Veganismo y lactancia: los riesgos para el bebé
Por: P√°gina 12
Octubre 2019

Pediatras del Garrahan notaron que en el hospital se triplicaron los casos de beb√©s lactantes con deficiencias neurol√≥gicas graves -como apneas, convulsiones, desconexi√≥n del entorno social y retraso madurativo- relacionadas con la falta de vitamina B12. Luego de una investigaci√≥n, descubrieron un patr√≥n com√ļn: los beb√©s afectados se alimentaban exclusivamente de la leche materna y eran hijos de madres veganas. La conclusi√≥n fue que el deterioro neurol√≥gico era consecuencia de la falta de esta vitamina provocada por los h√°bitos alimentarios extremos de las madres. "El incremento de los casos puede estar relacionado con la popularidad de las dietas veganas", advierte el estudio.

Los m√©dicos comenzaron a indagar en la relaci√≥n entre veganismo -o dietas vegetarianas extremas- y determinadas deficiencias neurol√≥gicas en beb√©s lactantes luego de identificar casos similares que no respond√≠an a ninguna enfermedad de base. Notaron, adem√°s, que los casos se triplicaron en los √ļltimos dos a√Īos. La caracter√≠stica com√ļn en todos los pacientes era la deficiencia extrema de vitamina B12, dato que llev√≥ a los pediatras a consultar cu√°les eran los h√°bitos alimentarios de las madres, ya que se trataba de beb√©s que se alimentaban exclusivamente a partir de la leche materna.

"Venimos viendo un aumento de casos en los ni√Īos con compromiso neurol√≥gico en donde los pediatras se enfocaban en descartar enfermedades neurol√≥gicas de base. Son beb√©s con un desarrollo normal aparente hasta los seis o siete meses de edad cuando comienzan a perder algunas pautas madurativas", explica el pediatra Juan Aguirre, m√©dico del Garrahan y autor del informe.

Seg√ļn explic√≥ el m√©dico, la consulta de los padres llega cuando detectan que los beb√©s muestran un retroceso con respecto a las pautas de desarrollo neurol√≥gico esperable como sentarse, sostener la cabeza, sonre√≠r o conectarse con el entorno. Algo que suele detectarse a los siete u ocho meses de edad.

"A partir de detectar casos similares comenzamos a estudiar los casos en retrospectiva y empezamos a indagar sobre los h√°bitos alimentarios de las madres. Encontramos en com√ļn que ten√≠an h√°bitos vegetarianos y veganos y que no hab√≠an sido pesquisados ni por el obstetra en la etapa de la gestaci√≥n ni por el pediatra en la etapa de lactancia", aclara el m√©dico. Fue a partir de ah√≠ cuando los m√©dicos comenzaron a estudiar el dosaje de la vitamina B12 en sangre.

Antes de seguir su explicación, Aguirre hace una advertencia. El estudio, aclara, no objeta la elección alimentaria de las madres; sólo advierte cuáles son las consecuencias en los bebés que no reciben las cantidades suficientes de dicha vitamina desde la gestación. "El objetivo no es oponerse a la decisión alimentaria de las madres sino advertir que si una embarazada decide mantener este hábito tiene que estar bien suplementada para que el bebé no corra riesgos", agrega.

Qué es la vitamina B12

La vitamina B12 es una de las vitaminas esenciales para el funcionamiento del organismo. Es de origen animal y se encuentra en la carne, los lácteos, el huevo y algunas legumbres, aunque con bajo nivel de absorción. "La vitamina B12 es exógena al ser humano. Sin lácteos, ni huevos ni carne no hay forma de poder incorporarla. Es parte de las vitaminas esenciales y el organismo no tiene la capacidad para generarla", aclara el médico.

Seg√ļn sostiene el informe realizado en el Garrahan, la deficiencia de esta vitamina afecta principalmente a los √≥rganos con elevado recambio celular, como la m√©dula √≥sea y el sistema nervioso. "La leche humana es una fuente adecuada cuando los niveles maternos son normales. Los hijos de madres deficientes en B12 pueden nacer con deficiencia o manifestarla despu√©s, si reciben lactancia exclusiva", agrega el estudio.

Aguirre explica también que la vitamina B12 tiene un rol clave en el desarrollo del sistema nervioso de los bebés. A diferencia de la adultez, cuando la falta de esta vitamina puede generar anemia, decaimiento, cansancio o palidez, en la primera infancia las consecuencias afectan el desarrollo neurológico.

"En la fase intrauterina o lactante la vitamina B12 act√ļa directamente sobre la estimulaci√≥n nerviosa. El nervio va como saltando para realizar una acci√≥n y la B12 lubrica esos nervios para que se produzcan los movimientos. Cuando hay deficiencia los beb√©s dejan hacer algunos movimientos, se convierten en pacientes ap√°ticos y no sostienen la cabeza", agrega el pediatra, que se√Īala que en los casos m√°s extremos existe el riesgo de convulsiones o movimientos involuntarios.

Tipos de dietas vegetarianas

Existen m√ļltiples variantes de dietas vegetarianas y seg√ļn el estudio del Garrahan no todas tienen el mismo riesgo. Est√°n quienes no comen ning√ļn tipo de carne pero s√≠ l√°cteos y huevos (ovolactovegetarioanos) o los que solo comen vegetales y l√°cteos (lactovegetianos). La dieta vegana, o estrictamente vegetariana, en cambio, excluye cualquier alimento de origen animal.

Seg√ļn la Sociedad Argentina de Nutrici√≥n, entre el 1 y el 2 por ciento de la poblaci√≥n es vegana. Entre los vegetarianos se estima que la deficiencia de B12 afecta al 62 por ciento de las embarazadas.

