Un quinto de la humanidad tiene una enfermedad que puede agravar el impacto del coronavirus
Por: El País
Abril 2020
Fotografia: Getty Images

En el mundo hay 1.700 millones de personas con al menos una enfermedad que podría agravar el impacto del coronavirus. Y no es solo cosa de los mayores: una cuarta parte de la población en edad de trabajar tienen alguna patología previa que les debilita ante el virus. Los autores de estos cálculos creen esencial identificar a quienes la sufren y determinar el riesgo extra de cada patología para proteger a los más expuestos antes del desconfinamiento o para priorizarlos en el reparto de las futuras vacunas.

Aunque a√ļn queda mucho por saber sobre los factores que agravan el curso de la covid-19, las principales instituciones m√©dicas han publicado gu√≠as de urgencia sobre las enfermedades y condiciones previas que podr√≠an hacer que el coronavirus mostrara su lado m√°s oscuro. Adem√°s de la edad avanzada, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), por ejemplo, destaca las enfermedades respiratorias cr√≥nicas, las coronarias, el c√°ncer o la diabetes. Mientras, los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de las Enfermedades de EE UU o el Ministerio de Sanidad espa√Īol ampl√≠an la lista para incluir a los enfermos renales cr√≥nicos, a los que tienen asma grave, obesidad excesiva, trastornos neurol√≥gicos o VIH. La lista a√ļn no est√° cerrada y no es universal.

nvestigadores de la Universidad de Londres han usado estas listas para estimar el n√ļmero de personas de todo el mundo que estar√≠an m√°s expuestas a la versi√≥n m√°s severa de la covid-19. Para ello analizaron los datos de prevalencia de estas enfermedades recogidos en el estudio Global Burden of Disease. Este informe, que se realiza cada dos a√Īos, recoge estad√≠sticas y estimaciones de causas de mortalidad y morbilidad de 190 pa√≠ses. El √ļltimo disponible es el de 2017 y lo han extrapolado a la poblaci√≥n de 2020.

Al solapar lista de enfermedades que agravan la covid-19 con su prevalencia en el mundo, los cient√≠ficos han estimado que en torno al 22% de la poblaci√≥n tiene al menos una enfermedad o condici√≥n que podr√≠a empeorar el impacto del coronavirus. Ese porcentaje se corresponder√≠a a unos 1.700 millones de personas. De estos, unos 400 millones (el 6% de la poblaci√≥n total) tendr√≠an dos o m√°s patolog√≠as previas. Las cifras globales de los m√°s expuestos son a√ļn superiores, ya que en estos c√°lculos no se incluye a los mayores de 65 a√Īos sin patolog√≠as que, por el simple paso de los a√Īos, tambi√©n est√°n comprometidos. Tampoco incluyen otros factores de riesgo como el estar embarazada, el tabaquismo, o la desnutrici√≥n.

"Hemos intentado cuantificar cu√°nta gente podr√≠a ser considerada en mayor riesgo seg√ļn las directrices actuales sobre las condiciones previas", dice el principal autor del estudio Andy Clark. Este profesor de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) aclara enseguida que esto no significa "que vayan a desarrollar la versi√≥n severa de la covid-19 si se infectan". Lo que implica, concluye, "es que ser√≠a sensato protegerlos de la infecci√≥n porque tienen una mayor probabilidad de contraer una enfermedad grave".

Las patolog√≠as m√°s habituales que elevan m√°s el riesgo son las coronarias, seguidas de las respiratorias y las renales, muestra el estudio. Tambi√©n son relevantes otras que, seg√ļn su mayor prevalencia en determinadas regiones geogr√°ficas, suben a los primeros puestos. Es el caso de la diabetes en algunos estados insulares o del VIH en varios pa√≠ses del sur de √Āfrica.

El investigador Pablo Perel, tambi√©n de la LSHTM y experto en patolog√≠as cardiacas, recuerda que estudios anteriores ya hab√≠an mostrado que "los pacientes con enfermedad cardiovascular presentan un riesgo elevado de eventos cardiovasculares por otros virus como influenza, SARS o MERS". Aunque las investigaciones con el actual coronavirus a√ļn son pocas y preliminares, "parecen mostrar que aquellos pacientes con covid-19 y con enfermedades cardiovasculares subyacentes tales como insuficiencia cardiaca, enfermedad coronaria e hipertensi√≥n tienen un mayor riesgo de tener complicaciones intrahospitalarias (necesidad de terapia intensiva, necesidad de respirador o muerte)", a√Īade Perel.

Al ver sobre el mapa los resultados del estudio se observan grandes diferencias geogr√°ficas. Por ejemplo, el n√ļmero de europeos (y tambi√©n de americanos del norte) que tiene al menos una condici√≥n previa que eleva su riesgo duplica el de los africanos (31% frente al 16% de la poblaci√≥n). La cifra se triplica en el caso de tener dos o m√°s patolog√≠as. Solo Am√©rica Latina, con un 21% de la poblaci√≥n, se acerca al porcentaje africano.

El an√°lisis tambi√©n muestra los datos por sexo y edad. En cuanto al g√©nero, la prevalencia de las distintas enfermedades es, en t√©rminos globales, la misma para hombres y mujeres. Sin embargo, el n√ļmero de varones que mueren por el coronavirus es mayor que el de f√©minas. As√≠ que deben intervenir otros factores por investigar. Respecto a la edad, el trabajo estima que solo un 5% de los mayores de 65 a√Īos no tienen alguna patolog√≠a previa. Pero el dato quiz√° m√°s llamativo es que el 23% de las personas entre los 15 a√Īos y los 64 tienen al menos una patolog√≠a que las hace m√°s vulnerables al agravamiento de la infecci√≥n.

La cuantificación de los que podrían estar más expuestos es clave para controlar la pandemia. Como recuerdan los autores de esta investigación, las personas con condiciones previas de riesgo tienen una mayor probabilidad de tener que ser hospitalizados, de acabar en la UCI o de morir. Un informe preliminar de los CDC estadounidenses mostraba que, en los casos donde se había registrado si el paciente venía o no con una patología previa, casi el 40% de ellos sí la tenía. Y el 78% acabaron en cuidados intensivos. Al identificarlos, se podría, concluyen en el estudio, concentrar las medidas de cuarentena sobre estas personas y darles prioridad para cuando lleguen las vacunas.

 

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