Blatter, el poderoso que sobrevive los esc√°ndalos
Por: BBC Mundo
Mayo 2015
Fotografia: BBC

No se le acusa de nada. Durante los 17 a√Īos que lleva como presidente de la FIFA ha estado rodeado de sospechas de corrupci√≥n. Retratado como una persona afable por unos y como un "mafioso" del f√ļtbol por otros.

Joseph Blatter aspira a renovar su mandato este viernes en medio de una investigaci√≥n internacional a la organizaci√≥n que dirige. Lo que muchos se preguntan es si el jefe del f√ļtbol mundial saldr√° airoso de este nuevo esc√°ndalo.

A dos d√≠as de la elecci√≥n del nuevo presidente del organismo rector, que muchos ven m√°s como una ceremonia de coronaci√≥n que una votaci√≥n democr√°tica, el arresto en Z√ļrich de siete funcionarios de la FIFA ensombrece el proceso.

Blatter no está entre los directivos detenidos el miércoles en Suiza pero ha sido el presidente de la FIFA durante casi dos décadas, tiempo en el cual ocurrieron los supuestos delitos de sus subalternos.

Fueron siete los arrestados por la policía suiza bajo petición de extradición pero en total se han presentado cargos contra 14 personas relacionadas con la FIFA.

Se les vincula con una supuesta trama de fraude masivo y blanqueo de capitales, que involucra sobornos valuados en unos US$150 millones.

En un comunicado Blatter reconoci√≥ que "es un momento dif√≠cil para el f√ļtbol, para los aficionados y para la FIFA como organizaci√≥n", pero expres√≥ su satisfacci√≥n por la investigaci√≥n para "erradicar del f√ļtbol todo activo delictivo".

Sus detractores no se fían de sus buenas intenciones.

"Ya ha tenido 17 a√Īos para mejorar el funcionamiento de la FIFA", dijo Eric Martin, director de la oficina en suiza de la ONG¬†Transparency International. "Soy esc√©ptico de que lo haga ahora".

Las acusaciones contra Blatter han sido diversas en los √ļltimos a√Īos. Aunque nunca se ha podido probar nada. Cuando en 2002 dimiti√≥ el entonces secretario general de la FIFA, Michel Zen-Ruffinen, le acus√≥ de mala gesti√≥n financiera.

Posteriormente abogó porque la FIFA permitiera una investigación externa del proceso de selección de las sedes de los Mundiales 2018 y 2022, ante las sospechas de la disposición de dos miembros del comité ejecutivo a vender su voto.

En 2011 un panel independiente recomendó a la FIFA un paquete de reformas para mejorar la transparencia, que fueron ignoradas.

"Don Blatterone"

Blatter es descrito como una persona cálida, que de vez en cuando sigue visitando su localidad natal, Visp, en Suiza, donde la escuela en la que estudió cambió su nombre por el de su ilustre alumno.

Y mientras que algunos viejos amigos lo describen como un hombre abierto con los pies en la tierra, otros que han trabajado con él dicen que le molesta la oposición y busca la salida de los colegas de la FIFA que se atrevan a cuestionarlo.

Cuando se le preguntó una vez sobre su reacción a las críticas a su administración de la FIFA, Blatter respondió que podía "perdonar, pero no olvidar" .

Ha sido el presidente de la FIFA desde 1998, cuando sucedi√≥ en el cargo al brasile√Īo Joao Havelange.

De confirmarse los pron√≥sticos, Blatter asumir√° un quinto mandado de cuatro a√Īos y continuar√° al frente de un deporte multimillonario.

Sin rival

Despu√©s de que el exfutbolista portugu√©s Luis Figo y el presidente de la Federaci√≥n Holandesa de F√ļtbol, Michael van Praag, retiraran su candidatura, s√≥lo tiene un rival, el pr√≠ncipe jordano Ali bin al-Hussein, quien no parte como favorito.

Pero, ¬Ņqu√© lleva a un hombre, que pronto cumplir√° 80 a√Īos, y que una vez prometi√≥ que no se presentar√≠a a la reelecci√≥n, ansiar claramente otros cuatro a√Īos en una posici√≥n de tan alto perfil y sometido a escrutinio p√ļblico?

"Claramente se considera la √ļnica persona capaz de dirigir la FIFA", se√Īal√≥ Roland Buechel, miembro del parlamento suizo, quien ha hecho campa√Īa para que haya m√°s transparencia en el f√ļtbol.

"Asumo que quiere morir en el cargo", agregó.

Un diario suizo se refiri√≥ en tono jocoso a √©l como "el pr√≠ncipe oscuro del f√ļtbol, el padrino, don Blatterone". Aunque en realidad ninguna pesquisa ha revelado prueba alguna de que estuviera implicado en sobornos.

"Es un superviviente" se√Īal√≥ Buechel. "Nada le liga nunca, hay siempre alguien entre √©l y los sobornos", indic√≥ el parlamentario suizo.

Dimisión

Blatter, de momento, no está implicado directamente en la trama pero ya hay quien pide su dimisión.

"Hace mucho tiempo que Blatter tenía que haber dimitido", dijo a la BBC Alexandra Wrage, quien fue asesora de la FIFA y renunció a su cargo en 2013 en protesta porque consideró que las propuestas para reformar la organización habían quedado en nada.

"Esto ha ido mucho m√°s all√° de la verg√ľenza, hacia la criminalidad absoluta y todo -todo- estaba bajo su responsabilidad", agreg√≥.

"La escena de esta ma√Īana ser√° su legado" afirm√≥ Wrage, que consider√≥ que deber√≠a renunciar antes de las elecciones del viernes con "dignidad".

UEFA

La Uni√≥n de Asociaciones Europeas de Futbol (UEFA) consider√≥ que lo sucedido este mi√©rcoles "empa√Īa la imagen del f√ļtbol" y pidi√≥ que se posponga la votaci√≥n del viernes, as√≠ como el congreso anual de la FIFA.

"Es necesario que toda la FIFA se regenere y lleve a cabo una verdadera reforma", apuntaron en un comunicado las federaciones europeas, que se reunir√°n este jueves para discutir medidas para proteger el f√ļtbol.

En su defensa salió el portavoz de la FIFA, Walter de Gregorio, quien aseguró que Blatter "no está implicado" y todo continuará como estaba previsto.

Habr√° congreso y elecciones asegur√≥ en rueda de prensa. Descart√≥ adem√°s que se vaya a repetir la selecci√≥n de pa√≠ses para los mundiales de f√ļtbol de 2018 y 2022, asignados a Rusia y Qatar.

Sin cambios

De momento, la FIFA sigue con sus planes y Blatter est√° triste pero -dice- con la conciencia tranquila.

No obstante, la espada de la justicia sigue en guardia.

Al otro lado del Atlántico, la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch, advierte que la investigación sigue abierta, dando a entender que todo apenas comienza.

 

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