Las vacunas tardan en surtir efecto. Es normal
Por: Katherine J. Wu / The New York Times
Enero 2021
Fotografia: Reuters

Los expertos aseguran que la demora indica que el cuerpo est√° haciendo su trabajo y que los casos de COVID-19 en personas vacunadas con una sola dosis no son preocupantes.

La semana pasada, las redes sociales se vieron inundadas por una avalancha de titulares que documentaban un caso, al parecer preocupante, de COVID-19 en un enfermero de San Diego que se enfermó más o menos una semana después de recibir su primera dosis de la vacuna de Pfizer contra el coronavirus.

No obstante, los especialistas afirmaron que desarrollar la enfermedad en este lapso no es algo inesperado: se sabe que los efectos protectores de las vacunas tardan al menos un par de semanas en concretarse. Y se√Īalaron que enfermarse antes de completar el programa de dos dosis de la vacuna no debe desvirtuar la eficacia del producto de Pfizer, el cual lleg√≥ con mucho √©xito a la fase final de los ensayos cl√≠nicos.

Informar que una persona que no ha recibido la dosis completa de la vacuna tiene COVID-19, "en realidad es como decir que alguien salió a mitad de una tormenta sin paraguas y se mojó", dijo Taison Bell, médico de terapia intensiva en la Universidad de Virginia. Bell recibió su primera dosis de la vacuna de Pfizer el 15 de diciembre y pronto recibirá su segunda dosis.

El enfermero de California de 45 a√Īos, identificado como Matthew W. en un informe de ABC10 News, recibi√≥ su primera inyecci√≥n de la vacuna de Pfizer el 18 de diciembre. De acuerdo con los informes noticiosos, seis d√≠as despu√©s comenz√≥ a sentir s√≠ntomas leves, que inclu√≠an escalofr√≠os, dolores musculares y fatiga. Un d√≠a despu√©s de Navidad, dio positivo al virus.

Megan Ranney, m√©dica de urgencias de la Universidad Brown, se√Īal√≥ que esto no deber√≠a provocar preocupaci√≥n. "¬Ņ¬Ņ¬ŅY qu√©???", tuite√≥ el mi√©rcoles como respuesta a un art√≠culo de Reuters acerca de la enfermedad del enfermero. "Es una vacuna de dos dosis". Ranney recibi√≥ su primera dosis de la vacuna de Pfizer el 18 de diciembre.

Ranney se√Īal√≥ en una entrevista que el hecho de considerar que es noticia la enfermedad del enfermero implica que fue algo que no estaba dentro de lo esperado, y que debi√≥ de haber existido protecci√≥n aproximadamente una semana despu√©s de la primera dosis de la vacuna. Ese no es el caso.

Las vacunas tardan al menos unos d√≠as en desplegar sus efectos protectores. La f√≥rmula de Pfizer est√° dise√Īada en torno a una mol√©cula llamada ARN mensajero, o ARNm, la cual, una vez inyectada, entra a las c√©lulas humanas y les da instrucciones de fabricar una prote√≠na del coronavirus llamada espiga. Ninguno de estos componentes es infeccioso ni capaz de causar COVID-19. Pero act√ļan como impostores del coronavirus y le ense√Īan al cuerpo a reconocer al verdadero virus y combatirlo en caso de que llegara a entrar.

Se cree que la producción de la espiga ocurre a unas cuantas horas de la primera dosis. Pero el cuerpo requiere al menos varios días para memorizar el material antes de que pueda descargar todo su arsenal de armas de defensa contra el virus. Las células inmunitarias tardan este tiempo en analizar la proteína, madurar, multiplicarse y agudizar sus reflejos para identificar la espiga.

Los datos procedentes de los ensayos clínicos de Pfizer indican que es posible que la vacuna comience a proteger de la enfermedad a sus destinatarios aproximadamente una o dos semanas después de la primera dosis. Una segunda inyección de ARNm, administrada tres semanas después de la primera, ayuda a las células inmunitarias a enviar a la memoria las características más importantes del virus, lo cual consolida el proceso de protección.

