Jeff Bezos de Amazon se compra el Washington Post

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Con activos estimados en US $25.2 mil millones, hay pocas cosas que el estadounidense Jeff Bezos, de 49 años, propietario de Amazon.com, no puede comprar. Su última gran adquisición, sin embargo, sorprendió incluso a aquellos que conocen el eclecticismo de las inversiones del  magnate. Fue con la pompa, que el multimillonario anunció el lunes 5 la compra de uno de los periódicos legendarios de los Estados Unidos,  “The Washington Post”, famoso entre otras cosas por haber revelado, en 1972, el escándalo Watergate que acabó forzando la renuncia del entonces presidente norteamericano Richard Nixon. Por US $250 millones, Bezos compró el diario que registró pérdidas de US $49 millones en 2013, tiene la mitad de los abonados que tenía en 1993 y, aunque sigue produciendo gran periodismo, camina sin rumbo. “Los valores del ‘Washington Post’ no cambian”, dijo Bezos en un comunicado emitido el mismo día de la adquisición. “Y yo soy muy optimista sobre el futuro.”

Para entender el optimismo de Bezos, frente a la complicada situación del “The Washington Post” y, en general, de la industria del periodismo, vale la pena conocer la trayectoria del multimillonario y sus inversiones. No es de ahora que es considerado uno de los pocos magnates de Silicon Valley con visión de largo plazo, ya sea en los negocios que fundó, o en los que participa como socio. La lógica es que si la idea es lo suficientemente buena, Bezos está dispuesto a invertir y esperar. En Amazon, por ejemplo, ahora valorado en US $140 mil millones, él magnate se acostumbró a dar un período de cinco a siete años para que los nuevos proyectos, arrojen dividendos. Con la misma paciencia, espera resultados de cara a la lenta industria del turismo espacial, de la que forma parte con su “Blue Origin”, fundada en 2000. En la última década, se estima que ha invertido por lo menos US $175 millones en la compañía, a pesar de haber perdido en 2011, uno de los prototipos de la nave que llevaría a los clientes al espacio.

Un comportamiento similar se observa en casi todas de las 29 empresas que posee el multimillonario, entre filantrópicas y organizaciones sin fines de lucro de las que es inversionista. Y no será diferente en el caso de “The Washinton Post”. Bezos cree en el periodismo, aunque dijo en más de una ocasión que el papel, su mayor soporte, tiene los días contados. “Siempre que algo grande se hace de manera ineficiente, surge una oportunidad”, dijo Bezos en 2010. Con paciencia y mucho dinero, está en una posición privilegiada para aprovechar esta oportunidad.