"Las dietas vegetarianas planificadas y controladas son adecuadas para todas las etapas de la vida, que incluyen el embarazo, la lactancia, la infancia y la adolescencia", aclaran los pediatras aunque marcan una diferencia entre los vegetarianos que consumen l√°cteos y huevos y los que no. "Los vegetarianos pueden incorporar B12 en l√°cteos y cereales enriquecidos. Seg√ļn el consumo de alimentos, el m√©dico nutricionista evaluar√° la necesidad de suplementos (hierro, f√≥lico, B12)", agregan.

El informe sostiene que los vegetarianos tienen "fuentes limitadas" de B12. Las legumbres, por ejemplo, tienen escasas cantidad con baja absorci√≥n. Se√Īala tambi√©n que aunque los veganos tienen mayor riesgo, quienes consumen carne o pescado menos de una vez por semana tambi√©n podr√≠an tener riesgo de deficiencia de vitamina B12.

Carencias, nutrientes y suplementos

Para Vanina Rep√ļn, nutricionista y directora de las diplomaturas de Alimentaci√≥n vegetariana y vegana y Planes veganos aplicados a patolog√≠as de la Universidad de Belgrano, las dietas vegetarianas y veganas est√°n validadas cient√≠ficamente por lo que son aptas para cualquier momento de la vida. Sin embargo, aclara, existen riesgos de carencias en los nutrientes m√°s dif√≠ciles de sustituir, como el caso de la vitamina B12 y la vitamina D.

"La dieta vegana no tiene fuente de vitamina B12 ni de vitamina D por eso siempre hay que suplementarlos. El resto sí pude ser sustituido con alimentos pero es muy importante asesorarse con un profesional y aprender cómo hacerlo. Si una persona decide ser vegetariana o vegana y sigue comiendo igual que siempre sólo quitándo las carnes y los lácteos va a tener carencia de un montón de nutrientes", remarca la nutricionista que además es vegetariana.

Rep√ļn tiene tres hijos y atraves√≥ dos de sus embarazos con una dieta estrictamente vegetariana. Aliment√≥ a sus hijos m√°s chicos, cuenta, son su misma alimentaci√≥n vegetariana desde que empezaron a comer hasta que tuvieron 4 a√Īos, cuando uno de ellos empez√≥ a comer algo de carne como el padre. "Los chicos puede ser vegetarianos y crecer completamente sanos", afirma mientras remarca siempre la importancia de la supervisi√≥n m√©dica.

En cuanto al informe publicado por los pediatras del Garrahan, la nutricionista remarca la importancia de suplementar a las embarazadas con vitamina B12 y otros multivitam√≠nicos si fuera necesario. "Si la madre ten√≠a un d√©ficit de B12 el beb√© debe ser suplementado desde el nacimiento y si no a partir del cuarto o sexto mes", explica y agrega que el aumento de casos que se observ√≥ en dicho centro de salud se debe al aumento de la poblaci√≥n vegana en los √ļltimos a√Īos.

Los 3 problemas del veganismo

Para Rep√ļn actualmente hay tres problemas graves en relaci√≥n al veganismo. El primero tiene que ver con los profesionales de la salud. "Ideol√≥gicamente es una poblaci√≥n muy rechazada por los profesionales. Tal vez hay obstetras o pediatras que rechazan directamente ese h√°bito y ah√≠ tenemos una oportunidad perdida. Porque la mujer que es vegana no va a cambiar su alimentaci√≥n, simplemente no vuelve m√°s a la consulta", explica la nutricionista, que recomienda a los m√©dicos que no est√©n tan informados derivar a los pacientes con profesionales que s√≠ lo est√°n. "Hay que lograr achicar esa brecha entre m√©dicos y poblaci√≥n vegana que hoy existe", agrega.

El segundo punto tiene que ver con la cantidad de informaci√≥n err√≥nea que puede encontrarse en internet o en las redes sociales. Algunos foros o cuentas de Instagram explican c√≥mo reemplazar la vitamina B12 con semillas de ch√≠a u otros alimentos. Sobre esto, Rep√ļn vuelve a aclarar que estas vitaminas no tienen reemplazo y deben ser suplementadas siempre.

El √ļltimo tiene que ver con la poblaci√≥n vegana en s√≠. Muchos est√°n en contra de tomar suplementos, y eso representa un problema con los nutrientes que no tienen sustitutos.

La importancia del asesoramiento profesional

 

"Frente a la dieta occidental que es muy mala, la dieta vegana puede tener ciertas carencias pero con buen asesoramiento profesional y bien llevada vas a tener un adulto sano. Pero es muy importante acercarnos entre los profesionales y trabajar en equipo. En los bebés el riesgo neurológico es grave y puede llegar a ser irreversible por eso es muy importante que la población vegana y vegetariana se asesore con profesionales y suplemente la dieta", finaliza la nutricionista.

En relación a las conclusiones del estudio realizado en el Garrahan, Aguirre explica que una vez identificada la falta de vitamina B12 en los bebés, el tratamiento logra una recuperación neurológica bastante completa y son muy pocas las secuelas. En el 90 por ciento de los casos detectados en el hospital, las madres no tuvieron problema en incorporar un suplemento de esta vitamina o modificar la dieta.

 

Para el pediatra, el objetivo del estudio es que los h√°bitos alimentarios de las madres sean tenidos en cuenta a la hora de la planificaci√≥n familiar. Dice que as√≠ como los profesionales de la salud indican √°cido f√≥lico desde antes del embarazo, los obstetras o pediatras deber√≠an analizar si corresponde o no la toma de alg√ļn suplemento seg√ļn cu√°l fuera la dieta elegida por la mujer gestante.

 

Imprimir
Enviar Articulo

Vida Sana
Industria & Farmacia