Ranney se√Īal√≥ que la cronolog√≠a de la enfermedad del enfermero de California se ajusta muy bien a la ventana de vulnerabilidad posterior a la vacunaci√≥n. Tambi√©n es muy probable que se haya infectado con el virus cerca de la fecha en que fue vacunado, tal vez incluso antes. Si las personas llegan a tener s√≠ntomas de COVID-19, es posible que comiencen a sentirlos de dos a 14 d√≠as despu√©s de infectarse con el coronavirus, si es que los tienen.

Hace poco, al parecer, se presentó una situación similar con Mike Harmon, el auditor del estado de Kentucky, quien esta semana dio positivo por el virus un día después de recibir la primera dosis de una vacuna no especificada contra el coronavirus.

"Parece que, sin saberlo, podría haber estado expuesto al virus y haberme contagiado poco antes o después de recibir la primera dosis de la vacuna el lunes", dijo en un comunicado. Harmon reafirmó su "total confianza en la vacuna y la necesidad de que la reciban tantas personas y tan pronto como sea posible".

Jerica Pitts, vocera de Pfizer, se√Īal√≥ que los efectos protectores de la vacuna son "potenciados de manera sustancial despu√©s de la segunda dosis, lo que sustenta la necesidad de aplicar una serie de dos dosis de la vacuna".

"Es posible que las personas hayan contraído la enfermedad antes o justo después de la vacunación", comentó.

Se descubri√≥ que, cuando se administra el programa completo de dos dosis de la vacuna de Pfizer, esta tiene una efectividad del 95 por ciento para prevenir los casos sintom√°ticos de COVID-19, cifra que se recibi√≥ como una noticia muy buena ahora que los casos de coronavirus han ido en aumento. Sin embargo, eso deja un peque√Īo porcentaje de personas que no estar√°n protegidas despu√©s de vacunarse, coment√≥ Ranney. "No existe ninguna vacuna que sea cien por ciento eficaz".

Tampoco se sabe con qué eficacia puede proteger la vacuna de Pfizer contra los contagios de personas asintomáticas o si reducirá de manera considerable la capacidad del virus de pasar de una persona a otra. Eso significa que siguen siendo esenciales las medidas como el cubrebocas o el distanciamiento social, incluso después de recibir la vacunación completa.

La información recabada por Pfizer durante los ensayos clínicos en su fase final insinuaba que la vacuna podía ofrecer al menos cierta protección después de recibir una sola dosis. Pero el objetivo del estudio no era probar específicamente qué tan eficaz sería un tratamiento de una sola inyección.

Krutika Kuppalli, m√©dica especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Sur, dijo que dos de sus colegas dieron positivo poco despu√©s de su primera dosis. "En vista de la velocidad con la que aumentan los casos, nada de esto me sorprende", coment√≥. Debido a que se espera que los efectos de la vacuna no sean inmediatos, "esto no debe considerarse como un fracaso de la vacuna". Kuppalli, quien recibi√≥ la primera dosis de la vacuna de Pfizer el 15 de diciembre, a√Īadi√≥ que contraer COVID-19 entre una dosis y otra de la vacuna no debe desalentar a nadie a recibir una segunda dosis, previa consulta con un profesional de la salud.

En las √ļltimas semanas, m√°s de 2,7 millones de personas en Estados Unidos han recibido su primera dosis de la vacuna de Pfizer o una similar de Moderna. Ambas vacunas constan de dos inyecciones, y como cada vez llegan a m√°s personas, es importante mantener una buena comunicaci√≥n acerca de c√≥mo y cu√°ndo funcionan las vacunas, afirm√≥ Bell.

"Por el momento, debemos apegarnos a las dosis que se determinaron en los ensayos", se√Īal√≥. "Eso es lo que nos brindar√° la m√°xima eficacia".

 

 

Katherine J. Wu es una reportera que cubre ciencia y salud. Tiene un doctorado en microbiología e inmunobiología de la Universidad de Harvard. @KatherineJWu

 

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