La NASA recomienda “rezar” ante meteoritos

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El organismo desarrolla tecnologías capaces de desviar objetos que puedan impactar en la tierra y controla los objetivos “potenciales”. Pero el espacio es “activo” e inmenso

El administrador de la NASA, Charles Bolden, tiene una recomendación sobre cómo manejar una emergencia como un enorme asteroide que se dirija hacia la ciudad de Nueva York: Recen.

Eso es todo lo que Estados Unidos -o cualquier otro país- podría hacer en este momento sobre asteroides y meteoritos desconocidos que podrían viajar en rumbo de colisión con la Tierra, dijo este martes Bolden en una audiencia ante legisladores del Comité de Ciencias de la Cámara de Representantes.

La NASA ha hallado y está siguiendo a cerca de un 95% de los objetos más grandes que vuelan cerca de la Tierra, aquellos que tienen un diámetro de 1 kilómetro o más. “Un asteroide de ese tamaño, un kilómetro o más, podría de forma plausible terminar con la civilización”, dijo el asesor de ciencias de la Casa Blanca John Holdren a legisladores en la misma audiencia.

Pero cerca de un 10 por ciento de un total estimado de 10.000 posibles asteroides “mata ciudades”, aquellos con un diámetro de 50 metros, han sido hallados, agregó Holdren. En promedio, objetos de ese tamaño caen sobre la Tierra una vez cada 1.000 años. “A partir de la información que tenemos, no sabemos de un asteroide que vaya a amenazar a la población de Estados Unidos”, dijo Bolden. “Pero si eso ocurre en las próximas tres semanas, recen”, agregó.

La NASA está buscando desarrollar tecnologías que desvíen a un objeto que podría viajar con curso de colisión con la Tierra. “Las posibilidades de que un objeto cercano a la Tierra nos golpee provocando una enorme cantidad de víctimas y destrucción de infraestructura son muy pequeñas, pero las potenciales consecuencias de tal evento son tan grandes que tiene sentido el asumir seriamente el riesgo”, dijo Holdren.

 

Reuters

 

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