El plan para atraer a extranjeros y repoblar Uruguay
Por: BBC Mundo
Enero 2020
Fotografia: Reuters

La poblaci√≥n uruguaya, de aproximadamente 3,5 millones de habitantes, ha sido pr√°cticamente la misma durante 30 a√Īos.

Uno de los primeros planes anunciados por el presidente electo Luis Lacalle Pou, quien asume el cargo el 1 de marzo, es tratar de aumentar el tama√Īo de la poblaci√≥n y parte de su plan incluye facilitar la entrada de residentes extranjeros.

El político de centro derecha anunció hace unos días que lanzará un paquete de medidas para flexibilizar las normas de residencia actuales, tanto burocráticas como fiscales, con el fin de atraer a extranjeros al país.

"Uruguay siempre ha sido un país de brazos abiertos para países que están expulsando a su gente, venezolanos, cubanos y de otros lugares", dijo previamente el presidente electo.

Y agregó: "Pero también es un lugar para que la gente que no está pasando mal pueda decir que aquí es un lugar donde se respeta la inversión, donde es bueno traer a vivir a su familia y donde hay certeza jurídica".

En medios locales se inform√≥ que, en concreto, la administraci√≥n entrante busca atraer entre 50.000 y 100.000 extranjeros en sus 5 a√Īos de gobierno, con un fuerte √©nfasis en grandes y peque√Īos empresarios argentinos que se ven afectados por los vaivenes econ√≥micos de dicho pa√≠s.

Para tener una referencia, entre octubre de 2014 y diciembre de 2018, período en el que se disparó la llegada de venezolanos a Uruguay, se otorgaron 38 mil residencias de diferentes países, informó el diario local El Observador.

Duras críticas

Las declaraciones de Lacalle Pou provocaron cr√≠ticas del Frente Amplio, el partido que dejar√° el poder luego de 15 a√Īos.

El actual ministro de Economía, Danilo Astori, afirmó que las iniciativas podrían hacer que el país "retroceda" y vuelva a ser un "paraíso fiscal", como sucedió en el pasado.

Por su parte, el presidente de Argentina, el peronista Alberto Fernández, también habló de los esfuerzos de los gobiernos del Frente Amplio para que Uruguay dejase de "ser un paraíso fiscal" y de "favorecerse con el dinero obtenido espuriamente en otros lados".

Sobre el plan de atraer argentinos en particular, el expresidente José Mujica dijo: "En vez de traer 100.000 cagadores (defraudadores) argentinos preocupémonos de que los nuestros inviertan acá".

"Tenemos unos US$24 mil millones desparramados por el mundo. ¬ŅPor qu√© no intentamos que una parte de esa plata venga para el pa√≠s?", agreg√≥.

Otros críticos dijeron que Lacalle Pou pretende atraer "principalmente a los ricos" para estimular la economía uruguaya.

A su vez, el presidente Tabaré Vázquez dijo que "no es fácil" implementar la iniciativa de su sucesor, pero opinó que "sería mucho mejor tener 6 millones de habitantes" como un motor económico.

¬ŅQu√© tipo de extranjeros buscan?

En una entrevista con BBC Brasil, el futuro ministro de Turismo, Germ√°n Cardoso, dijo que Uruguay se inspira en los pa√≠ses de la Uni√≥n Europea (UE), especialmente Portugal, para aumentar su poblaci√≥n y "activar" su econom√≠a sin "da√Īar" la integridad fiscal del pa√≠s.

"No queremos capital ilícito, sino familias e inversores que demuestren sus recursos, que quieran vivir y prosperar en nuestro país", dice Cardoso por teléfono.

Seg√ļn √©l, Uruguay puede definirse como "una isla de prosperidad y tranquilidad" porque ofrece "escuelas y universidades de calidad", as√≠ como "tasas de seguridad p√ļblica m√°s altas que las de los pa√≠ses de la regi√≥n", y buena calidad de vida.

Actualmente, Uruguay pide a un extranjero que quiera obtener la residencia que invierta aproximadamente US$1,8 millones en una propiedad o negocio uruguayo, y permanezca en el país por al menos seis meses consecutivos.

Para Cardoso, tales requisitos "dificultan" atraer a residentes de otros países.

El ministro dice que hay un conjunto de proyectos de ley que se enviar√°n al Parlamento con solicitud de prioridad para acelerar su procesamiento.

Un residente extranjero, explica, a√ļn debe demostrar que quiere invertir y establecerse en el pa√≠s, pero sin la obligaci√≥n de pasar seis meses sin viajar al extranjero y con un monto m√°s bajo de inversi√≥n.

"Creemos que podemos reducir este nivel a los niveles de Portugal, por ejemplo, que es de alrededor de US$500.000", dice Cardoso.

