Īer√≠as de agua potable", alejados y cada uno en un lado de las carreteras. As√≠ es m√°s f√°cil dar con aver√≠as o fugas. El disparo de un misil en medio de una carretera rural s√≥lo persigue, en su opini√≥n, "interrumpir el suministro" de agua a las casas. Durante esta ofensiva, cientos de miles de habitantes de Gaza sufren restricciones de agua en sus hogares. Explica Salem que se debe a "la destrucci√≥n de dos pozos de agua", inutilizados por las bombas, y por bombardeos como el que cort√≥ el paso del agua desde el pozo de Zimmo.

En la Gaza resucitada de diez de la ma√Īana a tres de la tarde por la tregua humanitaria, el tambi√©n ingeniero hidr√°ulico Ghassam Qisawi explicaba que "por fortuna en este caso, la mayor√≠a de los gazat√≠es recurre al agua que venden empresas privadas". Si no fuera as√≠, los ataques como el que destroz√≥ el suministro en Zimmo "causar√≠an intoxicaciones masivas" porque las tuber√≠as da√Īadas siguen llevando durante un tiempo agua ya mezclada con la que vierten los desag√ľes rotos. El caldo hediondo que se formaba en el gran cr√°ter lleg√≥ a decenas de miles de grifos en Gaza.

La "fortuna" de la que habla con ironía Qisawi se debe, en realidad, a otro desastre. Los vecinos de la franja compran agua potable a "unas cien empresas privadas" que la desalan y purifican.

Incluso en lo peor de la ofensiva se ven por las calles de la ciudad unos camiones cisterna plateados que se encargan del suministro privado. Qisawi es propietario de una de estas desaladoras, llamada Maashrow Aamer Desalination. Dice que la calidad del agua que venden √©l y su competencia "est√° bien", aunque "no llega a los est√°ndares del agua que disfrutan en Israel o en Europa". Como su colega Salem, est√° convencido el suministro de agua es un objetivo militar israel√≠: "Si no supieran que tiene las ca√Īer√≠as debajo, ¬Ņpor qu√© iban a tirar un car√≠simo misil de dos toneladas sobre una carretera rural?".

Los cortes de electricidad agravan la escasez de agua porque detienen la desalinización y el bombeo. La ingeniera canadiense Sara Badiei, que trabaja con Cruz Roja, explica que las emergencias de agua durante las guerras suponen "un gran reto". Badiei calculaba que las cinco horas de tregua "no alcanzarán ni para empezar a arreglar" el destrozo de Zimmo.

Mientras Qisawi contaba que en la Gaza cercada por Israel "el agua del grifo es casi venenosa aun en tiempo de paz", un familiar le informó de que acababan de bombardear su huerta. Con gesto indiferente, prosiguió: "El agua aquí tiene hasta 10.000 miligramos de cloro por litro". El máximo recomendado son 200 miligramos por litro. La concentración de nitratos es un 1.000% lo recomendado. El nivel de dureza multiplica por 20 el considerado potable. Los gazatíes son muy aficionados a comer con especias y sal. Eso da sed. Pero el agua del grifo, dura y aceitosa, apenas les vale para lavarse los dientes.

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