Biden presenta un plan de infraestructuras para crear millones de empleos en EE UU
Por: El País
Abril 2021
Fotografia: Getty Images

 

El primer golpe del presidente Joe Biden fue un plan de choque para superar la pandemia, un paquete de est√≠mulos de 1,9 billones de d√≥lares ya aprobado por el Congreso. El segundo es un programa de reconstrucci√≥n y modernizaci√≥n de infraestructuras, presentado este mi√©rcoles en Pittsburgh, con inversiones a ocho a√Īos por valor de dos billones de d√≥lares que generar√°n millones de empleos. El objetivo es remediar d√©ficits en servicios esenciales como carreteras, puentes, aeropuertos o red el√©ctrica, muchos de los cuales datan de los a√Īos cincuenta, y modernizar el pa√≠s para afrontar mejor el cambio clim√°tico. Pero la ambici√≥n √ļltima es apuntalar la supremac√≠a de EEUU ante la competencia de rivales como China.

El denominado Plan de Empleo Estadounidense -"el mayor plan de inversiones desde la Segunda Guerra Mundial, que crear√° millones de empleos bien remunerados; el plan de una generaci√≥n", ha dicho Biden- tiene por delante un camino tan largo como tortuoso, pol√≠tica y legislativamente hablando. La viabilidad de la financiaci√≥n, que la Casa Blanca espera lograr gracias a un aumento del impuesto de sociedades del 21% actual al 28%, y la oposici√≥n de los republicanos por el intervencionismo del Estado auguran un tr√°mite inclemente. Algunos dem√≥cratas tambi√©n formulan cr√≠ticas al plan, por insuficiente, mientras los grandes empresarios consideran que dificultar√° la recuperaci√≥n pospandemia por el sobreesfuerzo fiscal. "No podemos esperar" para modernizar las infraestructuras, les ha respondido Biden desde Pittsburgh. "No tengo nada contra los millonarios", ha a√Īadido, en alusi√≥n a la prevista financiaci√≥n.

La iniciativa prev√© destinar 620.000 millones de d√≥lares al sector del transporte para modernizar m√°s de 32.000 kil√≥metros de rutas y autopistas y reparar unos 10.000 puentes en todo el pa√≠s. Seg√ļn la asociaci√≥n de ingenieros civiles, el 43% de las v√≠as est√°n en malas condiciones, mientras el 42% de los 617.000 puentes tienen al menos 50 a√Īos. Un 7,5% de ellos son estructuralmente deficientes.

El pa√≠s m√°s rico del mundo baja al puesto 13¬ļ cuando se valora la calidad de sus infraestructuras, como consecuencia de la ca√≠da del 40% de la inversi√≥n p√ļblica desde los a√Īos sesenta. "El Plan de Empleo Estadounidense invertir√° en el pa√≠s de una forma no vista desde que construimos las autopistas interestatales y ganamos la carrera espacial", subraya la Casa Blanca. Adem√°s de la red vial, contempla modernizar la red el√©ctrica, el suministro de agua o el acceso asequible a la banda ancha de internet; tambi√©n reconstruir dos millones de casas y edificios, escuelas y guarder√≠as; potenciar la econom√≠a de los cuidados, con la creaci√≥n de empleos mejor pagados que nivelen desigualdades de clase y de raza; revitalizar la industria manufacturera, garantizar el suministro de componentes esenciales e invertir m√°s en I+D.

Un capítulo destacado de la iniciativa es la denominada "revolución del coche eléctrico", que prevé, entre otras cosas, sustituir un 20% de los autobuses de transporte escolar por vehículos eléctricos, lo que también ha provocado un alud de críticas entre los grandes del motor. El claro respaldo de Biden a la afiliación sindical de los trabajadores también figura negro sobre blanco en esta hoja de ruta, en vísperas, precisamente, de que se conozca el resultado de la votación pionera entre 6.000 trabajadores de un centro de Amazon.

El ambicioso discurso de este mi√©rcoles es el punto de salida de una batalla en el Congreso que se augura tan √°spera como incierta, y que pondr√° a prueba su capacidad de negociaci√≥n. El intervencionismo del Estado en la econom√≠a, ese supuesto gasto p√ļblico a espuertas que denuncian sus detractores, y el incremento del impuesto de sociedades desde el 21% adoptado por la gran reforma fiscal de 2017 de Donald Trump, tienen en pie de guerra desde hace semanas a los republicanos y la clase empresarial. La Casa Blanca asegura que, incluso tras el hipot√©tico aumento, la tasa se mantendr√≠a en su menor nivel desde la Segunda Guerra Mundial, salvo el par√©ntesis de Trump.

