La economía de la eurozona se estanca

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La economía europea aborta el despegue. La eurozona volvió a estancarse y registró un crecimiento nulo entre abril y junio respecto al primer trimestre del año, cuando había avanzado un 0,2%, según los datos hechos públicos este jueves por la oficina estadística europea. La desaceleración del club de países que comparten divisa única también es evidente en términos interanuales, con un débil crecimiento del 0,7%, dos décimas por debajo del anterior registro. Esta ralentización de la eurozona se trasladó al conjunto de la Unión Europea (UE): los Veintiocho volvieron a dar un paso más en su aproximación al crecimiento cero y cerraron el segundo trimestre con un exiguo alza del 0,2%, una décima menos que en los tres primeros meses del año.

La vuelta a terreno negativo de Alemania, gran motor europeo, (-0,2%), el estancamiento ya secular de Francia (0%) y el inesperado retorno de Italia al rojo (-0,2%) son los principales factores de este parón, imprevisto de calado en la hoja de ruta de los Gobiernos europeos y del propio Ejecutivo comunitario. Y hay más. La creciente tensión entre Bruselas y Moscú -guerra comercial mediante- y la debilidad de la inflación -que crece a su menor ritmo desde 2009-, dan argumentos sólidos a aquellos que reclaman al Banco Central Europeo (BCE) más estímulos.

Letonia registró una expansión del 1% y Reino Unido, con el 0,8%, se afianza como el gran faro del crecimiento en la UE

Las malas noticias en el corazón de la eurozona, convertido en el gran lastre del crecimiento europeo en el segundo trimestre del año, solo encuentran motivos para el optimismo en la tímida recuperación de la economía holandesa -que rebotó un 0,5% tras caer un 0,4% entre enero y marzo-, y ya se dejan sentir en el panel de expertos del BCE, que este mismo jueves ha reducido su previsión de crecimiento anual para la zona euro hasta el 1%.

En la periferia, la zona que más ha sufrido el azote de la peor crisis económica desde el fin de la Segunda Guerra Mundial y que solo ahora parecía levantar cabeza, solo España y Portugal (0,6% al alza en ambos casos) destacaron positivamente. La nota negativa la deja Chipre, que prolonga su particular penuria con una caída del 0,3% y cuatro trimestres consecutivos en rojo. Ni Irlanda, ni Grecia -que completan el cuadro de grandes damnificados por una depresión que dura ya seis largos años- han presentado aún sus datos de crecimiento con criterios comparables respecto al resto de socios europeos.

El faro del crecimiento europeo vuelve a ser Reino Unido, que creció un 0,8% y se consolida como la economía más vigorosa de entre las grandes de una UE atenazada, y, en menor medida, los países del este: Polonia, pese a la desaceleración, crece un 0,6%; Lituania continúa en el 0,7%; Letonia se consolida como la única economía de Europa que puede presumir de crecer a un dígito (1%) y Estonia vuelve al terreno positivo con un alza del 0,5%. Pese a las buenas nuevas, estas economías -por cercanía geográfica y flujo comercial- serán, junto con Alemania, las más impactadas por el conflicto abierto con Rusia, que empezará a dar la cara en el tercer y cuarto trimestre del año.

La Comisión Europea valora las “audaces” reformas de España y Portugal pero destaca la “fragilidad” de la recuperación

El estancamiento de la economía de la zona euro y, por extensión, del conjunto de la UE, llega en un momento de precios históricamente bajos. La tasa interanual de inflación de la eurozona, dada a conocer este jueves por Eurostat, cerró julio en el 0,4% -una décima por debajo que un mes antes- y cuatro de los 18 países del euro -entre ellos España- se situaron en terreno negativo. Para encontrar una parálisis tal del nivel de precios al consumo hay que remontarse a octubre de 2009.

Pese a los malos datos de crecimiento, el Ejecutivo comunitario ha incidido en la “fragilidad” de la teórica recuperación y ha animado a los Estados miembros a seguir el camino de “audaces” reformas emprendido por España y Portugal. “Las cifras presentan una fotografía mixta que debe ser valorada a medio plazo”, ha señalado un portavoz comunitario, al tiempo que recalcaba que la Comisión Europea “siempre” ha subrayado la “naturaleza frágil” de la mejoría económica. “El mayor riesgo es la autocomplacencia”. El Ejecutivo comunitario reconoce que algunos “acontecimientos externos”, como la guerra comercial iniciada con Rusia, pueden “incrementar la incertidumbre” pero asegura que los cimientos de la recuperación “permanecen intactos”.

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha destacado durante una reunión de su partido en Galicia que el crecimiento español demuestra “que se hizo lo que había que hacer”, pero ha puntualizado que “las reformas tienen que seguir”. Rajoy ha atribuido el crecimiento de la economía española en el segundo trimestre al “esfuerzo de la sociedad en circunstancias muy difíciles y al esfuerzo y trabajo de muchas las administraciones, que demuestran que se hizo lo que había que hacer”. El presidente del Gobierno también ha recordado que las reformas deben seguir tanto en España como en la UE “porque el mundo es muy competitivo”. Un portavoz del Ministerio de Economía ha preferido no valorar los datos y ha recordado que la próxima revisión del cuadro macroeconómico se producirá en septiembre.

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