Algunos animales descubiertos en el 2014

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Un murciélago dorado, una rana, un geco, un pez y  un nuevo tipo de musaraña elefante son algunas de las nuevas especies halladas y clasificadas este 2014 que ya finaliza.

Según un informe del Fondo Mundial para la Naturaleza, cada vez hay menos animales silvestres: más de la mitad de los que existían hace 40 años desaparecieron.

A continuación se detallan algunas de las especies descubiertas este 2014, entre ellas el murciélago dorado, endémico de Bolivia.

Murciélago dorado

El Myotis midastactus había sido originalmente clasificado como otra especie sudamericana llamada Myotus simus. Pero el examen de especímenes de museo sugiere que constituye una especie diferente que sólo se encuentra en Bolivia, publica el portal BBC.

Su característica más distintiva es que está cubierto de un pelaje lanudo y corto de color amarillo dorado.

Y ese tono brillante -que es único entre las especies de Myotis de América- le ha granjeado el nombre de midastacus en honor a la leyenda griega del Rey Midas, que convertía en oro todo lo que tocaba.

Hay más de 100 especies de Myotis -o murciélagos oreja de ratón- en el mundo.

El recién identificado “Midas” de los Myotis vive en la sabana boliviana. Se alimenta de pequeños insectos y vive durante el día en pequeños agujeros en el suelo, en árboles huecos y bajo techos de paja.

La descripción completa de esta especie, publicada en la revista especializada Journal of Mammalogy, es obra de Ricardo Moratelli, de la Fundación Oswaldo Cruz, en Río de Janeiro, Brasil, y de Don Wilson, del Instituto Smithsonian, en Washington, EEUU.

Ratón elefante

Científicos de la Academia de Ciencias de California descubrieron una nueva especie de  musaraña elefante, un mamífero que se parece a un ratón y tiene un trompa. El hallazgo se realizó en los desiertos remotos del sudoeste de África.

Es la tercera nueva especie de musaraña elefante que se descubre en la última década. Parece un ratón pero está mas emparentado con los elefantes.  Es también el más pequeño de los 19 tipos de macroscelídeos, (Macroscelidea), un orden de mamíferos placentarios.

La nueva especie fue bautizada con el nombre de Macroscelides micus.

Pese a su tamaño diminuto, estos animales están más cerca de los elefantes y los manatíes que de las verdaderas musarañas. Viven en el suelo y se alimentan de insectos.

Pez de agua dulce

Este pez de agua dulce (Austrolebias bagual) mide 5 centímetros. Los machos tienen el cuerpo marrón claro con algunas rayas verticales negras y manchas del mismo color en la aleta dorsal, y las hembras tienen un tamaño más chico y menos color.

El ciclo de vida de este pez depende de las lluvias. Es una nueva especie de pez de agua dulce descubierta por un equipo de investigadores brasileños del Instituto Pro-Pampa (IPPampa) en un área reducida de la pampa, un ecosistema que comparten Brasil, Uruguay y Argentina.

El ciclo de vida de estos peces, conocidos como peces anuales, depende de los charcos temporales que se forman por el agua de la lluvia.

“Así como los demás peces anuales, los individuos de esta especie se reproducen rápidamente y depositan los huevos en la tierra”, señaló a la agencia de noticias EFE el investigador Matheus Volcan, vicecoordinador del IPPampa.”Cuando las pozas se secan se produce una pausa en el desarrollo de los embriones y sólo cuando vuelve a llover y surge un ambiente favorable, ellos se desarrollan y eclosionan”.

Geco nocturno

La isla de Madagascar, en el Océano Índico, alberga una gran diversidad de gecos o gecónidos. Cerca de 70 especies de 10 géneros diferentes viven allí.

Ahora, un equipo de investigadores de instituciones alemanas y francesas descubrió una nueva especie para añadir al listado. Se trata del Paroedura hordiesi, un geco nocturno hallado en el norte de la isla.

Esta lagartija vive en las fisuras de las rocas que le permiten esconderse de sus depredadores. Habita en una reserva de un área de menos de 130 kilómetros cuadrados, amenazada por la tala ilegal y la producción de carbón.

Por esta razón, los investigadores señalan que esta nueva especie debe considerarse como críticamente amenazada.

La más grande de su especie

Nueve nuevas especies de ranas arborícolas fueron halladas en las Ghats occidentales, una cadena montañosa en el sur de India rica en biodiversidad.

Estas nueve especies, descubiertas por un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias de Bangalore liderado por S. P.Vijayakumar, pertenecen al género Raorchestes.

Esta especie fue bautizada como Raorchestes emeraldi, es la más grande de las especies conocidas de Raorchestes. Mide cerca de 5 centímetros de largo y tiene manchas amarillas distribuidas en distintas partes del cuerpo.

Cangrejo de río más pequeño

Investigadores en Australia descubrieron tres nuevas especies de cangrejos de río en los humedales de Victoria y Nuevo Gales del Sur, entre ellas Gramastacus lacus.

Australia es una de las regiones del mundo con más variedad de cangrejos. No obstante, estos animales fueron poco estudiados, dice Robert McCormack, líder del equipo de investigadores.

“Nuestro objetivo es identificar todas las especies de cangrejos de río y sus hábitats”, dijo McCormack a la revista Autralian Geographic tras hacer el descubrimiento a comienzos de año.

Distintas poblaciones de este cangrejo habitan los lagos costeros y las zonas anegadizas de Nuevo Gales del Sur.

Viven en madrigueras que pueden estar a un metro bajo tierra.