Por desmedidas que parezcan, las propuestas de Biden est√°n lejos de constituir globos sonda o muestras de pensamiento ilusorio. En su primera rueda de prensa, el jueves pasado, el presidente repiti√≥ tres veces en una respuesta su deseo de "cambiar el paradigma" y de sacar adelante su agenda con o sin apoyo republicano. La prueba de su determinaci√≥n ser√° este plan de infraestructuras, mucho m√°s radical y transformador que el Plan de Rescate Estadounidense aprobado. Reconvertir la econom√≠a de EEUU en un sistema funcional m√°s equitativo, sostenible y competitivo, en especial con respecto a China y frente a los retos del cambio clim√°tico -que muestra las verg√ľenzas del pa√≠s con cada nuevo hurac√°n u ola de fr√≠o, como la reciente de Texas-, es el ejemplo m√°s palpable de otro de los lemas de su mandato: la ambici√≥n.

Si la ambici√≥n guio su respuesta a la crisis del coronavirus, con un plan milmillonario -su dotaci√≥n equivale a casi el 40% del presupuesto del Gobierno federal, alrededor del 9% del PIB nacional- que mereci√≥ el calificativo de hist√≥rico, los ep√≠tetos se quedan cortos para enmarcar el nuevo proyecto, que pretende superar desigualdades estructurales arraigadas hasta el tu√©tano, adem√°s de crear 10 millones de empleos verdes y revitalizar la industria. A diferencia del rescate pand√©mico, una gran inyecci√≥n de gasto p√ļblico, la futura reconstrucci√≥n implicar√° -si se aprueba en el Congreso- una revoluci√≥n fiscal por la cual contribuir√°n m√°s lo que m√°s tienen. Otro cambio de paradigma, como viene demandando el ala m√°s progresista de los dem√≥cratas (en la Asamblea de Nueva York, por ejemplo, han presentado un proyecto de ley para gravar a los milmillonarios del Estado).

En la mente de Biden est√°n los llamados trabajadores de cuello azul, los obreros -los m√°s afectados por el paulatino declive econ√≥mico, por la desinversi√≥n y, finalmente, por la pandemia; negros y latinos en su mayor√≠a pero tambi√©n blancos con poca cualificaci√≥n, "los que trabajan duro y pagan impuestos y sirven a su pa√≠s", como les defini√≥ al inicio de su discurso-, pero tambi√©n desaf√≠os globales. China desbancar√° a Estados Unidos como la mayor econom√≠a del mundo en 2028, cinco a√Īos antes de lo previsto anteriormente, seg√ļn el Centro de Investigaci√≥n Econ√≥mica y de Negocios (CEBR, en sus siglas inglesas), gracias a su h√°bil manejo de la pandemia. China fue la √ļnica gran econom√≠a mundial que evit√≥ la recesi√≥n en 2020, y super√≥ a EEUU como principal destino de la inversi√≥n extranjera directa ese a√Īo. La dependencia estrat√©gica de EEUU respecto de China qued√≥ de manifiesto durante la pandemia, o en la interrupci√≥n de la cadena de montaje en plantas automovil√≠sticas por la escasez de componentes esenciales, tambi√©n chinos. A todas esas carencias y debilidades pretende dar respuesta el macroplan de infraestructuras y empleo. "Nos permitir√° ganar competencia ante China", ha dicho Biden en su discurso.

Quien viera en Biden un político carente de ideas fuerza, deberá cambiar de opinión, sugiere la Casa Blanca. "El presidente piensa que su rol es el de ofrecer una perspectiva audaz sobre cómo podemos invertir en nuestro país, nuestras comunidades, nuestros trabajadores", dijo este martes su portavoz, Jen Psaki; "quiere mostrar claramente que tiene un plan y que está abierto a la discusión". "Pero no asumirá compromisos por la urgencia de actuar", matizó un alto funcionario de la Casa Blanca. El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, que estará en primera línea, considera posible el acuerdo. "Tenemos una oportunidad extraordinaria de lograr el apoyo de los dos partidos para pensar a lo grande y dar pruebas de audacia".

 

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