Si el virus circula por el aire: ¬Ņahora qu√©?
Por: El País
Julio 2020
Fotografia: REUTERS / Danish Siddiqui

Detr√°s de cada resoluci√≥n de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) hay ciencia, pero no solo ciencia. Sus recomendaciones son universales y, pese a no resultar vinculantes para los Estados, cada palabra plasmada en un documento suyo est√° medida milim√©tricamente porque puede provocar cambios en las pol√≠ticas de salud de todo el planeta. Es una de las razones por las que, pese a que numerosas evidencias muestran que la transmisi√≥n a√©rea del coronavirus es posible desde hace meses, solo ha reconocido esta eventualidad esta misma semana. ¬ŅC√≥mo se traduce, a efectos pr√°cticos?

Es muy probable que en poco o nada, seg√ļn acuerdan varios expertos consultados. El documento donde admite la posibilidad de que las gotitas que exhalan quienes portan el coronavirus queden en el aire, otra persona las respire y se infecte est√° tan lleno de matices que no conlleva medidas adicionales a las que se vienen recomendado. "B√°sicamente implica tres cosas: refuerzo del uso de mascarillas en espacios cerrados y siempre que no se pueda mantener la distancia de seguridad, ventilar a√ļn m√°s si cabe los espacios cerrados y mucha limpieza y desinfecci√≥n en los sistemas de aire acondicionado de circuito cerrado de los edificios de oficinas, empresas, etc√©tera. En realidad, nada que no se haya dicho antes", se√Īala Alberto Infante, experto en salud p√ļblica.

Los matices también son ciencia. Juan Ayllón, virólogo de la Universidad de Burgos, lo explica así: "La OMS asume la posibilidad de transmisión por aire en parte porque lo venían pidiendo un grupo de científicos. La mayoría son químicos, que no saben mucho de virus, pero sí de cómo se transmiten las partículas en el aire. Enfrente tienen a los epidemiólogos, a quienes les importa más la influencia real que tiene este tipo de transmisión. Y en medio está la OMS, a la que se le exige transmitir información a toda velocidad".

Ayll√≥n viene a recordar lo que dice el propio documento de la organizaci√≥n: que el hecho de que sea posible una transmisi√≥n por aire en determinadas circunstancias (entornos m√©dicos con manipulaci√≥n de pacientes o lugares cerrados con mucha gente y mala ventilaci√≥n) no significa que sea ah√≠ donde est√© el mayor foco de contagio. Al contrario, el consenso cient√≠fico sigue se√Īalando el contacto pr√≥ximo con personas infectadas como el mayor riesgo. Los casos documentados en lugares donde recirculaba aire (como autobuses o restaurantes), coros, o clases aer√≥bicas ser√≠an, seg√ļn la teor√≠a de la OMS, excepciones, no la regla general. Porque incluso sabiendo que el SARS-CoV-2 puede quedar suspendido, cada peque√Īa gota tiene una cantidad viral muy peque√Īa, de forma que para inhalar la suficiente como para que se produzca una infecci√≥n se tienen que dar una serie de circunstancias no muy frecuentes.

Esto se demuestra, seg√ļn explicaba el jueves Fernando Sim√≥n, director del Centro de Coordinaci√≥n de Alertas y Emergencias Sanitarias, observando c√≥mo las medidas que se han tomado para frenar la epidemia en todos los pa√≠ses del mundo han funcionado sin cautelas que tuvieran en cuenta una transmisi√≥n a√©rea significativa. "Hay evidencias de que puede existir en alguna situaci√≥n concreta, pero no muchas ni muy s√≥lidas. Si se demostrase habr√≠a que tomar muchas medidas que no se han adoptado hasta ahora", explic√≥ Sim√≥n.

No obstante, los científicos están abiertos a nuevas evidencias que les hagan cambiar de opinión. "Se necesita una investigación urgente de alta calidad para dilucidar la importancia relativa de las diferentes rutas de transmisión; el papel de la transmisión aérea en ausencia de procedimientos [médicos] de generación de aerosoles; la dosis de virus requerida para que ocurra la transmisión; la configuración y los factores de riesgo para eventos de supercontagiadores; y la extensión de la transmisión asintomática y presintomática", dice el nuevo documento de la OMS.

Jes√ļs Molina Cabrillana, de la Sociedad Espa√Īola de Medicina Preventiva, se muestra partidario de mantener la vigilancia y no adoptar medidas m√°s restrictivas. "Ya se han tomado muchas; ante un avance del virus lo que habr√≠a que hacer, como estaba previsto, es dar marcha atr√°s y volver a limitar ciertos movimientos o aforos", subraya.

En lo que insisten los expertos es en respetar las cautelas que ya se proponen, sin necesidad de aplicar m√°s. Si viene a recordar algo el documento de la OMS es, en opini√≥n de Mar√≠a del Mar Tom√°s, microbi√≥loga de la Sociedad Espa√Īola Enfermedades Infecciosas Microbiolog√≠a, que en interiores hay que ser especialmente cuidadoso, mantener la mascarilla y evitar lugares mal ventilados. Y, las reuniones sociales, preferentemente al aire libre, donde el riesgo de contagio baja dr√°sticamente, ya que incluso aunque el virus permanezca suspendido en el aire, la dispersi√≥n hace muy complicada la infecci√≥n.

 

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