Aporofobia, el rechazo al pobre
Por: BBC Mundo
Octubre 2020
Fotografia: Getty Images

La escritora y fil√≥sofa, Adela Cortina (Valencia, 1947) tiene entre sus muchos logros haber aportado al espa√Īol un t√©rmino que la Real Academia de la Lengua adopt√≥ para definir el odio a los indigentes, la aversi√≥n hacia los desfavorecidos.

Y es precisamente esa palabra, "Aporofobia, el rechazo al pobre", la que da t√≠tulo al √ļltimo libro de esta destacada doctora honoris causa por numerosas universidades, miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Pol√≠ticas de Espa√Īa (fue la primera mujer en formar parte de esa instituci√≥n), catedr√°tica em√©rita de √Čtica en la Universidad de Valencia y directora de la fundaci√≥n √Čtnor.

BBC Mundo conversó con ella en el marco del Hay Festival Arequipa, donde participa en estos días dentro de las conversaciones que marcan el 75 aniversario de la editorial Paidós.

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Usted acu√Ī√≥ hace m√°s de 20 a√Īos ya el t√©rmino "aporofobia", reconocido por la Real Academia de la Lengua y recogido en su diccionario. ¬ŅQu√© significa? ¬ŅC√≥mo surgi√≥? ¬ŅDe d√≥nde procede etimol√≥gicamente?


El término "aporofobia" procede de dos vocablos griegos: "áporos", el pobre, el desvalido, y "fobéo", temer, prevenirse, odiar, rechazar.

De la misma manera que "xenofobia" significa "aversión al extranjero", la aporofobia es la aversión al pobre por el hecho de serlo.

Y la palabra surgió de la manera más sencilla, al percibir que en realidad no rechazamos a los extranjeros si son turistas, cantantes o deportistas de fama, los rechazamos si son pobres, si son inmigrantes, mendigos, indigentes, aunque sean los de la propia familia.

¬ŅPor qu√© es importante que exista una palabra para nombrar el odio a los indigentes?

Porque las personas necesitamos poner nombres a las cosas para reconocer que existen e identificarlas; m√°s a√ļn si son fen√≥menos sociales, no f√≠sicos, que no pueden se√Īalarse con el dedo.

Poner nombre al rechazo al pobre permite visibilizar esa patología social, indagar sus causas y decidir si estamos de acuerdo en que siga creciendo o si estamos dispuestos a desactivarla porque nos parece inadmisible.

¬ŅEs la aporofobia un fen√≥meno sobre todo de nuestros tiempos, en los que el √©xito y el dinero son concebidos por muchos como valores supremos?

Por desgracia, la aporofobia ha existido siempre, est√° en la entra√Īa de los seres humanos, es una tendencia universal.

Lo que ocurre es que unas formas de vida y unas organizaciones políticas y económicas potencian más el rechazo al pobre que otras.

Si en nuestras sociedades el éxito, el dinero, la fama y el aplauso son los valores supremos, es prácticamente imposible conseguir que las gentes traten a todas las personas por igual, que les reconozcan como sus iguales.

¬ŅC√≥mo se manifiesta la aporofobia en la sociedad? ¬ŅPuede darnos algunos ejemplos?

Por supuesto. Los inmigrantes y los refugiados son mal acogidos en todos los países, incluso algunos partidos políticos ganan votos cuando prometen cerrarles las puertas.

Tratamos con mucho cuidado a las personas que pueden hacernos favores, ayudarnos a encontrar un empleo, ganar unas elecciones, apoyarnos para conseguir un premio, y abandonamos a las que no pueden darnos nada de eso.

La sabidur√≠a popular dice que hay que intercambiar favores en refranes como "hoy por ti, ma√Īana por m√≠", y los padres suelen aconsejar a sus hijos que se acerquen a los ni√Īos mejor situados.

El acoso escolar es un ejemplo de aporofobia, como también el abandono que sufren en las poblaciones las víctimas del terrorismo de proximidad.

¬ŅDe d√≥nde nace la aversi√≥n y el miedo a los pobres, de qu√© se nutre la aporofobia? ¬ŅEs algo biol√≥gico, neuronal, o se trata de algo cultural?

Por decirlo con una palabra muy hermosa y muy adecuada, es biocultural.

La evolución de nuestro cerebro y de nuestra especie es a la vez biológica y cultural, ambas dimensiones están entreveradas, se influyen recíprocamente.

En el caso de la aporofobia hay una base biológica, una tendencia a poner entre paréntesis a los que no interesan, que puede reforzarse mediante la cultura o desactivarse, cultivando otras tendencias, como la simpatía o la compasión.

Usted sostiene que la aporofobia es universal y que todos los seres humanos somos apor√≥fobos. ¬ŅEn qu√© basa esa afirmaci√≥n?

En el hecho de que la antropología evolutiva muestra que los seres humanos son animales reciprocadores, están dispuestos a dar a otros, pero con tal de recibir algo a cambio, sea de la persona a la que han dado, sea de otra en su lugar.

Este mecanismo ha recibido el nombre de "reciprocidad indirecta" y es la base biocultural de nuestras sociedades contractualistas, tanto políticas como económicas.

Estamos dispuestos a cumplir con nuestros deberes si el Estado protege nuestros derechos, estamos dispuestos a cumplir nuestros contratos si los demás también lo hacen.

