Puerto Rico: Pedro Pierluisi es nombrado por el gobernador saliente como sucesor
Por: The New York Times
Agosto 2019
Fotografia: Saul Loeb/Agence France-Presse 鈥 Getty Images

El gobernador saliente de Puerto Rico, Ricardo Rossell贸, eligi贸 a su sucesor este 31 de julio: nomin贸 a Pedro Pierluisi, quien fue representante de la isla ante el congreso federal estadounidense, como secretario de Estado. Ese movimiento posiciona a Pierluisi para ser el primero en la l铆nea de sucesi贸n de la gobernaci贸n cuando la renuncia de Rossell贸 se concrete este viernes.

"Luego de mucho an谩lisis y tomando en cuenta los mejores intereses del nuestro pueblo, he seleccionado al licenciado Pedro Pierluisi Urrutia para llenar la vacante de secretario de Estado", anunci贸 Rossell贸 en un comunicado y v铆a Twitter. El a煤n gobernador agreg贸 que convocar谩 una sesi贸n legislativa extraordinaria para el jueves 1 de agosto, un d铆a antes de que deje el cargo, para confirmar el nombramiento.

Rossell贸 dijo que consider贸 varias opciones antes de elegir a Pierluisi, a quien nomin贸 gracias a su experiencia en el puesto de comisionado residente en Washington y como secretario de Justicia durante la gesti贸n del padre de Rossell贸, el exgobernador Pedro Rossell贸.

Ricardo Rossell贸 a帽adi贸 que Pierluisi planea estar en el cargo hasta聽2020, cuando habr铆a terminado el mandato del ahora gobernador, pero que no buscar谩 ser votado al cargo en las pr贸ximas elecciones.

"Su aspiraci贸n es completar este t茅rmino, de manera que los logros alcanzados no desvanezcan y [para] realizar los ajustes que faltan", dijo el gobernador saliente. "El proceso electoral que iniciar谩 en los pr贸ximos meses servir谩 para que otros l铆deres altamente cualificados pongan sus ideas y car谩cter ante la consideraci贸n del pueblo, as铆 como Pierluisi y yo lo hicimos en las pasadas primarias".

Si la nominaci贸n de Pierluisi es confirmada por el poder legislativo de Puerto Rico, quedar铆a resuelta la聽complicada聽duda respecto a la sucesi贸n, que ha dejado a la isla sumida en la incertidumbre desde la renuncia sin precedentes de Rossell贸. Anunci贸 su salida el mi茅rcoles de la semana pasada, tras quedar en el ojo del hurac谩n por su participaci贸n en chats filtrados con mensajes soeces y homof贸bicos, y ante la presi贸n de protestas masivas de puertorrique帽os fastidiados con la corrupci贸n, una econom铆a estancada y una respuesta pobre al desastre del hurac谩n Mar铆a de 2017.

Sin embargo, no hay certeza de que Pierluisi vaya a ser confirmado, pues contin煤a una lucha de poder dentro del gobernante Partido Nuevo Progresista (PNP), que respalda la estadidad. El poderoso presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, que tambi茅n aspiraba al cargo de secretario de Estado, dijo antes de que la nominaci贸n del mi茅rcoles siquiera fuera oficial -llam贸 a un conductor de radio conocido- que Pierluisi no iba a tener suficientes votos para ser confirmado en la C谩mara Alta.

De acuerdo con la Constituci贸n de Puerto Rico, el secretario de Estado autom谩ticamente remplaza a un gobernador que deja el cargo. Sin embargo, la 煤ltima persona que tuvo ese puesto, Luis Rivera Mar铆n, se retir贸 por su papel en los chats filtrados. La dimisi贸n de Rivera Mar铆n cre贸 un vac铆o cr铆tico de cara a la renuncia efectiva de Rossell贸, que fue anunciada para el 2 de agosto a las 17:00 horas.

Eso dej贸 a Wanda V谩zquez, la secretaria de Justicia, como la siguiente en la l铆nea de sucesi贸n. Rossell贸 public贸 algunas im谩genes en Twitter la semana pasada, despu茅s de anunciar su renuncia, en las que sal铆a junto a V谩zquez en reuniones de "transici贸n" en La Fortaleza, la residencia oficial en San Juan.

No obstante, V谩zquez despu茅s declar贸 que prefer铆a no asumir la gobernaci贸n. Cientos de manifestantes se reunieron el 29 de julio afuera del Departamento de Justicia de la isla para denunciar a V谩zquez por considerar que tiene demasiados v铆nculos con Rossell贸 y para demandar que ella no fuera la sucesora o que, de ser as铆, tambi茅n renunciara.

A puerta cerrada, Rossell贸, de 40 a帽os y en su primer mandato como gobernador, estaba negociando con l铆deres legislativos del PNP para intentar encontrar un candidato de consenso que se quedara a cargo del gobierno hasta las elecciones del pr贸ximo a帽o.

Pero para el liderazgo del partido fue dif铆cil acordar un candidato que fuera confirmado por la Asamblea Legislativa y aceptado por el p煤blico. Los puertorrique帽os que salieron a las calles para exigir la renuncia de Rossell贸 reiteraron que estaban cansados de la pol铆tica de amiguismo.

