Chile: aprueban proyecto minero Dominga, cercano a uno de los ecosistemas más ricos del mundo

BBC Mundo
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Chile Pingüinos Humboldt

Con 11 votos a favor y uno en contra la Comisión Ambiental de Coquimbo, en Chile, aprobó el polémico proyecto minero Dominga.

El proyecto, valorado en US$2.500 millones, incluye la extracción de concentrados de hierro y cobre y planea construirse en la comuna de La Higuera, en el norte del país.

También se planea la creación de una mina de tajo abierto, la construcción de un puerto propio para exportar su producción y una desalinizadora para no utilizar el agua dulce de la zona, según Andes Iron, la empresa responsable.

Pero su cercanía al Archipiélago Humboldt, un conjunto de ocho islas e islotes que resguardan uno de los ecosistemas más ricos del mundo, además de las dudas sobre su impacto ambiental, ha provocado el rechazo de las organizaciones ambientalistas.

La aprobación, sin embargo, no implica definitivamente la construcción del proyecto, ya que todavía existen recursos pendientes ante la Corte Suprema.

Rechazo

El proyecto ya había sido rechazado en 2017 por dos organismos: la Comisión de Evaluación Ambiental de Coquimbo y el Comité de Ministros del Servicio de Evaluación Ambiental, durante el gobierno de Michelle Bachelet.

La razón que se presentó entonces para el rechazo fueron los riesgos que podría implicar para el ecosistema marino de la zona.

Se dijo que el proyecto presentaba una línea deficiente de base del medio marino, subestimaba su área de influencia y no caracterizaba las rutas de navegación, ambas fallas técnicas de riesgo para uno de los ecosistemas marinos más biodiversos del mundo.

Tras el rechazo, sin embargo, Andes Iron apeló y judicializó el caso.

En mayo de 2021 se presentó un recurso de casación ante la Corte Suprema para invalidar la sentencia del Primer Tribunal Ambiental de Antofagasta, que había ordenado que esta nueva votación se llevara a cabo.

Claudio Ibáñez, ex intendente de Coquimbo, quien estaba en el cargo cuando el proyecto fue rechazado en 2017, señaló que el daño ambiental que produciría el proyecto “es inmenso”.

“Afectará gravemente la principal reserva mundial del pingüino de Humboldt, ahí habita más del 80 por ciento de su población, es una zona de alimentación de ballenas, de delfines”, le dijo Ibáñez a Radio Universidad de Chile.

“Es uno de los 14 puntos mundiales de mayor diversidad, el año 2017 vinieron mil 500 científicos marinos de todo el mundo y se generó el congreso mundial de áreas marinas protegidas en esa zona justamente por su riqueza natural”, agregó.

La aprobación es una rara victoria para la industria minera de Chile, el principal productor de cobre del mundo y le ofrece la posibilidad de revivir sus extensas pero envejecidas minas.

Francisco Villalón, gerente de asuntos corporativos de Andes Iron, le dijo a CNN Chile que el proyecto cuenta con apoyo público y que la empresa hará todo lo posible por proteger el medio ambiente mediante la creación de “un centro de investigación científica para el seguimiento, estudio y entregar información para anticipar y prevenir cualquier tipo de riesgo o problema “.

La empresa indicó posteriormente en un comunicado que Dominga utilizará agua 100% desalada y compartirá el agua producida con las comunidades aledañas.

Indicó además que la fase de construcción generará unos 10.000 empleos y podrían crearse otros 1.500 puestos una vez que las minas estén operando.

“Escandaloso”

Para los grupos ambientalistas, sin embargo, la aprobación es “escandalosa”.

“Lo que ha ocurrido hoy día con la aprobación del proyecto minero Dominga en la región de Coquimbo, por parte de autoridades designadas por el nivel central, es escandaloso”, escribió en Twitter, Matías Asún, director nacional de Greenpeace Chile.

“Se trata de un proyecto nefasto también en términos ambientales, que se va a emplazar en una zona que debiese estar protegida a nivel planetario, que ha sido identificada por el mundo científico como uno de los lugares más importantes de biodiversidad del planeta, que alberga a buena parte de la población de pingüinos de Humboldt”, agregó.

Los recursos presentados ante la Corte Suprema serán ahora perseguidos por organizaciones ambientales y pobladores de la comuna de La Higuera.