Pero cuando hay personas que parece que no pueden darnos nada interesante a cambio, las excluimos de este juego de dar y recibir. Esos son los pobres, los excluidos.

Las religiones han predicado tradicionalmente a favor de los pobres. El catolicismo asegura, por ejemploque de ellos ser√° el reino de los cielos, y el papa Francisco est√° constantemente mostrando su apoyo a los pobres. ¬ŅLa crisis de las religiones guarda relaci√≥n con la aporofobia?

Más que de crisis de religiones yo hablaría de que, salvo excepciones, vivimos en sociedades postseculares.

En ellas el poder político y el religioso no están unidos, lo cual es excelente, porque entonces el pluralismo es un hecho, pero las religiones no han desaparecido, sino que siguen siendo una fuente de vida y de sentido para muchas personas y para muchos grupos sociales.

Incluso sus valores, junto con otros, se encuentran en la raíz de los valores de la ética cívica de esos países.

En cuanto al cristianismo, efectivamente apuesta por todos los seres humanos y por el cuidado de la naturaleza, pero por eso mismo, en un mundo en que hay ricos y pobres hace una opción preferencial por los pobres, exigiendo que se les empodere para que puedan salir de la pobreza.

El mensaje del papa Francisco es expresión de lo que se ha llamado la Carta del Reino, las bienaventuranzas del Sermón del Monte, y así lo recoge su reciente encíclica 'Fratelli tutti'.

La pandemia de coronavirus, y la crisis econ√≥mica que esta ha desencadenado, ¬Ņpueden hacer aumentar la aporofobia?

Por una parte sí, porque cuando las personas nos encontramos en situaciones de incertidumbre y miedo tendemos a cerrarnos sobre nosotras mismas.

Pero, por otra parte, justo lo que est√° demostrando la pandemia es que es la solidaridad la que ha salvado vidas y evitado mayores sufrimientos.

Ha demostrado que somos interdependientes, no independientes, que el apoyo mutuo es el que nos salva. Y esta fuerza de la solidaridad y la compasión es la que hay que cultivar como el mejor aprendizaje de la pandemia.

¬ŅCree que el rechazo a los pobres se encuentra detr√°s de la ola de xenofobia que en los √ļltimos a√Īos ha azotado a Estados Unidos y a Europa? Y si es as√≠, ¬Ņpor qu√©?

Porque cuando las situaciones políticas y económicas son malas se buscan chivos expiatorios y los extranjeros pobres son víctimas propiciatorias.

Cerrarles las puertas, asegurar que son un peligro y defender a los de dentro frente a los de fuera es la t√°ctica de los supremacistas. Pero sobre todo frente a los que son pobres.

¬ŅConsidera que Donald Trump padece de aporofobia? ¬ŅEs posible que buena parte de su √©xito pol√≠tico resida precisamente en su aporofobia?

Efectivamente, así lo creo, y lo más triste es que eso le genera votos. No es un personaje extravagante y perturbado, sino que sabe perfectamente que muchas personas consienten con él y por eso refuerza su aporofobia.

Veremos qué ocurre en la elección y ojalá que la estrategia no le dé buen resultado. Pero lo peor es que Trump no es un caso aislado.

En cada uno de nuestros países el supremacismo nacionalista rechaza a los peor situados y esa táctica les da votos. En el siglo XXI debemos revertir esa tendencia.

En realidad la hace imposible. La aporofobia atenta contra la democracia porque atenta contra la igual dignidad de todas las personas, excluye a los pobres, a los que parece que no pueden intercambiar nada.

Es radicalmente excluyente cuando la democracia debe ser incluyente.

¬ŅY qu√© da√Īos provoca la aporofobia a quien padece esta patolog√≠a social? ¬ŅSomos conscientes de que somos apor√≥fobos?

No lo somos. Por eso es preciso hablar de esa patolog√≠a en la esfera de la opini√≥n p√ļblica y tratar de averiguar en qu√© medida la aporofobia est√° entra√Īada en nuestras vidas.

Afortunadamente, hay grupos trabajando en esta dirección, jóvenes que hacen sus trabajos de Fin de Grado, de Fin de Máster y proyectos de investigación sobre la aporofobia.

¬ŅLa aporofobia se manifiesta tambi√©n entre pa√≠ses? ¬ŅLos estados m√°s ricos muestran aversi√≥n hacia los m√°s pobres? Y dentro de los pa√≠ses pobres, ¬Ņtambi√©n existe aporofobia o √©sta se da m√°s en los pa√≠ses ricos?

Por supuesto, los países buscan la ayuda de los más poderosos y esto explica, por ejemplo, que se aproximen a China, olvidando que no quiere hablar de Derechos Humanos.

Y en el seno de cada país, creo que en todos existe también la tendencia a alejarse de los peor situados, a tratarlos como leprosos en el sentido bíblico de la palabra.

¬ŅC√≥mo se puede combatir la aporofobia?

Tomando conciencia de que existe y de que no sólo es una cuestión económica, sino el rechazo de los peor situados en cada situación.

Creo que se combate construyendo instituciones basadas en el igual valor de las personas, y educando en el respeto a la dignidad de todas ellas, y no sólo de palabra, sino mostrando en la vida cotidiana que nos sabemos y nos sentimos igualmente dignos.

 

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