La elecci贸n de Pierluisi, de 60 a帽os, sugiere que Rossell贸 est谩 decidido a que no lo suceda Thomas Rivera Schatz, el presidente del Senado y uno de los rivales en el PNP del a煤n gobernador. Si los legisladores confirman a Pierluisi, quien perdi贸 por poco en 2016 las primarias internas del partido ante Rossell贸, quedar铆a como gobernador interino solo por el resto del mandato que le quedaba a Rossell贸.

Pierluisi estuvo ocho a帽os en Washington como el Comisionado Residente de Puerto Rico, representante sin poder de voto en el congreso federal, durante la presidencia de Barack Obama. Al igual que Rossell贸, es un dem贸crata en t茅rminos de pol铆tica nacional, aunque muchos integrantes del PNP son republicanos.

"He escuchado las expresiones del pueblo, sus manifestaciones, sus reclamos y sus preocupaciones", declar贸 Pierluisi despu茅s de aceptar la nominaci贸n. "En esta nueva encomienda de vida, a quien 煤nico me debo es al pueblo".

No quedaba claro a煤n si Pierluisi ser谩 bienvenido por la poblaci贸n puertorrique帽a, cuyas protestas callejeras pusieron fin al mandato de Rossell贸.

La boricua Gisela G贸mez, de 45 a帽os y quien vende dulces caseros a turistas, dijo que particip贸 en una de las protestas masivas de la semana pasada que exig铆an la renuncia del gobernador y que la nominaci贸n del mi茅rcoles le parec铆a satisfactoria. "Hay que destronar toda esa corrupci贸n y poner un gobierno nuevo", dijo G贸mez. "De pol铆tica no s茅 mucho, pero [de] lo poco que he escuchado, 茅l es el mejor de los que est谩n ah铆".

Juan Pag谩n, taxista de 57 a帽os que estaba en una esquina del Viejo San Juan a la espera de recoger como pasaje a personas de un crucero, dijo que no vota por el PNP, pero que cree que Pierluisi es un candidato aceptable.

"Por lo menos es el menos malo", coment贸 Pag谩n. "El partido para m铆 est谩 corrupto por completo. La historia ha dicho que es el partido m谩s corrupto de la historia", a帽adi贸 al hacer referencia a decenas de arrestos durante la gesti贸n de Rossell贸 padre.

Bernardo Burgos V谩zquez, de 68 a帽os, mencion贸 que hay preocupaciones sobre si Pierluisi, quien es abogado, tendr铆a un conflicto de inter茅s pues trabaja para un despacho que hace trabajo de consultor铆a para la junta de supervisi贸n federal que monitorea las finanzas de Puerto Rico. El 30 de julio, antes de que se anunciara la nominaci贸n, Pierluisi recibi贸 licencia para ausentarse del despacho, O'Neill & Borges, de acuerdo con el sitio web de la firma legal.

En cualquier caso, Burgos V谩zquez dijo que eso no ser铆a un gran problema.

"Hay que darle [una oportunidad] a la gente que est谩 peleando para lo mejor del pueblo", dijo. "Casi siempre juzgan a una persona por algo que ni ha hecho".

El cu帽ado de Pierluisi, Jos茅 B. Carri贸n III, sigue siendo el director de la junta de supervisi贸n, que fue creada por el Congreso de Estados Unidos. The New York Times descubri贸 en 2016 que Pierluisi hab铆a presentado una propuesta legislativa cuando era comisionado residente que beneficiar铆a a dos empresas de Wall Street que contrataron a Mar铆a Elena Carri贸n, esposa de Pierluisi, para asesor铆a financiera. (Pierluisi y Carri贸n est谩n en medio de un divorcio, de acuerdo con medios puertorrique帽os).

Los v铆nculos de Pierluisi con la impopular junta de supervisi贸n probablemente no ser谩n bien vistos por varios legisladores durante el proceso de confirmaci贸n.

"Eso podr铆a hacerle da帽o", dijo el representante Gabriel Rodr铆guez Aguil贸, l铆der de la mayor铆a en la C谩mara Baja, en entrevista el martes 30 de julio.

Muchos manifestantes tambi茅n criticaron a la junta al demandar la renuncia de Rossell贸; en ocasiones coreaban "Ll茅vate a la junta".

Si Pierluisi no es confirmado el viernes por la tarde, entonces V谩zquez ser铆a autom谩ticamente la gobernadora.

Se sabe que a Rivera Schatz le desagrada V谩zquez y que tiene la ambici贸n de postularse para la gobernaci贸n el pr贸ximo a帽o. Tiene bastante influencia dentro del PNP; se volvi贸 el l铆der interino despu茅s de que Rossell贸 renunci贸 tambi茅n a ese puesto.

Sin embargo, el presidente del Senado tambi茅n es una figura pol茅mica. Los manifestantes que marcharon en contra de Rossell贸 y despu茅s contra V谩zquez tambi茅n llegaron a lanzar consignas hacia Rivera Schatz: "No te vistas, que no vas".

En un comunicado publicado el mi茅rcoles, Rivera Schatz dijo que el proceso de confirmaci贸n se realizar谩 conforme lo prev茅 la constituci贸n. Pero nunca hizo menci贸n de Pierluisi ni se refiri贸 a la probabilidad de que el abogado gane el voto. "No existe problema que no tenga soluci贸n y en Puerto Rico debemos enfocarnos en las soluciones", asegur贸. "Debemos promover uni贸n, no discordia".

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