Otros lazos también serán considerados para otorgar residencias, como si una familia inscribe a sus hijos en escuelas o universidades uruguayas.

"Las reglas actuales nos dificultan atraer a m√°s residentes. Lo que queremos es que sea m√°s flexible, sin da√Īar los principios internacionales y con reglas claras", continu√≥ el ministro.

"Aquí en Uruguay tenemos la característica de respetar las reglas, incluso con cambios en la línea ideológica del gobierno. Lo que queremos hacer es facilitar la llegada de más habitantes", expuso.

"M√°s vacas que personas"

La intención de Uruguay de expandir su población no es nueva, como apuntan historiadores y analistas entrevistados por BBC Brasil.

En el país, llamado por sus habitantes "paisito", incluso "hay más vacas que personas", pues la proporción es de más de tres bovinos por habitante.

Como organizadora del programa de estudio de la poblaci√≥n uruguaya, la historiadora uruguaya Adela Pellegrino, profesora jubilada de la Universidad de la Rep√ļblica, destac√≥ algunos de los factores que explicar√≠an la baja densidad de poblaci√≥n del pa√≠s.

"Uruguay siguió un camino similar al europeo, que llamamos transición demográfica. Cuando la mortalidad comienza a disminuir, la fertilidad a la larga también disminuye y la población se vuelve estable (y de más edad)", explicó.

"Adem√°s, el nivel de educaci√≥n contribuye. En el caso uruguayo, entendemos que la formaci√≥n de las mujeres, tanto en t√©rminos de educaci√≥n como de ciudadan√≠a, termin√≥ contribuyendo a una menor fertilidad", contin√ļa.

Seg√ļn la experta, es "intrigante" que Uruguay haya atra√≠do a inmigrantes en una trayectoria similar a la de Argentina en el siglo XIX, pero no tuvo un aumento de poblaci√≥n como el resto de Am√©rica Latina, regi√≥n que tuvo una de las mayores tasas de crecimiento demogr√°fico del mundo.

No es la primera vez que un gobierno uruguayo intenta atraer a los migrantes, recuerda: "Nuestra peque√Īa poblaci√≥n y sus efectos son una realidad. Y cada gobierno que llega tiene un proyecto. Pero muchos no han sido eficientes. Veremos qu√© pasa ahora", dice Pellegrino.

Uruguay, de hecho, tiene una ley de 2008 que, tambi√©n para atraer habitantes del extranjero, facilit√≥ los procedimientos de residencia, se√Īala Luciana M√©ndez, economista e investigadora de la Universidad de la Rep√ļblica.

"Uruguay es un país muy abierto a los inmigrantes y el procedimiento de residencia es simple y ágil, y es necesario probar cosas básicas, como no tener antecedentes penales", dice Méndez.

"La ley de 2008 establece, por ejemplo, que los residentes que llegan del extranjero tienen los mismos derechos que los uruguayos para acceder a la salud y la educaci√≥n p√ļblica y para trabajar, ya que con el documento de identidad provisional ahora se puede ingresar al mercado de trabajo", explica.

Sin embargo, considera que la política migratoria del nuevo gobierno también debería tener en cuenta que aproximadamente al 13% de la población uruguaya que vive en el extranjero.

"Hay muchas personas calificadas, con doctorados y otras aptitudes, que abandonaron el país durante la dictadura militar en la década de 1970, o que fueron, de alguna manera, expulsados debido a la crisis económica de 2001", opinó.

"Una política migratoria completa y seria debería incluirlos a ellos también, ya sea en términos de lazos económicos o académicos", agregó Méndez.

¬ŅInseguro?

La seguridad p√ļblica es hoy una de las mayores preocupaciones de los uruguayos, especialmente aquellos que viven en el interior del pa√≠s, explica Gerardo Caetano, profesor de Ciencias Pol√≠ticas en la Universidad de la Rep√ļblica.

Cardoso, el futuro ministro de Turismo, dice a BBC Brasil que aunque el "deterioro" en el √°rea de seguridad p√ļblica fue una de las razones detr√°s de la elecci√≥n de Lacalle Pou, el pa√≠s "todav√≠a es muy seguro, en comparaci√≥n con otros la regi√≥n, y abordar el problema es una prioridad del gobierno".

Seg√ļn datos oficiales, Uruguay ocup√≥ el cuarto puesto en Am√©rica del Sur en n√ļmero de homicidios, con una tasa de 11,8 por cada 100.000 habitantes, detr√°s de Venezuela, Brasil y Colombia.

No obstante, otros rankings internacionales, como el de la consultora Mercer, se√Īalan a la capital uruguaya como "el mejor lugar para vivir" en Am√©rica Latina.

 

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